Apa yang Dibutuhkan Bisnis Kecil untuk Tumbuh?


Musim gugur ada di sini, tetapi pikiranku menolak untuk melepaskan ingatan musim panas dari pantai dan ombak lautan. Satu gelombang yang terus memuncak, bahkan melewati bulan-bulan musim panas, adalah kepercayaan bisnis kecil. Indeks Bisnis Kecil MetLife & Kamar Dagang AS untuk Q3 menunjukkan kepercayaan Main Street pada level tertinggi sepanjang masa. Lebih dari 70% usaha kecil memiliki pandangan positif terhadap masa depan keuangan dan lingkungan bisnis perusahaan mereka.

Ketika kami menggali lebih dalam tanggapan survei dari 1.000 pemilik usaha kecil, yang direkam oleh IPSOS, berita menjadi lebih baik:

  • Pemilik usaha kecil merasa semakin positif tentang ekonomi lokal mereka, naik lima poin persentase dari kuartal terakhir.
  • Bisnis yang dimiliki minoritas adalah yang paling optimis tentang perekrutan, mendaftarkan lebih dari 10 poin persentase lebih tinggi dari usaha kecil yang dimiliki non-minoritas (38% berbanding 27%).
  • Millenial berada dalam mode pertumbuhan, dengan 43% berencana untuk menumbuhkan staf mereka dibandingkan dengan baby boomer atau pemilik usaha kecil yang lebih tua (27%).

Usaha kecil optimis tentang pertumbuhan

Kami melihat optimisme bisnis kecil di seluruh negeri. Pemilik usaha kecil yang saya temui secara konsisten berbagi cerita tentang ekspansi, akuisisi, dan diversifikasi produk dan layanan – semua kata sandi untuk "pertumbuhan."

Saya bertemu dengan Natalie Kaddas, CEO Kaddas Enterprises baru-baru ini sebelum Forum Regional CO kami untuk Bisnis Kecil dan Berkembang yang diselenggarakan oleh Kamar Dagang Salt Lake. Sudah 13 bulan sejak kunjungan pertama saya ke Kaddas Enterprises dan pada waktu itu, Natalie telah pindah ke gedung baru seluas 50.000 kaki persegi yang tiga kali lebih besar dari tempat lamanya. Kaddas Enterprises menciptakan produk plastik melalui proses thermoform. (Dan, jika Anda penasaran, cetakan termoplastik terlihat identik dengan pembekuan Han Solo dalam karbonit.)

Perusahaan ini adalah bisnis milik keluarga yang dimulai pada tahun 1966 oleh ayah mertua Natalie, John Kaddas, yang melakukan vakum membentuk bagian-bagian ringan untuk pesawat Boeing untuk menggantikan baja tahan karat. Maju cepat ke hari ini, katalog perusahaan menampilkan lebih dari 280 produk. Yang paling populer adalah produk BirdguarD yang mencegah "pertemuan eksplosif" antara burung besar dan saluran listrik. Ya, benar – produk Kaddas melindungi infrastruktur energi dari satwa liar.

Ketika saya mengunjungi musim panas lalu, saya sangat terkesan dengan teknologi, tenaga kerja dan ruang yang dimiliki Kaddas dalam fasilitas barunya untuk tumbuh. Sekarang, Natalie mengatakan kepada saya itu perlu diperluas lagi. Perlu lebih banyak ruang – untuk kedua kalinya dalam waktu kurang dari dua tahun!

Pertumbuhan berarti lebih dari bangunan yang lebih besar. Ada lebih dari itu hanya meningkatkan luas persegi lantai produksi Kaddas. Selama kunjungan tahun ini, Natalie berbicara dengan saya tentang bisnis apa yang dibutuhkannya untuk tumbuh. Berikut ini ringkasan dari apa yang ia bagikan kepada saya, dari keunikan bisnis kecil dan menengah yang berorientasi pada pertumbuhan hingga dampak bahwa ketidakpastian seputar perdagangan terjadi pada penjualan internasional hingga menemukan dan mempertahankan karyawan yang baik.

Usaha kecil membutuhkan modal untuk membantu mereka tumbuh

Modal adalah bahan bakar yang mendorong kewirausahaan dan pertumbuhan ekonomi dan Indeks Usaha Kecil tahun lalu untuk Q3 yang berfokus pada akses ke kredit. Kami menemukan bahwa seperlima dari usaha kecil telah mengajukan pinjaman atau jalur kredit dan sekitar dua pertiga menerima jumlah penuh. Survei kami juga menunjukkan bahwa semakin lama bisnis beroperasi, semakin besar kemungkinan untuk menerima jumlah penuh pembiayaan.

Itu tidak berarti bahwa mengakses modal untuk Kaddas yang berorientasi pada pertumbuhan, sebuah perusahaan berusia 53 tahun, adalah mudah. Natalie dan saya duduk bersama perwakilan dari Zions Bank selama kunjungan saya di Salt Lake City. Mereka bersyukur menjadi bank pilihan Kaddas, namun, mereka tidak mengakui bahwa membiayai transisi bisnis kecil tradisional menjadi bisnis menengah ke pertumbuhan tinggi tidak cocok dengan organisasi strategis kebanyakan bank.

Nasihat Natalie untuk dirinya sendiri, jika ditinjau ke belakang, dan untuk bisnis-bisnis lain yang bertumbuh pesat adalah menjadi mitra dengan bank, bukan hanya pelanggan. Apa artinya? Untuk Natalie, itu berarti bahwa Zions Bank perlu tahu bahwa Kaddas Enterprises memasuki mode pertumbuhan dan Natalie perlu tahu jenis informasi apa yang dibutuhkan bank untuk membantu mendorong pertumbuhan itu. Sebagai mitra, Zions Bank menyadari lintasan Kaddas dan menyadari bahwa perusahaan membutuhkan tingkat dukungan yang lebih tinggi di dalam bank dengan fokus pelanggan tambahan. Sebagai bagian dari Dewan Bisnis Kecil Kamar Dagang A.S., Natalie berkomitmen untuk berbagi pelajaran yang telah ia pelajari (dan terus pelajari) dengan bisnis kecil lainnya. Zions Bank juga ingin menjadi bagian dari percakapan itu.

Catatan editor: Mencari pinjaman usaha kecil? Isi kuesioner di bawah ini agar mitra vendor kami menghubungi Anda dengan informasi gratis.

Kebijakan perdagangan internasional memperlambat pertumbuhan bisnis kecil

Ketika datang ke pasar internasional, arah yang diperoleh Natalie dari pengalamannya dengan program pelatihan 10.000 Usaha Kecil Goldman Sachs, Natalie mengakui bahwa ketidakpastian perdagangan membuatnya semakin sulit dan Kaddas telah melihat pesanan internasional turun karenanya. Tapi itu tidak memperlambatnya. Pekan lalu, Natalie menghadiri konferensi Infrastruktur Tenaga Afrika di Houston dan dia akan bertemu dengan pejabat Departemen Perdagangan dalam kunjungannya berikutnya ke Washington, DC.

Natalie tahu statistik bahwa 96% pelanggan dunia tinggal di luar Amerika Serikat dan dia ingin memanfaatkan permintaan pasar global. Dengan melewati langkah-langkah perdagangan seperti USMCA, lebih banyak peluang dibuka untuk usaha kecil dan menengah seperti Kaddas Enterprises.

Usaha kecil diinvestasikan dalam pertumbuhan karyawan

Dan, bagaimana dengan karyawan Natalie? Apakah saya gagal menyebutkan kenyamanan iklim di ruang kerja Kaddas? Atau, keberagaman di lantai toko? Atau, kontes ukiran labu tahunan Kaddas ke-7 mendatang?

Di Kaddas Enterprises, Natalie berusaha untuk menarik dan mempertahankan pekerja berkualitas. Dia bangga dengan peluang yang tersedia di Kaddas dan berkomitmen untuk pertumbuhan karyawannya. Perusahaan bermitra dengan Salt Lake Community College untuk menawarkan kelas pengembangan pribadi dan profesional dan perusahaan memiliki minggu kerja empat hari, yang berarti hari Jumat dapat dinikmati di pegunungan indah yang mengelilingi kota.

Jika Anda belum pernah dijual tentang bekerja di Kaddas Enterprises, Natalie akan mengingatkan Anda tentang "mengapa" perusahaan, yang sangat penting untuk menarik, merekrut, dan mempertahankan karyawan yang berkualitas dan bersedia. Kaddas Enterprises memproduksi penutup plastik yang melindungi satwa liar dari sengatan listrik. Pemadaman yang disebabkan oleh hewan menyumbang 18% dari semua pemadaman. Tentu saja, eksekutif perusahaan energi menghargai produk Natalie, tetapi yang lebih penting, pekerjanya tidak hanya melihat cetakan plastik dikirim dalam kotak. Mereka melihat penutup yang akan melindungi satwa liar, seperti elang botak Amerika tercinta, agar tidak tersengat listrik dan itu membuat perbedaan dalam kebahagiaan dan kepuasan di tempat kerja di Kaddas Enterprises.

Bagaimana kita mengambil pelajaran dari Indeks Bisnis Kecil dan dari Natalie untuk menjaga agar gelombang kepercayaan ekonomi ini tetap berjalan di Main Street? Berikut adalah dua kiat untuk pembuat kebijakan dan dua kiat untuk usaha kecil itu sendiri.

Kiat untuk pembuat kebijakan

  1. Bantu bisnis menemukan bakat yang mereka butuhkan. Indeks Usaha Kecil kami menunjukkan bahwa usaha kecil perlu menemukan karyawan yang berkualitas dan bersedia agar dapat tumbuh. Itu berarti Washington perlu terus mendorong reformasi imigrasi yang menghasilkan karyawan yang baik untuk mengembangkan bisnis. Pemimpin terpilih kami juga perlu fokus pada keterjangkauan dan aksesibilitas layanan kesehatan dan pensiun sehingga pengusaha di Main Street dapat bersaing dengan pesaing bisnis mereka yang lebih besar untuk mendapatkan talenta.

  1. Atasi ketidakpastian perdagangan. Kami melihat data yang mengganggu dalam Indeks Bisnis Kecil di sektor manufaktur, di mana ketidakpastian perdagangan menyebabkan penurunan kepercayaan (69% positif di Q2 tergelincir ke 63% di Q3). Berlalunya Perjanjian AS-Meksiko-Kanada (USMCA) akan memberikan dorongan yang sangat dibutuhkan untuk sektor manufaktur dan hal itu tentu akan membuat gelombang kepercayaan Main Street terus berjalan.

Kiat untuk pemilik usaha kecil

  1. Bermitra dengan bank dapat membantu Anda mendapatkan akses ke modal. Natalie Kaddas belajar bahwa mengandalkan bank untuk modal ketika Anda berada dalam mode pertumbuhan sangat berbeda dengan mengakses modal kerja atau mencari dana awal. Pelajaran yang Natalie ingin agar bisnis kecil lain belajar dari pengalamannya adalah mendorong bank (terkadang di tingkat CEO) untuk menjadi mitra dibandingkan hanya memperlakukan pemilik bisnis sebagai pelanggan.

  2. Masukkan "mengapa" bisnis Anda ke dalam rekrutmen dan budaya kerja. "Saus rahasia" Natalie untuk menarik dan mempertahankan talenta top merayakan para pekerja pribadinya melalui manfaat yang kuat dan peluang pengembangan pribadi dan karier. Kaddas Enterprises bangga akan komitmennya terhadap kelompok lingkungan yang berupaya mendidik dan melindungi ekosistem keanekaragaman hayati di seluruh dunia. Koneksi antara produk mereka dan lingkungan menjawab "mengapa" dan membantu menghasilkan tenaga kerja yang kuat secara konsisten di Kaddas.