3 Hewan Terluka oleh Undang-Undang Spesies Baru yang Terancam Punah


Kisah ini awalnya muncul di The Guardian dan merupakan bagian dari kolaborasi Climate Desk.

Pemerintahan Trump sedang mengurangi lintang pemerintah AS untuk melindungi spesies yang hampir punah, ketika para ilmuwan dunia memperingatkan bahwa krisis keanekaragaman hayati akan segera membahayakan manusia.

Perubahan bagaimana pemerintah mengimplementasikan Undang-Undang Spesies Terancam Punah, dipuji oleh industri, akan membuat lebih sulit untuk melindungi makhluk yang paling rentan.

Beberapa hewan unik, termasuk serigala Amerika Utara, burung hantu tutul utara dan kumbang penguburan Amerika, menunjukkan bagaimana perubahan itu dapat menghambat perlindungan spesies.

Lebih dari 1.600 spesies dianggap secara resmi berisiko di AS. Sebuah laporan PBB musim semi ini menemukan bahwa manusia mengganggu dunia alami dan menempatkan satu juta spesies dalam bahaya kepunahan di seluruh dunia. Setidaknya 680 spesies vertebrata telah punah dalam 400 tahun terakhir.

Di bawah perubahan yang diselesaikan pada hari Senin, spesies yang dikategorikan sebagai "terancam" tidak akan secara otomatis menerima perlindungan yang sama dengan yang terdaftar sebagai "terancam punah." Aturan baru akan memungkinkan para pejabat untuk lebih memperhatikan dampak ekonomi dari melindungi suatu spesies.

Para kritikus mengatakan revisi itu akan mempersulit pemerintah AS untuk melindungi spesies yang ditemukan di berbagai negara. Dan mereka mengatakan bahwa mereka akan memborgol regulator dari melindungi satwa liar dari krisis iklim. Pendukung lingkungan telah bersumpah untuk menentang aturan baru di pengadilan.

Wolverine Amerika Utara

Alamy

Fish and Wildlife Service dapat segera memutuskan apakah akan melindungi wolverine Amerika Utara, spesies yang bergantung pada iklim yang lebih dingin untuk bertahan hidup. Makhluk 3 kaki panjang, yang menyerupai beruang kecil dengan ekor lebat, berburu melintasi berbagai macam. Tetapi jika suhu naik pada tingkat yang diharapkan, serigala bisa kehilangan sepertiga dari jangkauan mereka di selatan Kanada pada tahun 2050, dan dua pertiga sebelum akhir abad ini, menurut National Geographic. Serigala sudah langka, dan hanya beberapa ratus diperkirakan ada.

Di bawah aturan baru, krisis iklim mungkin tidak menjadi faktor besar dalam keputusan konservasi tentang serigala karena efeknya tidak memenuhi definisi baru badan tersebut untuk "masa depan yang dapat diperkirakan." Pemerintah juga dapat mengizinkan kegiatan yang akan menghancurkan habitat serigala, dengan alasan bahwa salah satu proyek tidak akan menghilangkan semua opsi hewan.

Agensi telah memutuskan untuk tidak mendaftarkan makhluk itu sekali pun, pada 2014 di bawah Barack Obama. Itu membalikkan keputusan itu pada 2016 tepat sebelum Trump terpilih.

Jeff Copeland, seorang pensiunan ahli biologi Dinas Kehutanan sekarang dengan Wolverine Foundation, mengatakan pemerintah kehilangan kesempatan untuk mencari tahu bagaimana melindungi populasi yang tampak aman sekarang tetapi berisiko di masa depan dari krisis iklim.

"Ilmu pengetahuan saat ini menunjukkan bahwa iklim pemanasan kemungkinan besar akan berdampak buruk pada serigala," kata Copeland. "Itu perdebatan yang perlu terjadi."

Burung hantu tutul utara

Kevin Schafer / Getty Images

Burung hantu tutul utara juga didistribusikan secara luas. Untuk melarang kegiatan yang mengancam burung hantu, agensi harus menentukan bahwa mereka akan merusak seluruh habitat burung hantu, kata Noah Greenwald, direktur spesies yang terancam punah untuk Pusat Keanekaragaman Hayati.

"Dengan demikian, tidak ada cara apapun proyek penebangan tunggal di habitat burung hantu yang tumbuh lama, atau pembangunan bendungan di satu sungai untuk salmon atau sturgeon dapat ditemukan sebagai modifikasi yang merugikan," kata Greenwald. "Kami menyebut ini sebagai membiarkan kematian dengan seribu luka."

Burung hantu telah terdaftar sebagai terancam sejak tahun 1990. Ancaman utamanya adalah hilangnya habitat dan persaingan dari burung hantu yang dilarang.

Kumbang penguburan Amerika

OMAR TORRES / Getty Images

Pemerintahan Trump telah mengusulkan untuk "menurunkan kumbang", yang akan memungkinkan lebih banyak pengeboran minyak dan gas di negara-negara seperti Oklahoma. Spesies akan terdaftar sebagai "terancam," daripada "terancam punah." Di bawah perubahan baru, itu berarti tidak akan memiliki perlindungan otomatis yang sama.

Konservasionis mengatakan itu berarti pemerintah akan menghadapi lebih banyak tekanan untuk membebaskan industri tertentu dari persyaratan.

Kumbang ini pernah ada di 35 negara bagian dan sekarang hanya ada sembilan. Kumbang betina membuat sarang mereka di bangkai yang mereka kubur. Mereka dapat menahan penggembalaan tetapi rentan terhadap pertanian monokultur dan penggunaan alat berat industri minyak yang bergerak melintasi tanah di atasnya.

Jon Bedick, seorang anggota fakultas di Shawnee State University dan mengubur peneliti kumbang, mengatakan keputusan itu terlalu dini karena spesies tersebut belum pulih dan masih ada ketidakpastian tentang bagaimana dan mengapa itu menurun. Dia mengkritik revisi tentang bagaimana pemerintah menerapkan Undang-Undang Spesies Terancam Punah sebagai politis.

"Tentu saja kita harus memiliki lingkungan yang mendukung ekonomi, tetapi tidak dengan mengorbankan segalanya," kata Bedick.


Lebih Banyak Kisah KABEL