Administrasi Trump Memukul Rem pada Hukum untuk Mengurangi CT Scan Medicare yang Tidak Dibutuhkan, MRI


Lima tahun setelah Kongres mengeluarkan undang-undang untuk mengurangi MRI yang tidak perlu, CT scan dan tes pencitraan diagnostik mahal lainnya yang dapat membahayakan pasien dan membuang-buang uang, pejabat federal belum menerapkannya.

Undang-undang mengharuskan dokter berkonsultasi dengan pedoman klinis yang ditetapkan oleh industri medis sebelum Medicare akan membayar banyak ujian umum untuk pendaftar. Penyedia layanan kesehatan yang jauh melampaui pedoman klinis dalam memesan pemindaian ini (5% yang memesan sebagian besar tes yang tidak pantas) akan, menurut hukum, akan diminta setelah itu untuk mendapatkan persetujuan sebelumnya dari Medicare untuk pencitraan diagnostik mereka.

Tetapi setelah dokter berpendapat bahwa ketentuan tersebut akan mengganggu praktik mereka, administrasi Trump menunda penerapan undang-undang 2014 hingga Januari 2020, dua tahun lebih lambat dari yang direncanakan semula.

Bahkan kemudian, Pusat Layanan Medicare & Medicaid (CMS) tahun depan dijadwalkan sebagai periode "pengujian", yang berarti bahkan jika dokter tidak memeriksa pedoman, Medicare masih akan membayar untuk ujian. CMS juga mengatakan tidak akan memutuskan sampai 2022 atau 2023 kapan hukuman dokter akan dimulai.

Para kritikus khawatir keterlambatan akan terjadi dengan biaya yang mahal: Medicare membayar jutaan ujian yang tidak perlu dan pasien yang terkena radiasi tanpa manfaat medis.

Sebuah studi Harvard yang diterbitkan pada 2011 di Journal of Urology menemukan "tes pencitraan yang terlalu banyak digunakan secara berlebihan untuk pria di Medicare yang berisiko rendah untuk kanker prostat. Dan sebuah studi Universitas Washington dalam Journal of American College of Radiology yang meninjau 459 ujian CT dan MRI di sebuah pusat medis akademik besar menemukan 26% dari tes itu tidak tepat.

"Penundaan ini berarti banyak prosedur pencitraan yang tidak tepat akan dilakukan, membuang sumber daya keuangan dan menundukkan pasien ke layanan yang tidak mereka butuhkan," kata Gary Young, direktur Pusat Kebijakan Kesehatan dan Penelitian Kesehatan Universitas Northeastern di Boston. "Jika program ini diterapkan secara ketat, Anda tentu akan mengurangi pencitraan yang tidak pantas sampai batas tertentu."

Dokter memesan tes yang tidak perlu karena berbagai alasan: untuk mengambil keuntungan finansial potensial bagi mereka atau sistem kesehatan mereka, untuk meredakan ketakutan akan setelan malpraktek atau untuk menenangkan pasien yang menuntutnya.

Undang-undang berlaku untuk dokter yang merawat pasien yang terdaftar dalam sistem Medicare biaya layanan tradisional. Asuransi kesehatan, termasuk yang mengoperasikan rencana Medicare Advantage swasta, telah bertahun-tahun menolak untuk membayar ujian kecuali dokter mendapat otorisasi dari mereka sebelumnya. Proses itu dapat memakan waktu berhari-hari atau berminggu-minggu, yang mengganggu dokter dan pasien.

Administrator CMS Seema Verma telah berusaha mengurangi beban administrasi pada dokter dengan inisiatif "pasien di atas dokumen".

CMS tidak akan membuat Verma atau pejabat lain tersedia dan menjawab pertanyaan hanya melalui email.

Seorang juru bicara mengatakan CMS tidak tahu berapa banyak tes pencitraan yang tidak perlu dipesan untuk penerima manfaat Medicare.

"CMS berharap untuk mempelajari lebih lanjut tentang prevalensi permintaan pencitraan yang diidentifikasi sebagai 'tidak sesuai' di bawah program ini ketika kita mulai mengidentifikasi para profesional pemesanan outlier," katanya.

"Dibutuhkan Empat Klik pada Komputer"

Dewan penasehat kongres yang berpengaruh pada tahun 2011 mengutip pertumbuhan MRI, CT scan dan pencitraan lainnya yang cepat dan merekomendasikan agar dokter yang memesan lebih banyak tes daripada rekan-rekan mereka dipaksa untuk mendapatkan otorisasi dari Medicare sebelum mengirim pasien untuk ujian tersebut. Dalam undang-undang 2014, Kongres mencoba untuk melunakkan efek dengan meminta dokter menagih Medicare untuk mengikuti protokol untuk mengkonfirmasi bahwa pencitraan akan sesuai untuk pasien.

Semakin banyak sistem kesehatan telah menggunakan pedoman klinis untuk mengelola layanan pencitraan yang lebih baik, penelitian menunjukkan. Sistem Kesehatan Universitas Virginia menemukan bahwa pengujian yang tidak perlu turun antara 5% dan 11% setelah menerapkan rekomendasi tersebut.

Sistem Kesehatan Virginia Mason di Seattle pada tahun 2011 membuat sistem yang mewajibkan dokternya – yang sebagian besar digaji – untuk berkonsultasi dengan pedoman pencitraan. Itu akan menolak klaim untuk setiap tes yang tidak memenuhi kriteria yang sesuai, kecuali dalam keadaan yang jarang terjadi. Sebuah studi menemukan intervensi menyebabkan penurunan 23% pada MRI untuk masalah punggung bawah dan sakit kepala.

Craig Blackmore, seorang ahli radiologi di Virginia Mason, mengatakan dia khawatir bahwa, tidak seperti upaya di rumah sakitnya, banyak dokter dapat dibingungkan oleh program Medicare karena mereka belum menerima pelatihan yang tepat tentang pedoman tersebut.

"Ketakutan saya adalah bahwa itu akan menjadi gangguan besar dalam alur kerja dan tidak menunjukkan manfaat," katanya.

Pada tahun 2014, AtlantiCare, sistem rumah sakit New Jersey yang besar, mulai memberi peringkat pada dokter apakah mereka berkonsultasi dengan pedomannya.

"Beberapa dokter melihat alat ini sebagai pekerjaan tambahan, tetapi dibutuhkan empat klik pada komputer atau kurang dari satu menit," kata Ernesto Cerdena, direktur layanan radiologi di AtlantiCare.

Tidak semua tes pencitraan Medicare akan tunduk pada persyaratan. Pasien darurat dikecualikan, serta pasien yang dirawat di rumah sakit. CMS telah mengidentifikasi beberapa kondisi paling umum di mana dokter harus berkonsultasi dengan pedoman. Itu termasuk penyakit jantung, sakit kepala, dan nyeri di punggung bagian bawah, leher, atau bahu.

Robert Tennant, direktur teknologi informasi kesehatan untuk Medical Group Management Association, yang mewakili kelompok dokter besar, mengatakan undang-undang itu akan secara tidak adil memengaruhi semua dokter hanya untuk mengidentifikasi beberapa yang memesan secara tidak tepat.

"Sebagian besar, dokter terlatih dengan baik dan tahu persis tes apa yang harus dilakukan," kata Tennant.

Asosiasi tersebut adalah salah satu dari beberapa kelompok medis yang mendorong Kongres untuk mencabut ketentuan tersebut.

Peran Sekolah Tinggi Radiologi Amerika

Undang-undang mengharuskan pemerintah federal untuk menunjuk masyarakat kesehatan atau sistem kesehatan untuk mengembangkan pedoman dan perusahaan yang akan menjual perangkat lunak untuk menanamkan informasi itu ke dalam sistem catatan kesehatan elektronik dokter.

Di antara para pemimpin dalam upaya itu adalah American College of Radiology, yang melobi untuk undang-undang 2014 dan telah mengeluarkan pedoman pencitraan sejak 1990-an. Ini adalah salah satu dari sekitar 20 organisasi medis dan sistem kesehatan yang disertifikasi oleh CMS untuk menerbitkan pedoman terpisah untuk dokter.

Perguruan tinggi itu ingin "maju dari kereta dan membuat kebijakan yang lebih disukai daripada otorisasi sebelumnya," kata Cynthia Moran, seorang wakil presiden eksekutif kelompok radiologi. Sekitar 2.000 rumah sakit menggunakan pedoman berlisensi kampus, lebih dari yang lain, katanya. Dan kampus mendapat untung dari itu.

Moran mengatakan uang lisensi membantu kampus menunda biaya pengembangan pedoman, yang harus diperbarui secara teratur berdasarkan penelitian baru. Dia mengatakan bahwa perguruan tinggi memberikan pedoman kepada dokter secara individu berdasarkan permintaan dan menjualnya hanya ke institusi besar, meskipun dia mencatat bahwa itu tidak mudah diakses dengan cara itu dibandingkan dengan dimasukkan ke dalam catatan medis dokter.