Bisakah Akuisisi Google dari Fitbit Menuju Sukses Smartwatch?


Pasar produk yang dapat dikenakan berlomba menuju rekor tahun ini: IDC memperkirakan lebih dari 152 juta pakaian yang dikenakan di pergelangan tangan akan dijual pada akhir 2019 dan pertumbuhan yang sehat diperkirakan akan terus berlanjut. Lima perusahaan teratas, dengan hampir 66% pasar dunia di antara mereka, adalah Xiaomi, Apple, Huawei, Fitbit, dan Samsung, dalam urutan itu. Jika Google memiliki aspirasi dalam perangkat yang dapat dikenakan, Fitbit adalah jalan masuk, yang dapat menjelaskan berita bahwa perusahaan induk Google, Alphabet Inc., mungkin telah membuat penawaran untuk mengakuisisi Fitbit.

Wahyu ini didasarkan pada laporan dari Reuters, yang mengutip sumber anonim, dan itu jauh dari kesepakatan yang dilakukan. Kami tidak tahu seperti apa bentuk penawaran itu, apakah ada, atau apakah Fitbit akan menerimanya, tetapi perusahaan telah berjuang keras belakangan ini. Jika kita melihat kembali pada laporan IDC, itu adalah jam tangan pintar yang berlari mendahului paket, sementara band kebugaran yang lebih sederhana, yang merupakan mayoritas pendapatan Fitbit, tampaknya telah kehabisan tenaga. Di bawah tekanan dari sejumlah pelacak kebugaran murah, terutama dari Xiaomi, dan berjuang untuk beralih ke jam tangan pintar di mana Apple dominan, Fitbit telah terjebak di antara batu dan tempat yang sulit. Ini telah menurunkan harga – dan keuntungan turun bersama mereka. Meskipun kami menyukai Fitbit Versa Lite, jam tangan pintar stripped-down itu tidak menjadi hit dan disalahkan atas penurunan pendapatan yang membuat saham Fitbit jatuh pada musim panas.

Ulasan Fitbit Versa Lite
Kelly Hodgkins / Tren Digital

Tidak sulit untuk melihat mengapa Fitbit mungkin terbuka untuk akuisisi, tetapi mengapa Google bergerak ke arah ini?

Jika kita melihat line-up perangkat keras Google, dari Pixel 4 ke Pixelbook Go ke Nest Mini, masih ada celah untuk wearable dan Pixel Buds 2 tidak akan mengisinya. Google saat ini tidak membuat jam tangan pintar atau pelacak kebugaran, tetapi ia menawarkan perangkat lunak Wear OS, yang dirancang khusus untuk jam tangan pintar. Masalahnya adalah itu tidak terlalu bagus dan tidak satu pun dari lima pemain teratas yang dapat dikenakan menggunakannya.

Rumor tentang Pixel Watch telah beredar selama bertahun-tahun, tetapi itu tidak muncul di acara terbaru Google. Ada sedikit keraguan bahwa Google telah bekerja pada desain jam tangan pintar yang berbeda, pada kenyataannya, enam mantan karyawan mengungkapkan kepada Business Insider bahwa sebuah Pixel Watch akan diluncurkan bersama dengan ponsel Pixel asli pada tahun 2016, tetapi dipangkas di tengah kekhawatiran akan menodai merek tersebut. Dilaporkan bahwa jam tangan pintar yang diproduksi LG akhirnya dirilis sebagai LG Watch Sport dan LG Watch Style, yang memulai debut pembaruan Android Wear 2.0 Google. Ulasan buruk menyarankan Google benar untuk menjatuhkannya.

Android memakai beta

Kesepakatan misterius senilai $ 40 juta dengan The Fossil Group pada bulan Januari, yang melihat Google memperoleh beberapa kekayaan intelektual dan tim penelitian dan pengembangan di belakangnya, adalah petunjuk kuat bahwa Google masih merencanakan jam tangan pintar. Dorongan Google menuju masa depan bebas-genggam dan gagasan "teknologi ambient" ini di mana Google Assistant yang tanpa tubuh adalah saluran kami ke perangkat keras terdekat dapat berpadu rapi dengan mikrofon dan speaker di pergelangan tangan Anda. A Pixel Watch juga akan cocok dengan ekosistemnya yang lebih luas dan berpasangan dengan telepon Pixel Google dan portofolio rumah pintar yang terus tumbuh.

Tapi itu semua alasan mengapa Google mungkin ingin membuat jam tangan pintar. Mengapa itu membeli Fitbit dengan tujuan itu dalam pikiran? Bagaimanapun, Fitbit telah berjuang untuk menerobos di sisi smartwatch, lebih dari 50% penjualannya masih berasal dari pelacak kebugaran. Fitbit OS tumbuh dari perangkat lunak Pebble dan terasa mendasar dan sedikit kekurangan dalam fitur dan dukungan aplikasi, sehingga sulit membayangkan itu alasannya. Dari segi desain, selagi dibuat dengan kokoh, jam tangan pintar Fitbit seperti Versa 2 terasa turunan dan tidak terinspirasi.

Apa yang Fitbit miliki, yang tidak dimiliki Google saat ini, adalah komunitas besar pengguna yang memakai perangkatnya dan mengirimkan semua data terkait kebugaran dan kesehatan ke servernya. Google adalah tentang mengumpulkan data, menerapkan pembelajaran mesin, dan menggunakannya untuk mengembangkan wawasan dan perangkat lunak yang lebih cerdas. Meskipun Google Fit tersedia secara luas di Android, OS Wear, dan bahkan perangkat iOS, Google Fit memiliki pengguna bulanan aktif jauh lebih sedikit daripada Fitbit. Sebuah laporan dari tahun lalu yang membahas aplikasi kesehatan dan kebugaran paling populer di AS menyarankan Google Fit memiliki 2,6 juta pengguna unik bulanan dibandingkan dengan 27,4 juta Fitbit.

Di atas semua data itu, Google juga akan mendapatkan algoritma Fitbit. Setiap perusahaan yang terlibat dalam pelacakan kebugaran memiliki serangkaian algoritma rahasia untuk menghitung langkah, mengukur kalori yang terbakar, dan melacak tidur.

fitbit versa 2 berita premium tampilan pertama 5

Motivasi potensial lainnya mungkin terletak pada kepindahan Fitbit ke pasar perawatan kesehatan, sisi bisnis yang telah tumbuh dengan mantap. Fitbit telah menjual banyak perangkat melalui program kesehatan perusahaan dan telah mulai berhasil menargetkan perusahaan asuransi kesehatan. Fitbit juga bermitra dengan Google di ruang ini, mengadopsi platform Google Cloud for Healthcare yang menyediakan cara aman untuk berbagi data medis yang sensitif. Ada kesadaran yang berkembang bahwa alat pelacak dapat menyelamatkan industri perawatan kesehatan, terutama perusahaan asuransi, sejumlah besar uang dan Fitbit ditempatkan dengan baik untuk melangkah.

Jika akuisisi berlanjut, tidak jelas bagaimana Fitbit akan diintegrasikan. Salah satu alasan yang sangat valid Fitbit tidak mengadopsi OS Wear adalah untuk mempertahankan masa pakai baterai yang baik di perangkatnya. Google tidak bisa begitu saja memakai Wear OS di perangkat Fitbit dan berharap itu akan sukses. Tetapi akan aneh bagi Google untuk memiliki merek yang dapat dikenakan yang tidak menjalankan platformnya sendiri.

Sulit membayangkan Google memiliki smartwatch hebat tanpa desain yang indah dan peningkatan besar untuk memakai OS dan membeli Fitbit tidak akan mencentang salah satu dari kotak-kotak itu. Selalu mungkin beberapa master plan jangka panjang akan muncul dan Google akan memanfaatkan merek Fitbit untuk menghasilkan produk baru yang luar biasa yang cocok untuk bersaing dengan Apple Watch, tetapi sepertinya ini adalah kesempatan yang lama sekarang.

Pandangan yang diungkapkan di sini adalah semata-mata milik penulis dan tidak mencerminkan kepercayaan Tren Digital.

Rekomendasi Editor