Alga Beracun Membunuh Anjing Di Seluruh Negeri


14 Agustus 2019 – Berbagai ganggang yang mematikan telah menyebabkan serentetan kematian anjing baru-baru ini di Amerika Serikat Selatan, menyebabkan kekhawatiran di antara pemilik anjing di seluruh negeri.

Seekor anjing mati Rabu lalu di Texas setelah mengarungi kolam dangkal dekat sungai; tiga anjing mati di Wilmington, NC, setelah perjalanan ke kolam Kamis lalu; dan yang lainnya meninggal setelah berenang di Danau Allatoona di Georgia pada hari Sabtu.

Pembunuh adalah ganggang biru-hijau, atau cyanobacteria, yang dapat ditemukan di air tawar atau garam dan mengandung racun yang dapat berakibat fatal bagi anjing dalam beberapa menit, jam, atau hari paparan.

Ganggang primitif ini dianggap sebagai ganggang yang berbahaya (HAB) dan berevolusi sekitar 3,5 miliar tahun yang lalu, kata Larry Brand, seorang profesor biologi dan ekologi kelautan Universitas Miami. Meskipun mereka juga bisa mematikan bagi manusia, anjing jauh lebih mungkin untuk menelannya.

"Apa yang orang lihat biasanya adalah mereka bisa melayang ke permukaan dan membentuk semacam sampah," kata Brand. "Mereka biasanya berwarna kehijauan dengan warna kebiruan. Itu tebal, benda lengket; orang-orang tahu untuk tidak meminumnya. ”

Alga biru-hijau umumnya bingung dengan ganggang hijau – keduanya dapat membuat bahan padat di permukaan air yang dapat mengganggu kegiatan seperti berenang dan memancing, dan mungkin memiliki bau yang sama, kata Badan Perlindungan Lingkungan. Tapi, tidak seperti ganggang hijau, ganggang biru-hijau bisa berakibat fatal.

Menurut dokter hewan, ganggang beracun ini telah membunuh hewan selama lebih dari 100 tahun – tetapi itu menjadi lebih umum, kata Brand.

Peningkatan kotoran yang tidak diobati dan penggunaan pupuk tanaman menyebabkan mekar berbahaya tumbuh. Naiknya suhu karena perubahan iklim juga berkontribusi karena ganggang tumbuh di cuaca yang lebih hangat.

"Dalam skala global, mereka semakin memburuk," kata Brand. "Jadi, Anda mendapatkan lebih banyak insiden anjing mati."

Insiden terbaru terjadi pada hari Sabtu, ketika Morgan dan Patrick Fleming mengambil collie perbatasan mereka, Arya, untuk bermain bola di danau Georgia dan melarikan diri dari panas. Ketika Arya muntah dan buang air besar di mobil dalam perjalanan pulang, mereka membawanya ke unit gawat darurat. Pada saat mereka sampai di sana, dia sudah mati otak.

"Kami kehilangan gadis yang menyenangkan, penuh kasih, dan gila karena apa yang hanya dapat kami asumsikan adalah racun danau seperti ganggang hijau biru," kata Morgan dalam sebuah posting Facebook.

Melissa Martin dan Denise Mintz memiliki pengalaman serupa di North Carolina. Keduanya membawa anjing-anjing mereka, Abby, Izzy, dan Harpo ke sebuah kolam di Wilmington, dan dalam beberapa menit setelah meninggalkan kolam itu, Abby, seekor anjing terrier West Highland, mengalami kejang. Izzy dan Harpo mulai menderita tak lama kemudian, dan Harpo mengalami gagal hati.

Ganggang menghasilkan dua racun yang berbeda: satu yang menyebabkan masalah neurologis, dan satu yang menyebabkan gagal hati, menurut David Dorman, seorang profesor toksikologi di Fakultas Kedokteran Hewan Universitas Carolina Utara.

Tanda-tanda bahwa anjing telah menelan ganggang biru-hijau termasuk berkedut, lemah, kejang, muntah, dan diare. Meskipun lebih umum untuk melihat gejala dalam hitungan menit atau jam, mungkin beberapa hari sebelum racun mulai bekerja.

"Salah satu kasus ganggang pertama yang membunuh seekor anjing adalah pada tahun 1920," kata Dorman. "Ini masalah yang sudah ada sejak lama, dan itu terlalu umum."

D

Pemilik harus menjaga mata mereka dikupas untuk perubahan warna air dan ikan mati mengambang di air, kata Dorman. Alga juga dapat menghasilkan bau busuk. Tapi, sayangnya, katanya, itu tidak selalu terlihat – ganggang dapat mengintai di dasar danau yang melekat pada endapan atau tanaman lainnya.

Angin mungkin meledakkan mereka ke tanah juga, sehingga area di dekat air juga dapat berbahaya bagi anjing, kata Val Beasley, profesor ilmu kedokteran hewan, satwa liar, dan toksikologi ekologi di Pennsylvania State University.

"Anjing akan menjilati mereka dari air, menjilatnya dari bulu mereka, dan mereka kadang-kadang akan memakannya dari permukaan lain ini dan dapat dengan mudah diracun dengan cara itu," katanya.

Dia menjelaskan alga yang menyebabkan masalah neurologis bertindak seperti nikotin yang sangat kuat, menyebabkan kedutan dan kelumpuhan. Mereka yang mempengaruhi hati menyebabkan binatang itu mati pendarahan.

Beasley mengatakan pemilik anjing yang mencari perawatan untuk hewan mereka harus berkonsultasi dengan dokter hewan dan pusat pengendalian racun hewan, karena tidak semua dokter hewan telah menangani keracunan ganggang.

"Banyak dari hewan ini akan mati pada saat kedatangan," katanya. "Tetapi jika Anda tidak mencoba, Anda tidak bisa menyelamatkan mereka."