Admin Trump Menggosok Obamacare Dari Situs Pemerintah


Presiden Trump telah tidak pernah malu tentang keinginannya untuk mencabut dan mengganti Undang-Undang Perawatan Terjangkau. Sementara janji itu menghadapi kemunduran di Kongres, pemerintahannya telah berhasil menumpahkan Obamacare dengan cara lain, seperti memotong dukungan keuangan. Cabang eksekutif juga dapat merusak hukum dengan cara yang lebih halus. Menurut sebuah laporan baru, administrasi Trump telah secara sistematis menghapus informasi penting tentang ACA dari situs web pemerintah selama dua tahun terakhir. Tidak seperti perubahan pendanaan, modifikasi ini sering terjadi dengan sedikit keriuhan atau pengawasan pemerintah, tetapi mereka masih dapat memiliki dampak dramatis pada akses orang Amerika ke sumber daya perawatan kesehatan.

Laporan ini diterbitkan pada hari Rabu oleh Sunlight Foundation, sebuah kelompok pemerintah terbuka yang Proyek Web Integritasnya memantau sekitar 30.000 halaman pemerintah untuk pembaruan dan perubahan. Melihat situs yang dikelola oleh Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan, ia mendokumentasikan 26 kasus di mana informasi terkait dengan Undang-Undang Perawatan Terjangkau diubah atau dihapus secara substansial. Beberapa perubahannya halus. Yang lainnya, termasuk hilangnya situs web setebal 85 halaman yang ditujukan untuk ACA, menyapu. Secara keseluruhan, para peneliti berpendapat, modifikasi sama dengan penyensoran pemerintah dan menunjukkan peningkatan kebutuhan untuk pengawasan situs web pemerintah.

"Orang-orang mengandalkan informasi pemerintah, dan ada anggapan obyektivitas yang berasal dari [government] alamat, "kata Sarah John, direktur penelitian untuk Web Integrity Project dan salah satu penulis makalah." Jika sebuah situs web mengatakan satu hal pada suatu hari dan hal yang berbeda pada hari berikutnya, apa yang warga negara buat untuk itu? "HHS tidak menanggapi permintaan komentar.

Issie Lapowsky mencakup persimpangan teknologi, politik, dan urusan nasional untuk WIRED.

Bahwa administrasi Trump akan mengurangi sumber daya online ini mungkin tidak mengejutkan; telah secara efektif memusnahkan sumber daya keuangan yang didedikasikan pemerintah Obama untuk mempromosikan hukum. Tak lama setelah Presiden Trump menjabat, Pusat Layanan Medicare dan Medicaid mengumumkan akan memotong dana untuk penjangkauan dan iklan terkait Penjangkauan Terjangkau sebesar 90 persen, dari $ 100 juta menjadi $ 10 juta. Tahun berikutnya, pusat ini memangkas dana lebih jauh untuk yang disebut navigator, yang membantu orang mendaftar untuk asuransi.

Perubahan situs web tampaknya merupakan perpanjangan dari strategi ini untuk mempersulit rata-rata orang Amerika, dan khususnya orang Amerika yang paling rentan, untuk menemukan informasi tentang liputan. Di antara perubahan terbesar adalah penghapusan seluruh situs web 85 halaman yang mencantumkan "fakta dan fitur" tentang ACA. Itu termasuk 29 lembar fakta tentang hukum, serta rincian dampak hukum di masing-masing negara.

Perubahan lain tampaknya bertujuan langsung pada masyarakat yang tidak diasuransikan secara tidak proporsional atau siapa yang berhak atas manfaat khusus berdasarkan ACA. Beberapa waktu dalam minggu-minggu setelah pelantikan Presiden Trump, misalnya, halaman Undang-Undang Perawatan Terjangkau di situs web untuk Kantor Kesehatan Minoritas dihapus. Kemudian, sebuah halaman yang menawarkan panduan untuk orang Indian Amerika dan penduduk asli Alaska juga dihapus. Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan menghapus beberapa konten yang menyatakan bahwa wanita tidak lagi dapat ditagih lebih atau ditolak cakupannya berdasarkan ACA, dan Kantor Kesehatan Wanita menghapus halaman yang memberi tahu wanita tentang opsi skrining kanker payudara. Masih halaman lain di MentalHealth.gov diubah untuk menghapus teks yang menjelaskan bahwa sebagian besar rencana kesehatan mencakup layanan pencegahan seperti skrining depresi dan penilaian perilaku untuk anak-anak.

Dalam kebanyakan kasus, pemerintah melakukan perubahan ini tanpa pengumuman resmi. "Yang menarik dan berpotensi berbahaya tentang perubahan situs web adalah mereka dapat dilakukan tanpa proses hukum," kata Rachel Bergman, direktur Web Integrity Project dan rekan penulis lain dalam laporan tersebut. "Pada akhirnya itu dapat memiliki konsekuensi yang sama dengan perubahan kebijakan formal."

"Orang-orang mengandalkan informasi pemerintah, dan ada dugaan objektivitas yang berasal dari alamat pemerintah."

Sarah John, Yayasan Sinar Matahari

Banyak dari modifikasi dan pemindahan itu mencerminkan kebijakan formal yang dikejar pemerintah. Pada bulan Agustus 2018, beberapa lembaga menyelesaikan aturan untuk memperluas apa yang dikenal sebagai rencana asuransi jangka pendek dan terbatas, yang tidak terikat oleh ACA. Itu berarti bahwa di bawah rencana itu, wanita bisa dikenakan biaya lebih untuk asuransi, dan orang-orang dapat ditolak untuk kondisi yang sudah ada sebelumnya. Itu bisa menjelaskan mengapa beberapa perubahan pada situs web pemerintah tampaknya mengecilkan hak yang diberikan kepada orang-orang di bawah ACA. Demikian pula, para peneliti menemukan bahwa beberapa materi pelatihan untuk navigator telah dihapus, menggemakan pengurangan yang lebih luas dari program navigator oleh pemerintah.

Beberapa perubahan yang ditemukan para peneliti mungkin tampak kecil tetapi bisa berdampak besar. Pada satu halaman Pertanyaan yang Sering Diajukan yang dikelola oleh Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan, halaman yang disebut "Undang-Undang Perawatan Terjangkau" diganti dengan halaman yang disebut "Reformasi Asuransi Kesehatan." Ada sedikit perbedaan, tetapi menurut Josh Peck, mantan kepala pemasaran untuk Healthcare.gov, itu penting.

Selama pemerintahan Obama, kata Peck, iklan mesin pencari adalah pendorong utama pendaftaran baru. Sekarang anggaran iklan telah berkurang secara drastis, pencarian organik untuk informasi yang berkaitan dengan ACA bahkan lebih penting. Namun, katanya, "Sesuatu yang sederhana seperti mengubah 'Undang-Undang Perawatan Terjangkau' menjadi 'undang-undang perawatan kesehatan' dapat berdampak besar pada pengoptimalan mesin pencari." Mengotak-atik bahasa dengan cara ini dapat memaksa situs web pemerintah lebih jauh ke bawah halaman hasil Google untuk pertanyaan tertentu, meningkatkan situs web dan iklan berbayar yang ditempatkan oleh perusahaan yang tidak selalu memiliki reputasi baik.

"Ada beberapa aktor jahat di luar sana yang dengan senang hati menyamar sebagai entitas pemerintah untuk menyesatkan konsumen," kata Peck.

Peck mengatakan penting untuk diingat bahwa perubahan ini tidak terjadi secara kebetulan. "Itu pilihan," katanya. "Seseorang harus secara proaktif melewati birokrasi untuk menghapus semuanya."

Masalahnya adalah, begitu pejabat pemerintah memutuskan untuk mengambil informasi ini, mereka jarang memberi tahu publik atau meninggalkan jejak, di luar apa yang ada di arsip internet seperti Mesin Wayback. Untuk waktu yang lama, ini bukan masalah besar. Pemerintahan George W. Bush menyebar jauh lebih sedikit kebijakan dan sumber daya melalui situs web pemerintah daripada yang dilakukan pemerintahan Obama. Tetapi di era digital, masuk akal bahwa setiap penghuni yang masuk dari Kantor Oval akan ingin memeriksa situs web pemerintah untuk mencerminkan prioritas mereka sendiri. Beberapa halaman administrasi sebelumnya memang diarsipkan, tetapi arsip ini tidak selalu mencakup perubahan bertahap dari waktu ke waktu.

Peneliti Sunlight Foundation percaya AS membutuhkan sistem yang melacak semua perubahan itu. Secara khusus, mereka mengusulkan agar lembaga pemerintah menulis memo resmi untuk mengusulkan perubahan situs web, memelihara arsip konten yang telah dihapus, dan mengeluarkan siaran pers tentang pemindahan tersebut. Ini, kata mereka, setidaknya akan menciptakan jejak digital dan memberikan transparansi pada prosesnya.

Sulit untuk mengukur dampak pasti perubahan situs web terhadap orang yang mencari perlindungan di bawah ACA. Di bawah pemerintahan Trump, pendaftaran di ACA telah menurun secara substansial, tetapi penurunan itu tidak diragukan berkaitan dengan pengurangan penjangkauan dan penghapusan apa yang disebut mandat individu, yang menghukum orang-orang karena asuransi yang sudah tidak berlaku. Penulis laporan berhati-hati untuk tidak menarik garis lurus antara penurunan ini dan perubahan situs web. Tetapi sulit untuk tidak melihat bagaimana mereka menjadi bagian dari pola yang lebih besar. Seperti yang dikatakan Bergman, "Masyarakat yang kurang sadar dan tidak tahu banyak tentang hukum kemungkinan besar tidak akan mengakses layanan perawatan kesehatan penting yang diberikan ACA."


Lebih Banyak Kisah KABEL