Bagaimana Pemain Tenis Elite Crank Out Melayani pada 150 MPH


Ini sore di Orlando, waktu terpanas hari ini di hari Rabu yang khas dengan pengap di Florida, sebuah negara yang terkenal dengan kondisi yang selalu hangat, basah, dan basah kuyup, yang kebetulan cukup sempurna untuk bermain tenis.

Atau begitulah yang saya katakan.

Saya berdiri — berkeringat, menyipit, terengah-engah — di ujung seberang pengadilan dari Ulises Blanch yang berusia 21 tahun, salah satu dari banyak atlet elit yang berlatih di sini di Kampus Nasional USTA. Saya di sini untuk belajar tentang batas atas servis, pukulan paling bernuansa dalam tenis dan salah satu spesialisasi Blanch. Saya katakan padanya saya siap. Dia menginjak garis dasar, mengunci bola ke udara, dan mengirimnya melesat melewati saya. "Seratus tiga puluh satu," kata sistem pelacakan cepat. Dari seberang lapangan aku melihat seringai Blanch. Secara sadis, saya pikir. Ini adalah servis ketujuh dan ace ketujuh.

Blanch memiliki servis yang luar biasa, namun tetap jauh dari yang paling kuat. Ini telah clock di 138 mil per jam, yang, tiga puluh tahun yang lalu, akan menempatkan dia dalam pencalonan pemukul terbesar di semua tenis. Tetapi kecepatan servis di tingkat profesional telah meningkat selama beberapa dekade. 1990-an melihat pejabat pertama melayani di 140-an. Pada awal 2000-an, mereka berada di 150-an. Servis tercepat yang pernah tercatat terjadi pada 2012, ketika pemain Australia Sam Groth diukur melakukan pukulan bola dengan kecepatan 163,7 mph. Tetapi Association of Tennis Professionals tidak mengakui servis Groth, karena ia mengirimkannya di sebuah acara penantang, di mana, menurut juru bicara ATP, senjata kecepatan saji tidak mematuhi standar yang sama dengan yang digunakan dalam permainan turnamen. Servis tercepat yang diakui oleh ATP disampaikan di Piala Davis 2016 oleh John Isner dari Amerika, dengan kecepatan 157 mph.

"Ada tiga faktor besar dalam mengoptimalkan kecepatan," kata ahli fisiologi Steve Kovacs, seorang ahli dalam mekanika servis. "Teknik, teknologi, dan tinggi badan." Generasi terbaru atlet, katanya, telah mendorong batas ketiganya.

Seorang mantan pro tenis, Kovacs bekerja dengan beberapa pemain terbaik di Bumi untuk membantu mereka memeras kekuatan sebanyak mungkin dari servis mereka. Elemen teknis stroke bintang, katanya, dipahami dengan baik. Anda tentu membutuhkan kekuatan, tetapi kelenturan sama pentingnya — terutama di tubuh bagian atas.

Selama servis, mayoritas kekuatan pemain berasal dari kaki mereka, tetapi menyampaikan kekuatan itu melalui tubuh dan ke raket membutuhkan menimbun energi tambahan di pinggul, lumbar, dan bahu mereka, dengan memutar ketiga elemen secara berurutan ketika bola naik. ke udara. Jenis tenis menyebut putaran itu melingkar. Servis besar membutuhkan pemain yang lentur dan terlatih – seseorang yang kuat dan longgar untuk memutar tubuh mereka seperti karet gelang dan melepaskan diri sepersekian detik kemudian, dengan waktu yang sangat tepat sehingga tidak hanya menerjemahkan energi dari kaki mereka, tetapi menambahnya.

Pemukul keras seperti Blanch unggul dalam menyimpan dan melepaskan energi ke seluruh tubuh mereka dengan cara ini. Tetapi mereka juga bekerja dengan lebih banyak kekuatan, secara umum. Sementara seorang amatir biasanya menghasilkan antara 700 dan 900 Newton kekuatan darat dengan kaki mereka, Kovacs mengatakan pro paling propulsive dapat menghasilkan lebih dari 1500.

Ada saat ketika memanfaatkan kekuatan semacam itu di pengadilan itu berisiko. Dengan raket kayu yang lebih tua, yang mendominasi permainan tenis selama sebagian besar abad ke-20, melayani terlalu keras secara signifikan meningkatkan peluang Anda untuk melakukan overshooting, mengirim bola keluar dari batas.

Namun pada pertengahan 1970-an, produsen mulai memadukan serat karbon dan resin untuk menghasilkan raket dengan kepala lebih besar. Luas permukaan raket khas Anda meningkat dari 70 inci persegi menjadi lebih dari 100. Itu memperluas titik manis raket, yang membuat permainan lebih mudah bagi amatir. Tetapi pro tidak membutuhkan sweet spot yang lebih besar. Bagi mereka, raket yang lebih besar dan modern memiliki efek yang berbeda: Kemampuan untuk melakukan lebih banyak putaran atas pada bola. Berkat fenomena yang dikenal sebagai efek Magnus, bola dengan penyelaman putaran atas ke arah lapangan dengan sudut yang lebih tajam setelah bola bersih. Menempatkan lebih banyak putaran pada servis mereka memungkinkan pemain untuk menurunkan risiko meluncurkan bola di luar batas kotak layanan ketika mereka memukul lebih keras. Hasilnya: permainan yang lebih kuat dan servis yang lebih cepat — terutama untuk pemain yang lebih besar, lebih kuat.

Hari ini, pemukul paling keras di tenis semuanya tinggi. Salahkan fisika. "Jika Anda tinggi, itu berarti Anda memiliki pengungkit yang lebih panjang, sehingga Anda dapat menyimpan energi dalam jumlah yang lebih besar dan itu memungkinkan Anda untuk meringkas kekuatan Anda dari jarak yang lebih jauh," kata Kovacs. Pemain yang paling tangkas memiliki keuntungan yang lebih besar: "Siapa pun di bawah sekitar 6-kaki-7 masih memukul servis mereka." Tetapi di atas ketinggian itu, seorang pemain dapat mencapai cukup tinggi untuk benar-benar memukul bola ke arah lawan mereka. “Jika kamu melakukan servis, kamu melawan gravitasi. Jika Anda menekan, gravitasi membantu Anda. "

Tidak mengherankan, lima servis tercepat yang pernah dicatat dipukul oleh pemain 6-kaki-4 atau lebih besar. John Isner, yang memberikan servis tercepat yang diakui oleh ATP, adalah 6-kaki-10. Ivo Karlovic, yang memegang rekor sebelum Isner, adalah 6-kaki-11. Tetapi sementara kecepatan penyajian meningkat dengan mantap sepanjang tahun 80-an, 90-an, dan awal 2000-an, peningkatan dalam dekade terakhir telah tumbuh kurang konsisten dan lebih meningkat. Kovacs mengatakan bahwa salah satu alasan untuk dataran tinggi adalah bahwa Isner dan Karlovic telah bermain untuk waktu yang lama, dan pemain yang akan datang belum bersaing dengan catatan mereka.

Apakah ada dari mereka yang akan tetap harus dilihat. Bukan karena tidak ada prospek: Layanan American Reilly Opelka telah mencentang pada kecepatan 145 mph, dan dia baru 21 tahun. Rahasianya? “Pelatihan yang baik, mekanik yang bagus,” katanya. "Juga, menjadi tujuh kaki membantu."

Tetapi Opelka mengatakan bahwa jika catatan kecepatan saat ini tidak pernah jatuh, kondisinya mungkin memainkan gulungan besar seperti tinggi, teknik, dan peralatan. Servis tercepat terjadi pada ketinggian tinggi, dan pada iklim panas dan lembab. (Kepadatan udara berkurang ketika ketinggian, suhu, dan kelembaban meningkat, yang mengurangi hambatan.) "Jujur, itu sebabnya John Isner begitu sukses di Atlanta," kata Opelka – karena servisnya, yang sudah sangat besar, "bahkan lebih ditingkatkan di sana "

Namun, pemain tampaknya tidak menempatkan stok dalam kecepatan sebanyak yang Anda pikirkan. "Ini dinilai terlalu tinggi," kata Opelka. "Tidak ada orang di level tur yang memperhatikannya." Sebaliknya, katanya, para pemain bergosip tentang kecenderungan satu sama lain. "Pembicaraan di ruang ganti sebelum pertandingan, di antara teman-teman, akan seperti,‘ Orang ini menyukai servis irisannya – terakhir kali aku memainkannya, setiap poin besar, atau di bawah tekanan, dia memukul slider-nya. "

Blanch setuju: Kecepatan bukanlah segalanya. Kembali di Orlando, kami mengobrol di internet ketika dia memberi tahu saya bahwa dia baru saja mengetahui seberapa cepat dia mampu melayani; pelatihnya dulu menyembunyikannya, jadi dia tidak akan terpaku padanya. "Aku benar-benar bekerja lebih banyak pada penempatan akhir-akhir ini," katanya sambil mengangkat bahu.

Mudah baginya untuk mengatakannya. Bahkan dalam kondisi Orlando yang panas, lembab, ramah terhadap kecepatan, servis tercepat yang dapat saya kelola adalah 77 mph. Saya menyalahkan tinggi badan saya.


Lebih Banyak Kisah KABEL