52 Beruang Kutub 'Menyerang' sebuah Kota Rusia untuk Makan Sampah, Bukan Meninggal Sampai Mati


52 Beruang Kutub 'Menyerang' sebuah Kota Rusia untuk Makan Sampah, Bukan Meninggal Sampai Mati

Beruang kutub menggeledah tempat sampah untuk makanan di dekat Churchill, Manitoba. Pada 9 Februari, sebuah desa kecil di Rusia menyatakan keadaan darurat setelah dikunjungi oleh setidaknya 52 beruang kutub yang kelaparan dalam dua bulan terakhir.

Kredit: Shutterstock

Lima puluh dua beruang kutub lapar telah menduduki Guba, sebuah pemukiman di kepulauan Arktik Rusia yang terpencil. Hewan-hewan itu dilaporkan menyerang penduduk setempat, menggeledah tempat pembuangan sampah dan menerobos ke dalam bangunan tempat tinggal, menurut pernyataan pemerintah yang diterjemahkan dari bahasa Rusia dan dirilis akhir pekan ini.

Invasi besar-besaran beruang kutub mendorong pejabat daerah untuk menyatakan keadaan darurat pada hari Sabtu (9 Februari).

"Orang-orang takut, takut meninggalkan rumah … takut membiarkan anak-anak mereka pergi ke sekolah," Zhigansha Musin, seorang administrator sekolah setempat, mengatakan dalam pernyataan itu. "Secara konstan di desa ini ada enam hingga 10 beruang kutub."

Belushya Guba adalah pemukiman sekitar 2.000 orang di kepulauan Novaya Zemlya yang terpencil di Rusia, yang terkenal karena mekarnya plankton yang menyeramkan dan uji bom nuklir apokaliptik. Tidak jarang melihat beruang kutub di dekat pantai selatan daerah itu, tempat mereka secara teratur berkumpul di musim dingin untuk berburu anjing laut musiman, menurut situs berita pemerintah Rusia TASS. [The Frozen North: Stunning Images of Russia from Above]

Namun, es laut yang menipis yang disebabkan oleh pemanasan global kemungkinan mendorong beruang ke pedalaman untuk mencari makanan yang lebih tersedia, para peneliti dari Moskow A.N. Institut Severtsov Ekologi dan Evolusi, cabang dari Akademi Ilmu Pengetahuan Rusia, mengatakan kepada TASS. Daya pikat limbah yang dapat dimakan di tempat sampah dan tempat pembuangan sampah Belushya Guba kemungkinan menghentikan beruang dari migrasi lebih jauh ke utara, kata para peneliti.

Tapi tempat sampah tidak semua binatang melakukan. Foto dan video yang diposting selama akhir pekan menunjukkan beruang berjalan melalui halaman sekolah yang kosong dan bahkan menyusup ke koridor gedung perkantoran untuk mencari makanan.

Untuk melindungi kota, penduduk setempat telah membangun pagar tambahan di sekitar sekolah dan situs lainnya, sementara patroli khusus mencoba menakuti beruang dengan mobil dan anjing. Langkah-langkah ini menunjukkan "tidak ada hasil nyata" dalam menakuti beruang dan satuan tugas khusus "ahli" sedang dalam perjalanan untuk menilai situasi yang mengkhawatirkan, TASS melaporkan

Menembak atau membunuh beruang kutub dilarang oleh pemerintah Rusia – namun, pemusnahan beruang paling agresif mungkin menjadi "satu-satunya dan langkah yang diperlukan untuk memastikan keselamatan" di Belushya Guba jika alternatif tidak ditemukan dengan cepat, kata pernyataan pemerintah.

Sementara itu, beruang menanggung krisis mereka sendiri. Beruang kutub dianggap sebagai spesies yang rentan di seluruh dunia karena pemanasan global terus mengurangi habitat es laut mereka. Di Kutub Utara, tempat diperkirakan 22.000 hingga 33.000 beruang kutub di dunia hidup, suhu rata-rata memanas dua kali lebih cepat dari yang lain di dunia, menghasilkan penurunan besar es laut setiap tahun, menurut laporan Desember 2018 yang dirilis oleh National Oceanographic dan Administrasi Atmosfer (NOAA).

Saat es laut mencair, beruang kutub harus melakukan perjalanan lebih jauh dan bekerja lebih keras untuk menangkap anjing laut, menyebabkan beberapa orang mati kelaparan dalam prosesnya. Lainnya – seperti yang menabrak Belushya Guba – lebih suka memakan sampah, tampaknya.

Awalnya diterbitkan pada Sains Langsung.