Apa Segitiga Karang itu?


Segitiga Terumbu Karang adalah jaringan terumbu karang yang luas yang menghiasi perairan di sekitar Filipina, Indonesia, Malaysia, Papua Nugini, Kepulauan Solomon dan Timor-Leste.

Juga dikenal sebagai "Amazon lautan," ekosistem bawah laut yang luas di Asia Tenggara ini adalah hotspot untuk keanekaragaman hayati laut, menampung 30 persen terumbu karang dunia yang membentang 2,3 juta mil persegi (6 juta kilometer persegi). Dari ikan paus bungkuk hingga ikan paus bungkuk, berbagai macam makhluk laut bertahan hidup dan berkembang di sepanjang terumbu karang di Segitiga Karang.

"Jika Anda pergi ke suatu tempat di Segitiga Karang – seperti Passage Pulau Verde atau Bali – ada begitu banyak keanekaragaman habitat mikro," kata Luiz Rocha, seorang ilmuwan terumbu karang di Akademi Ilmu Pengetahuan California. "Kamu bisa pergi 100 yard [90 meters] dari satu terumbu ke yang lain, dan komposisi terumbu akan sangat berbeda. "

Wilayah ini adalah rumah bagi lebih dari 500 spesies karang pembentuk terumbu, yang telah beradaptasi dengan berbagai habitat. Beberapa karang, seperti yang Rocha dan ilmuwan lain di studi Akademi Ilmu Pengetahuan California, diadaptasi untuk hidup di kedalaman yang lebih besar dan di perairan yang lebih dingin. Karang lain di wilayah ini disesuaikan dengan air berlumpur dan kaya sedimen, berbeda dengan kondisi sebening kristal yang disukai kebanyakan karang, menurut London Natural History Museum.

Hampir sepertiga dari spesies ikan terumbu karang dunia dan enam dari tujuh spesies penyu di dunia menyebut rumah Coral Triangle, menurut World Wildlife Fund. Makhluk laut lainnya – seperti duyung, damselfish, pari manta dan kerumunan invertebrata – menghuni bagian-bagian dari Segitiga Karang.

Ada banyak teori mengapa terumbu karang di bagian dunia ini begitu sukses. Berikut adalah beberapa yang dapat menjelaskan kelimpahan kehidupan di Segitiga Karang:

  • Pusat dari Hairigin hypothesis: Dari pulau-pulau vulkanik dengan pantai berbatu hingga pantai berpasir putih hingga hutan bakau, Coral Triangle terdiri dari berbagai habitat. Para ilmuwan menduga bahwa keanekaragaman bentang alam berkontribusi pada keanekaragaman spesies di wilayah tersebut karena spesies ini telah dipaksa untuk beradaptasi dengan sistem terumbu karang yang kompleks secara geografis.
  • Pusat dari Sebuahpenghitungan hypothesis: Arus yang berlaku menuangkan air ke Segitiga Karang. Pusat akumulasi hipotesis menunjukkan bahwa banyak spesies berasal dari kepulauan terisolasi di lautan India dan Pasifik, seperti Hawaii atau Maladewa, dan kemudian disapu ke Segitiga Karang oleh arus tersebut. Setelah di Segitiga Karang, spesies ini bercampur dan berbaur dengan spesies yang sudah hidup di wilayah tersebut, dan akhirnya membentuk spesies baru.
  • Pusat dari Haiverlap hypothesis: Segitiga Karang terletak di antara lautan India dan Pasifik. Spesies laut dari kedua badan air menjajah bagian-bagian dari sistem terumbu di mana cekungan laut saling tumpang tindih, sehingga menambah jumlah spesies yang ditemukan di wilayah tersebut. "Ada bagian Indonesia yang memiliki fauna Samudera Hindia. Ada bagian Indonesia yang memiliki fauna Samudera Pasifik, dan ada bagian yang memiliki keduanya," kata Paul Barber, seorang ilmuwan kelautan dengan University of California, Los Angeles. "Ini adalah tumpang tindih dari dua fauna ini yang menciptakan ekosistem yang begitu beragam."
  • Pusat dari survival hypothesis: Ketika wilayah geografis meningkat, risiko kepunahan berkurang. Jika suatu spesies mendiami wilayah yang luas, kemungkinan organisme itu akan punah lebih sedikit jika terjadi sesuatu pada satu bagian terumbu tempat spesies itu hidup. "Karena Segitiga Karang itu [the] wilayah terumbu karang terbesar di dunia, itu akan memiliki [the] tingkat kepunahan terendah di dunia, "kata Barber.

Berbeda dengan Great Barrier Reef atau Karibia Reef, yang lebih terbuka dan telah berubah secara signifikan dari waktu ke waktu, Segitiga Karang adalah "daerah yang sangat stabil, bahkan melalui waktu geologis," kata Rocha. Penelitian yang diterbitkan pada Oktober 2018 dalam jurnal Proceedings of Royal Society B menyarankan bahwa kegigihan kondisi stabil ini selama 30 juta tahun terakhir mungkin telah memunculkan keanekaragaman hayati Segitiga Karang.

Rocha dengan cepat mencatat bahwa "semua hipotesis ini dapat berkontribusi dan memengaruhi" keanekaragaman hayati yang tinggi di kawasan itu.

Segitiga karang adalah rumah bagi hampir sepertiga dari spesies ikan terumbu karang dunia.

Segitiga karang adalah rumah bagi hampir sepertiga dari spesies ikan terumbu karang dunia.

Kredit: Ethan Daniels / Shutterstock

Dengan sekitar 264 juta orang terbentang di sepanjang rantai pulau, Indonesia adalah negara terpadat keempat di dunia, menurut Bank Dunia. Secara total, lebih dari 360 juta orang tinggal di sekitar Segitiga Karang, 100 juta di antaranya bergantung pada terumbu karang untuk mata pencaharian mereka, menurut laporan 2014 oleh Coral Triangle Initiative. Sepertiga populasi mengandalkan makanan laut sebagai sumber protein utama mereka, ikan kerapu, tuna dan spesies ikan pemangsa lainnya, kata Barber.

Terumbu karang yang sehat juga memberikan manfaat lain bagi pulau-pulau yang mereka tuju, bertindak sebagai penghalang alami yang melunakkan angin topan, gelombang yang dihasilkan badai, dan bahkan tsunami. Sebuah studi Juni 2018 dalam jurnal Nature Communications mengungkapkan bahwa kerusakan komunitas pesisir di Segitiga Karang yang disebabkan oleh peristiwa banjir akan hampir dua kali lipat tanpa terumbu karang. Selain itu, tanpa terumbu ini, negara-negara seperti Malaysia, Indonesia dan Filipina akan melihat biaya yang terkait dengan peristiwa banjir tiga kali lipat; jika dilindungi, terumbu yang mengelilingi negara-negara ini dapat menghemat, rata-rata, lebih dari $ 400 juta setiap tahun.

Terumbu berwarna-warni juga menarik wisatawan dari seluruh dunia dan memberikan dorongan ekonomi ke daerah-daerah eksotis seperti Bali di Indonesia dan Pulau Sipadan di Malaysia, yang terkenal dengan kondisi selam scuba yang murni.

Ekosistem yang subur ini sangat rapuh. Penghancuran habitat, polusi, dan perubahan iklim mengancam terumbu karang di seluruh dunia, dan Segitiga Karang tidak terkecuali.

Sebagian besar kerusakan terumbu di Segitiga Karang disebabkan oleh praktik penangkapan ikan yang buruk, kata Rocha. Seringkali, penduduk setempat akan makan berlebihan, menyeret jala yang merusak karang yang rapuh dan meninggalkan peralatan memancing untuk mengapung di air.

Predator besar, seperti hiu dan kerapu, sangat penting bagi kesehatan terumbu, seringkali menjaga populasi ikan yang mengunyah karang. Ketika ikan predator besar ditangkap secara berkelanjutan, terumbu dapat pulih kembali. Namun, seringkali, predator terbesar Segitiga Karang ditarik dari terumbu dalam jumlah besar, menyusut populasi mereka dan memungkinkan populasi ikan yang merusak melemahkan ekosistem terumbu karang.

Barber memperingatkan bahwa jatuhnya industri perikanan di Segitiga Karang karena penangkapan ikan berlebihan akan menghancurkan negara-negara lokal dan pada akhirnya dapat berdampak pada seluruh dunia, karena masyarakat miskin mencari makanan di tempat lain. Jika wilayah ini ditangkap berlebihan, "tidak seperti mereka [communities] hanya bisa meningkatkan peternakan untuk menggantikan makanan laut yang hilang, "katanya.

Ancaman lain yang dihadapi terumbu karang adalah polusi plastik. Potongan plastik kecil mudah dikonsumsi oleh hewan yang hidup di terumbu, tetapi keberadaan serasah ini bertindak sebagai pengganda ancaman. Dalam beberapa kasus, plastik yang mencemari terumbu di Segitiga Karang telah bertindak sebagai vektor penyakit, menyebarkan penyakit menular seperti apa yang disebut sindrom putih dari karang yang sakit ke karang yang sehat, seperti yang dilaporkan dalam studi 2018 di jurnal Science.

Karena perubahan iklim, terumbu seperti Segitiga Karang akan semakin menghadapi peristiwa pemutihan. Saat karang terkena suhu air yang meningkat, mereka menjadi stres dan mengeluarkan alga simbiotik yang hidup di dalamnya. Ini membuat koral tidak berwarna, atau memutih, dan tidak bisa makan sendiri.

Dalam jangka panjang, pengasaman laut juga akan menyebabkan masalah bagi terumbu. Lautan menjadi lebih asam karena menyerap karbon dioksida dari atmosfer. Kerangka kalsium karbonat dari sebagian besar spesies karang tidak dibangun untuk menahan keasaman itu, dan karenanya perlahan-lahan larut.

Tapi masih ada harapan, desak Rocha. Segitiga Karang "lebih tahan terhadap perubahan iklim karena kompleksitas di wilayah itu," katanya. Karena Segitiga Karang kurang terekspos daripada tempat-tempat seperti Great Barrier Reef, ada kemungkinan Segitiga Karang dapat menahan beberapa konsekuensi yang lebih mengerikan dari perubahan iklim.

Bacaan lebih lanjut: