Cara Memulai dan Memelihara Bisnis yang Sukses


Seingat saya, menjalankan bisnis sendiri selalu menjadi tujuan hidup saya. Apa yang akan saya lakukan? Saya tidak tahu. Bagaimana saya akan melakukannya? Saya pasti tidak tahu. Yang saya tahu adalah itu akan luar biasa.

Ketika saya memutuskan untuk menjadi bos saya sendiri di tahun 2011, saya masuk dengan asumsi besar (dan sejak itu saya telah melihat banyak pengusaha pemula yang salah, juga) yang pada akhirnya menghabiskan waktu bertahun-tahun dari upaya kewirausahaan yang solid sebelumnya. Saya berasumsi bahwa bagian sulit memulai bisnis yang sukses adalah menemukan satu ide bagus. Semuanya setelah itu adalah kapal pesiar dan mobil sport.

Saya di sini untuk memberi tahu Anda bahwa itu tidak benar. Gagasan ada di mana-mana. Mereka selusin sepeser pun. Bagian yang sulit? Bagian yang hanya bersedia dilakukan beberapa orang? Grind setiap hari, selama periode waktu yang panjang.

Saya memiliki teman yang menelepon saya kemarin dan memberikan beberapa ide bisnis yang dia pikirkan saat berlibur. Saya menunjukkan beberapa kelemahan yang mencolok, dan dia dengan cepat setuju. Percakapan berakhir dengan dia berkata, "Saya punya semua ide-ide hebat ini! Saya tidak bisa melepaskannya."

Itu dia: Mitos awal startup.

Contoh dunia nyata

Sejauh ini, saya sudah bicara secara umum. Untuk mengarahkan poinnya ke rumah, saya ingin memberi Anda contoh dunia nyata tentang bagaimana ide yang baik saja akan mati pada pokok anggur tanpa ketekunan. Saya ingin memberi tahu Anda tentang bisnis saya.

Saya memulai Penasihat Pinjaman yang Tertekan pada tahun 2009, setelah Resesi Hebat. Layanan yang saya berikan adalah layanan yang tepat untuk ditawarkan pada waktu yang tepat. Saya membantu pemilik usaha kecil yang berjuang untuk membayar hutang SBA mereka. Lebih khusus lagi, saya membantu mereka melunasi hutang SBA mereka ketika bisnis mereka gagal.

Keluar dari gerbang, bisnis itu melesat seperti pesawat ulang-alik NASA. Default pinjaman SBA berada pada titik tertinggi sepanjang masa, dan saya ada di sana untuk menghapusnya. Saya menembak ikan pepatah dalam tong. Selama beberapa tahun, saya pikir saya sudah memikirkan semuanya. Saya melakukan sedikit blogging, memujinya dengan beberapa iklan Google dan booming, bisnis instan seumur hidup. Saya memiliki layanan hebat untuk ditawarkan, dan hanya itulah yang saya butuhkan – atau itulah yang saya pikirkan.

Maju cepat lima tahun. Setelah berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat di tahun 2009, saya berasumsi bahwa telepon akan terus berdering tanpa batas. Kemudian, ekonomi pulih. Tidak langsung, dan tidak sekaligus, tetapi akhirnya bisnis saya melambat secara dramatis. Di luar pemulihan ekonomi, bisnis saya macet karena saya menjadi gemuk dan malas.

Selama empat tahun yang solid, bisnis berjalan lambat. Saya sebelumnya menghabiskan banyak uang untuk Iklan Google, tetapi arahan yang saya peroleh berkualitas buruk, jadi saya mematikan iklan. Lalu lintas organik saya juga menurun. Saya malas dalam blogging dan didorong ke halaman dua hasil pencarian organik, yang pada dasarnya berarti saya menjadi tidak relevan.

Daripada berjuang untuk bisnis saya, saya berkubang dalam mengasihani diri sendiri dan mengutuk ekonomi yang kuat. Saya bahkan mulai menggunakannya sebagai penopang ketika orang bertanya bagaimana bisnis saya. "Ekonomi terlalu bagus," aku merengek. "Aku butuh resesi yang bagus untuk mengembalikanku ke jalurnya."

Tendangan yang sangat dibutuhkan di celana

Bola lampu akhirnya meledak ketika saya melempar salah satu dari banyak ide bisnis saya yang "tidak boleh terlewatkan" kepada saudara saya. "Sobat, kau sudah punya ide bagus," pintanya. "Kenapa kamu tidak fokus hanya pada konsultasi daripada main-main dengan hal-hal lain ini?" Dia benar.

Untuk tahun berikutnya dan seterusnya, saya menggandakan SEO dan upaya pemasaran saya. Saya membawa situs web saya ke 2018 – pada saat itu, saya memiliki situs yang saya buat di Microsoft Frontpage – dan memformat ulang blog saya. Dan saya menulis, dan menulis dan menulis. Saya tidak hanya menulis untuk blog saya sendiri, saya menjangkau puluhan situs yang berhubungan dengan bisnis dan menulis blog tamu untuk mereka.

Saya tidak segera melihat hasilnya. Selama enam bulan, tidak jelas apakah usaha saya membuahkan hasil, atau apakah saya hanya membuang-buang waktu. Kemudian, akhirnya, itu terjadi.

Setelah melakukan penggiliran hari demi hari selama lebih dari setahun, saya mengirimkan tangkapan layar di atas kepada istri saya. Bukan saja saya memiliki tempat pencarian organik teratas di Google untuk kata kunci utama saya, saya memiliki posisi tiga teratas! Posisi melayang naik dan turun secara berkala, tetapi sejak hari itu saya selalu memiliki setidaknya satu hasil pada halaman satu untuk istilah pencarian itu. Kerja keras akhirnya terbayar.

Jadi apa pelajarannya di sini?

Jika ada sesuatu yang dapat dipelajari dari pengalaman mendekati kematian bisnis saya, itu adalah pemasaran (terutama SEO) bukan acara tunggal, sekali saja. Ini adalah proses yang membutuhkan ketekunan. Tanpanya, bahkan ide terbaik akan gagal, atau mendekati seperti yang saya lakukan.

Saya secara keliru percaya bahwa saya dapat berpuas diri setelah beberapa keberhasilan awal. Hanya setelah menjadi tidak terlihat selama beberapa tahun barulah saya mengetahui bahwa jika saya ingin bisnis saya berkembang lagi, saya harus menghancurkan pantat saya setiap hari. Menulis beberapa artikel selama beberapa hari tidak memotongnya. Menjalankan satu iklan di koran Minggu bukan pemasaran, itu membuang uang ke toilet. Saya harus selalu terlibat, sepanjang waktu.

Pemasaran bukan banjir besar, di mana pelanggan mengalahkan jalan Anda dengan sembrono meninggalkan sekaligus. Sebaliknya, itu seperti Sungai Colorado. Itu membutuhkan upaya yang stabil selama periode waktu yang berkelanjutan. Jika Anda tidak percaya itu bisa mendapatkan hasil, lihat Grand Canyon.

Jika Anda adalah tipe yang percaya bahwa Anda hanya satu ide hebat dari menghasilkan jutaan, saatnya untuk menjadi nyata. Hanya ketika Anda bersedia berkomitmen untuk upaya berkelanjutan dalam jangka waktu yang lama Anda akan memiliki kesempatan untuk menjadi pengusaha yang benar-benar sukses.