Bintang Aneh Melambat Sebelum 'Glitching,' dan Tidak Ada yang Tahu Mengapa


Vela adalah bintang neutron terkenal di antara apa yang disebut "pemburu kesalahan," atau astronom yang mencari langit untuk bintang-bintang yang berputar secara teratur tetapi tiba-tiba mempercepat. Bintang khusus ini, yang diketahui berkilau sekali setiap tiga tahun, baru saja mengungkapkan bagian dalam bintangnya selama kesalahan terbarunya.

Tim astronom di Monash University di Australia baru-baru ini mempelajari bintang yang berkilau itu, yang terletak sekitar 1.000 tahun cahaya dari Bumi di langit selatan. Mereka mengamati bagaimana Vela berputar lebih cepat selama kesalahannya sebelum bersantai ke keadaan akhir, para pejabat Universitas Monash kata dalam sebuah pernyataan.

Selama pengamatan ini, para ilmuwan juga memperhatikan bahwa bintang yang berputar melambat tepat sebelum ia mengalami gangguan.

Terkait: Bagaimana Gelombang Gravitasi Memimpin Para Astronom ke Bintang Emas Neutron

"Segera sebelum kesalahan, kami melihat bahwa bintang itu tampaknya memperlambat laju rotasi sebelum berputar kembali," Greg Ashton, seorang peneliti di Sekolah Fisika dan Astronomi Monash University dan salah satu penulis penelitian, mengatakan dalam pernyataan. "Kami sebenarnya tidak tahu mengapa ini terjadi, dan ini pertama kalinya terlihat."

Bintang-bintang neutron adalah beberapa benda terpadat di alam semesta, karena masing-masing memiliki massa sekitar 1,4 kali lipat dari bintang matahari sementara hanya berukuran diameter 12,4 mil (20 kilometer). Bintang-bintang berputar secara teratur, berputar sekitar 43.000 kali per menit. Namun, kadang-kadang, beberapa bintang neutron mengalami gangguan dan mempercepat.

Ilustrasi komponen internal bintang neutron.

(Kredit gambar: Carl Knox)

Untuk studi terbaru ini, para astronom menganalisis kembali pengamatan kesalahan Vela yang dibuat pada tahun 2016; para ilmuwan mengamati bagaimana bintang neutron melambat tepat sebelum kesalahan dan kemudian mempercepat kembali sesudahnya. Temuan menunjukkan bahwa "perlambatan" ini adalah alasan di balik kesalahan, karena menciptakan kelambatan dalam komponen internal bintang, kata studi tersebut.

Komponen internal tersebut termasuk "sup neutron superfluida di lapisan dalam kerak bumi [that] bergerak ke luar terlebih dahulu dan menyentuh kerak kaku bintang yang menyebabkannya berputar, "Paul Lasky, seorang peneliti di Sekolah Fisika dan Astronomi Universitas Monash dan salah satu penulis penelitian, mengatakan dalam pernyataan itu.

"Tapi kemudian, sup superfluid kedua [neutrons] yang bergerak di inti menangkap hingga yang pertama, menyebabkan putaran bintang melambat kembali, "tambah Lasky.

Kelambatan yang dapat menyebabkan kesalahan terjadi antara partikel superfluida subatomik dan kerak di sekitarnya, menurut penelitian.

Penelitian sebelumnya telah memperkirakan proses ini dengan mana bintang-bintang berputar mempercepat dan memperlambat, tetapi penelitian ini menandai pengamatan real-time pertama dari perlambatan itu sebelum kesalahan. Tim dari studi baru-baru ini mengatakan pengamatan mereka dapat mengarah pada teori baru yang menjelaskan bintang neutron dan gangguan mereka.

Studi ini dipublikasikan dalam jurnal Astronomi Alam Senin (12 Agustus).

Ikuti Passant Rabie di Twitter @passantrabie. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook.