Brigade govtech Sean Parker, insinyur acqhires Pinterest – TechCrunch


Salah satu pendiri Facebook, Sean Parker Brigade yang didanai bank untuk keluar dari pemungutan suara dan merangsang debat sipil, tetapi setelah lima tahun dan sedikit kemajuan, startup ini berpisah, banyak sumber mengkonfirmasi ke TechCrunch. Kami telah mengetahui bahwa Pinterest telah mengakuisisi sekitar 20 anggota tim teknik Brigade. Brigade yang lain sedang mencari pembeli atau mitra potensial di ruang politik untuk mengambil anggota tim lainnya beserta teknologi dan produknya. CEO Brigade Matt Mahan mengkonfirmasi nasib startup ke TechCrunch.

Sementara Brigade hanya secara resmi mengumpulkan $ 9,3 juta pada satu putaran di tahun 2014, perusahaan diam-diam memperluas putaran Seri A itu dengan lebih banyak dana. Seorang mantan karyawan mengatakan telah membakar puluhan juta dolar tambahan selama bertahun-tahun. Brigade juga memperoleh Penyebab, alat organisasi amal dan aksi komunitas Sean Parker sebelumnya.

Setelah Brigade diluncurkan sebagai aplikasi untuk memperdebatkan posisi tentang isu-isu politik yang memanas tetapi gagal untuk mendapatkan daya tarik, itu berputar ke dalam apa yang berusaha menjadi Penyebab – tempat untuk menunjukkan dukungan untuk gerakan sosial. Baru-baru ini, ini berfokus pada Pelacak Rep untuk mengikuti sikap dan suara pejabat terpilih. Namun kampanye 2016 dan ujian tengah semester 2018 tampaknya terbang di atas kepala Brigade. Itu tidak pernah berhasil menjadi pusat aktivisme, secara signifikan memengaruhi partisipasi pemilih, atau bahkan benar-benar menjadi bagian dari percakapan.

Setelah beberapa siklus pemilihan, saya mendengar tim Brigade merasa bahwa harus ada cara yang lebih baik untuk mempengaruhi demokrasi atau setidaknya menciptakan bisnis yang berkelanjutan. Seorang mantan karyawan menyindir bahwa Brigade dapat membuat dampak yang lebih besar dengan hanya menyalurkan pendanaannya ke dalam papan reklame pemilih dan bukannya ruang dan bakat kantor San Francisco yang mahal.

Misi perusahaan untuk memicu keterlibatan sipil secara tidak sengaja dicapai oleh pemilihan Donald Trump yang mempolarisasi negara dan membuat banyak pihak di kedua belah pihak tiba-tiba terlibat. Itu memang berhasil dalam memprediksi kemenangan Trump, setelah jajak pendapat para pengguna menemukan banyak demokrat berencana untuk memilih menentang partai mereka. Tetapi sementara Facebook dan Twitter tidak selalu menjadi tempat yang paling terorganisir atau rasional untuk wacana, mulai tampak tidak perlu untuk mencoba membangun hub baru untuk itu dari awal.

Brigade menerima bahwa taruhan terbaiknya adalah memfokuskan kembali pada infrastruktur govtech seperti identifikasi pemilih dan alat akuntabilitas resmi terpilih, daripada menjadi tujuan konsumen. Tim teknik mahal dan berkelasnya terlalu besar untuk bisa dimasukkan ke dalam pengakuisisi atau mitra teknologi politik potensial. Banyak dari staf itu bergabung untuk membangun produk yang menghadap konsumen, bukan perancah govtech.

Mahan, salah satu pendiri dan CEO Brigade serta Penyebab sebelumnya CEO, menegaskan perpisahan dan kesepakatan Pinterest, memberi tahu kami, “Kami akhirnya mengatur acqhire dengan Pinterest terlebih dahulu karena kami ingin memastikan bahwa kami mengurus sebanyak mungkin orang di tim. Kami sangat senang menemukan bahwa melalui proses tersebut, 19 anggota tim teknik kami mendapat tawaran dan akhirnya pergi ke Pinterest. Itu sekitar dua pertiga dari tim teknik kami. Mereka sangat senang tinggal di produk konsumen dan melihat peluang karier di Pinterest. "Kami masih menunggu komentar dari Pinterest.

Brigade memiliki minat dari banyak calon acqhirer dan memungkinkan kepemimpinan tim teknik untuk memutuskan untuk pergi dengan Pinterest. Beberapa insinyur Brigade dan mantan Wakil Presiden Rekayasa Trish Grey sudah mendaftar di LinkedIn bahwa mereka telah pindah ke Pinterest dalam beberapa bulan terakhir. "Kami memiliki banyak karyawan yang mengambil risiko pada rencana yang sangat ambisius untuk meningkatkan demokrasi kami dan kami tidak ingin membiarkan mereka mengering," Mahan menekankan. "Kami menghabiskan lebih banyak waktu dan lebih banyak uang dan lebih banyak upaya dalam menjaga karyawan selama beberapa bulan terakhir daripada kebanyakan perusahaan dan saya pikir itu adalah bukti Sean dan nilai-nilainya."

Mahan saat ini sedang dalam pembicaraan dengan beberapa calon tuan rumah untuk fase Brigade berikutnya, dan berharap untuk memiliki rencana transisi pada bulan depan. “Kami secara paralel telah mengeksplorasi di mana kami mengambil teknologi dan basis pengguna berikutnya. Kami ingin memastikan bahwa itu terus berjalan dan dapat melanjutkan misi yang kami rencanakan untuk dicapai bahkan jika itu tidak terlihat seperti yang terjadi hari ini. "Meskipun output perusahaan sulit diukur, Mahan mengatakan kepada saya bahwa" Brigade membangun banyak teknologi dasar seperti algoritma pencocokan pemilih berkualitas tinggi dan seluruh model untuk membedakan orang dengan perwakilan yang mereka pilih. Harapan saya untuk warisan kami adalah bahwa kami dapat menyelesaikan beberapa masalah yang orang lain dapat membangun. "Mengingat pekerjaan Parker sebelumnya dengan kampanye legalisasi Marijuana Prop 64 di California dan upaya baru pajaknya Peluang Zona, peluang Brigade tidak akan menjadi keluar Parker dari politik.

Namun perpisahan Brigade masih bisa menimbulkan bayangan tak menyenangkan di ekosistem govtech. Bersamaan dengan PHK baru-baru ini di alat pesan teks kampanye akar rumput Hustle, terbukti sulit bagi beberapa startup dalam politik untuk menjadi bisnis yang berkelanjutan. Pengecualian seperti Palantir berhasil dengan mempersenjatai pemerintah dengan ilmu data yang dapat dipersenjatai terhadap warga negara. Namun dengan pemilihan umum tahun 2020, berita palsu dan propaganda pemilihan masih menjadi ancaman, dan teknologi diterapkan untuk tujuan politik jahat baru, masyarakat dapat mengambil manfaat dari lebih banyak alat yang dibangun untuk memperkuat keadilan sosial dan proses demokrasi yang adil.