Anggur di Mars? Negara Pembuat Anggur Terlama di Dunia Ingin Membuatnya Terjadi


Penjajah manusia pertama di Mars harus meninggalkan banyak kenyamanan makhluk di Bumi – hal-hal seperti menikmati lapisan ozon, misalnya, atau memilih keluar dari membesarkan bayi-bayi Mars yang direkayasa genetika. Untungnya, satu kemudahan penting duniawi yang mungkin tidak harus dilepaskan oleh penjajah yang keras kepala ini adalah anggur.

Georgia, sebuah negara dengan tradisi pemeliharaan anggur berusia 8.000 tahun, menempatkan para ilmuwan ruang angkasa dan anggur terbaiknya untuk mencari tahu bagaimana menanam anggur di Mars.

Proyek, bernama IX Milenium, seolah-olah mengangguk ke milenium kesembilan Georgia membuat anggur, akan melibatkan beberapa tahap penelitian dalam membangun infrastruktur pertanian di Mars. Satu langkah penting: mengidentifikasi varietas anggur di Bumi yang paling siap untuk menahan radiasi yang keras, badai debu yang menakutkan, dan perubahan suhu yang parah di Planet Merah. Penelitian ini dapat membantu melembabkan permukiman permanen di Mars secepat 2024 – tahun ketika pendiri SpaceX Elon Musk bermaksud untuk meluncurkan misi kru pertama di sana. (NASA berharap untuk mengikuti di tahun 2030-an.) [Mars InSight Photos: A Timeline to Landing on the Red Planet]

"Jika kita akan tinggal di Mars suatu hari nanti, Georgia perlu berkontribusi," Nikoloz Doborjginidze, pendiri Badan Penelitian Antariksa Georgia dan penasihat proyek anggur, mengatakan kepada The Washington Post. "Nenek moyang kita membawa anggur ke Bumi, jadi kita bisa melakukan hal yang sama ke Mars." (Asal-usul anggur masih diperdebatkan, tetapi Georgia memegang klaim yang sah berkat penemuan pot bercat anggur tua yang baru-baru ini bertanggal 6000 SM).)

Proyek anggur ruang angkasa baru akan dimulai akhir tahun ini dengan pemasangan "rumah kaca vertikal" di dalam sebuah hotel di ibu kota Tbilisi, menurut kantor berita Georgia Agenda.ge. Di sana, pod dari tanah ke langit-langit tanah dan biji-bijian (termasuk anggur, stroberi dan arugula) akan dibiarkan tumbuh di bawah lampu hidroponik dengan sedikit campur tangan manusia, mensimulasikan kondisi yang memungkinkan dari pod pertanian yang dikendalikan di Mars.

Sementara itu, para ahli anggur Georgia bekerja keras untuk mencari tahu varietas anggur mana yang paling baik bertahan dalam kondisi Mars yang keras. Selama beberapa tahun ke depan, para peneliti di Universitas Teknologi Bisnis Tbilisi berencana untuk mensimulasikan lingkungan Mars di laboratorium, mengekspos sampel tanah dengan kondisi di bawah nol, kadar karbon monoksida yang tinggi dan udara tipis yang dimaksudkan untuk meniru tekanan atmosfer pada "20.000 kaki [6,000 meters] ketinggian di Bumi, "The Washington Post melaporkan.

Eksperimen-eksperimen ini kemungkinan tidak akan membuahkan hasil hingga setidaknya 2022, tetapi para ilmuwan sudah memiliki firasat bahwa anggur putih akan menjadi yang terbaik di Planet Merah.

"Orang kulit putih cenderung lebih tahan terhadap virus," Levan Ujmajuridze, direktur Laboratorium kebun anggur Georgia, mengatakan kepada The Washington Post. "Jadi, aku akan membayangkan mereka akan melakukannya dengan baik terhadap radiasi juga. Kulit mereka bisa memantulkannya."

Eksperimen-eksperimen ini bisa memberi anggur Mars masa depan dengan anggur – tetapi fermentasi, pembotolan, dan penuaan yang sebenarnya tergantung pada mereka. Tidak ada yang tahu persis bagaimana fermentasi anggur dalam gayaberat mikro benar-benar akan bekerja, tetapi para ilmuwan NASA berpikir itu mungkin.

Eksperimen mabuk tim Georgia bukanlah perampokan pertama ke bidang pertanian luar angkasa. Para astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) telah mulai menanam tanaman salad dalam gayaberat mikro, sementara pendarat China Chang'e-4 yang baru-baru ini digunakan akan berusaha menanam kentang dan selada (tanaman berbunga yang mirip kubis dan sawi) di bulan.

Pembuat Budweiser, sementara itu, telah meluncurkan biji jelai ke luar angkasa tiga kali dengan harapan menjadi "bir pertama di Mars," sementara sekelompok wiski scotch Ardmore menghabiskan tiga tahun di atas kapal ISS dari 2011 hingga 2014. Proyek itu menunjukkan kepada Earthlings bahwa bahkan setetes yang murni pun rupanya tidak kebal terhadap kerusakan gayaberat mikro; scotch dilaporkan pulang dengan mencicipi "tablet hisap antiseptik" dan "asap karet."

Awalnya diterbitkan pada Sains Langsung.