Taruhan moonshot terbaru YC adalah startup yang membangun 'sepeda motor terbang' $ 380K – TechCrunch


David Mayman memiliki visi untuk penerbangan pribadi yang ia habiskan selama belasan tahun dan jutaan pengejaran kekayaan pribadinya. Dia belum menerima konvensi bahwa jetpack hanya fantasi sesat untuk masa depan; perusahaannya, Jetpack Aviation, telah membangunnya dan dia melakukan aksi publisitas untuk memohon kepada publik bahwa ada ruang untuk bermimpi ketika menyangkut penerbangan manusia.

Dan sementara delapan orang startup yang bertujuan untuk membangun armada $ 380.000 "sepeda motor terbang" mungkin tampak seperti pesanan tinggi, Y Combinator, akselerator top yang terkenal dengan taruhannya yang aneh, berjudi pada perusahaan dan CEO yang terobsesi dengan mesin jet di salah satu investasi terbarunya.

Jetpack Aviation akan menjadi perusahaan yang sangat berbeda. Startup ini telah meluncurkan pre-order minggu ini untuk moonshot dari moonshots, Speeder, kendaraan lepas landas dan mendarat vertikal pribadi dengan desain konsep langsing yang terlihat langsung dari Star Wars atau Halo.

Pembeli yang memiliki kantong besar, sci-fi-minded harus membayar lebih dari $ 10.000 hanya untuk mendapatkan tempat di garis pre-order untuk kendaraan pertama yang akan dikirim, tetapi pendiri startup tampaknya melihat kampanye kurang tentang uang. daripada tentang konfirmasi bahwa ada orang yang tertarik untuk menanam saham dalam kesuksesan masa depan perusahaan liar itu.

"Saya pikir ini pernyataan validasi untuk kita semua," Mayman memberi tahu TechCrunch. “Jika Anda melihat berapa lama Tesla untuk mengirimkan Model 3 kepada pelanggan, saya pikir orang mengerti bahwa ini bukan sesuatu yang merupakan kampanye pra-pengiriman Kickstarted di mana pada akhirnya kami akan segera mengirimkan produk "

Ada judi dan kemudian ada motor terbang. Ini sejujurnya adalah startup yang tidak biasa untuk didanai YC, tetapi juga merupakan jalur bisnis yang tidak konvensional untuk Mayman, yang sebagian besar telah membiayai sendiri obsesi pembuatan jetpack selama 12 tahun terakhir. Untuk CEO Australia, investasi YC terutama tentang mendapatkan akses ke jaringan VC di Silicon Valley, meskipun ia juga mengakui itu adalah asumsi yang adil bahwa SF menghasilkan tipe eksekutif yang mungkin tertarik untuk memesan di muka sesuatu yang tampaknya aneh.

"Saya tidak bisa membayangkan seseorang tidak bersemangat tentang sepeda motor terbang," mitra YC Jared Friedman mengatakan kepada TechCrunch dalam email. “Jetpack Aviation menciptakan masa depan dengan Speeder, dan saya berharap dapat melihat bagaimana teknologi ini mengubah perjalanan yang ditakuti, perjalanan liburan, dan tugas sehari-hari.”

Sementara banyak kegembiraan Mayman telah meningkat untuk jetpacks perusahaannya telah bergantung pada tontonan demo prototipe di depan kerumunan jaringan berita (Jetpack Aviation secara mengejutkan bermitra dengan Red Bull), perusahaan belum membangun prototipe skala penuh dari Speeder, meskipun dia mengatakan putaran baru pendanaan mereka harus membawa mereka ke sana.

Mayman menerbangkan jetpack di sekitar Patung Liberty pada 2015

Bisakah mereka benar-benar membangun ini? Itu sepertinya pertanyaan yang cukup valid.

Dalam percakapan kami, Mayman mengakui bahwa:

  1. Speeder adalah "setidaknya" dua tahun waktu pengembangan dari berakhir di tangan pelanggan.
  2. Perusahaan harus mengumpulkan "puluhan juta" dolar untuk mengirimkan desain ini.
  3. Masih banyak yang tidak diketahui.

Desain Jetpack Aviation saat ini lebih ambisius daripada kebanyakan kendaraan VTOL berbentuk helikopter yang dikejar oleh perusahaan-perusahaan seperti Uber, yaitu karena desainnya yang relatif ramping di mana pengendara manusia berada tepat di atas serangkaian beberapa mesin jet yang dipasang di gimbal.

Perusahaan itu mengklaim desain jadi akan bergerak lebih cepat dari 150 mph pada ketinggian hingga 15.000 kaki. Waktu penerbangan masih menjadi faktor pembatas; waktu penerbangan maks untuk model diperkirakan sekitar 30 menit. Perusahaan sedang merencanakan sejumlah versi, termasuk model ultralight yang mematuhi beberapa peraturan federal dan tidak akan memerlukan lisensi pilot, kata perusahaan itu.

Masalah startup yang paling relevan adalah menciptakan teknologi stabilisasi otonom yang akan membuat menerbangkan Speeder menjadi mudah dan aman. Mayman mencatat bahwa sebagian besar desain VTOL terlihat seperti quadcopter hanya karena fisika menempatkan bobot langsung di atas sistem dorong sangat menantang. "Ini seperti mencoba menyeimbangkan pensil di jari Anda," katanya.

Timnya telah melatih orang-orang untuk menggunakan jetpack mereka – sekarang dalam iterasi desain ke-11 mereka – dan mengatakan butuh sekitar seminggu untuk membuat selebaran potensial berjalan dan berjalan dengan rincian sistem. Tapi Mayman mengatakan dia ingin ini menjadi perangkat yang hanya berfungsi, konsep desain yang membuat banyak akal ketika Steve Jobs menggunakannya untuk merujuk pada kesederhanaan iPad, tetapi merasa sedikit lebih agresif ketika disajikan dengan gambar yang diberikan. seseorang yang menerbangkan benda ini ke pusat kota:

Banyak pekerjaan industri yang ada di sekitar penerbangan otonom dan stabilisasi untuk pesawat tanpa awak benar-benar tidak memperhitungkan desain Jetpack Aviation, meskipun Mayman mengatakan mereka telah membuat beberapa kemajuan signifikan dengan prototipe skala 1: 3 mereka. Dia juga mencatat bahwa perusahaan itu memang memiliki desain rencana-B yang “kurang anggun” jika mereka menentukan mesin jet yang dikelompokkan secara terpusat terlalu banyak merupakan kewajiban stabilisasi.

Memang, kunci untuk mendapatkan konsep seperti ini dari awal dan memastikan perusahaan tidak gagal gagal adalah menjadi fleksibel tentang bagaimana visi ini jatuh tempo, kata Mayman, mencatat bahwa mereka mendekati kendaraan dengan berbagai desain dan beberapa pertimbangan untuk bagaimana lingkungan peraturan untuk sertifikasi meningkat, termasuk bekerja pada versi militer terpisah dan pertimbangan untuk desain yang lebih terfokus pada tanggap darurat seperti evakuasi medis yang cepat.

Ditanya apakah pre-order merosot $ 10K mungkin kecewa dengan produk yang tampak berbeda, pendiri mengatakan bahwa mereka telah melakukan cukup banyak pemodelan untuk mengetahui bahwa apa yang mereka bangun akan jatuh ke dalam desain yang kurang lebih sama. "Ini mungkin tidak persis seperti apa yang kami render, tetapi saya yakin bahwa itu masih akan menjadi konsep yang sama, ukuran dan bentuk sepeda motor atau jet-ski."

Ini tentu saja merupakan pilihan unik bagi perusahaan untuk meluncurkan pre-ordernya dengan begitu banyak di udara, tetapi cukup jelas bahwa mereka ingin meniru Tesla di sini, dan jika orang-orang dengan hampir $ 400K untuk dilemparkan ingin membeli jet-engine jet-ski, lalu dengan segala cara, biarkan pasar bebas melakukan hal itu.

Investasi $ 150.000 Y Combinator adalah langkah awal untuk upaya pelayaran ke bawah dan suara kepercayaan yang menempatkan mereka pada radar orang lain. Mayman, pada bagiannya, tampaknya benar-benar senang tentang memperluas ambisi proyek hasratnya, bahkan jika jalan di depan dipenuhi dengan rintangan untuk mewujudkan visi.

"Jika Anda tidak memulainya, Anda tidak akan pernah sampai di sana," kata Mayman. "Jika orang-orang kita tidak bisa bangun setiap pagi dengan mengatakan, 'Sialan, ini akan sangat luar biasa jika kita bisa membangun ini,' maka itu agak tidak layak dilakukan. Kita sebaiknya melakukan sesuatu yang lain. ”

Facebook dan Instagram akan menyembunyikan halaman yang menyebarkan 'kesalahan informasi vaksin'



Saya ingin berpikir bahwa semua orang yang membaca TNW tahu bahwa vaksin berfungsi. Bahwa mereka jangan menyebabkan autisme, seperti yang diperagakan berkali-kali. Autisme itu tidak memerlukan stigma ekstra dan tentunya lebih disukai daripada anak-anak yang sakit dan mati. Vaksin itu membuat semua orang lebih aman, bukan hanya yang divaksinasi.

Tetapi ada orang-orang yang tidak percaya pada vaksin, dan mereka sering mengarah pada kepercayaan itu dengan penyebaran informasi yang salah di media sosial. Sekarang Facebook mengatakan pihaknya mengambil sikap yang lebih langsung terhadap informasi yang salah tentang vaksin, mengingatkan langkah-langkah terbaru untuk memerangi berita palsu.

Perusahaan akan mulai dengan mengurangi peringkat kedua grup dan Halaman yang “menyebarkan informasi yang salah tentang vaksinasi dalam Umpan dan Pencarian Berita.” Jika sebuah halaman memenuhi kriteria informasi yang salah, halaman itu bahkan tidak akan muncul dalam prediksi ketika Anda mulai mengetik di Pencarian – Menghentikan orang untuk mengeklik karena ingin tahu. Itu juga tidak akan menampilkan atau merekomendasikan konten seperti itu di halaman Instagram Explore atau hashtag.

Perusahaan juga akan menolak iklan dengan informasi yang salah tentang vaksin serta menghapus opsi penargetan yang terkait seperti "kontroversi vaksin?" (Itu adalah opsi penargetan? Eesh.) Jika suatu akun merupakan pelanggar ganda, mungkin akan dinonaktifkan sekaligus.

Perusahaan juga mengatakan sedang menjajaki cara untuk berbagi informasi pendidikan tentang vaksin ketika orang menemukan informasi yang salah. Ini akan memiliki pembaruan tentang bagaimana ia akan melakukannya "segera."

Perlu dicatat bahwa Facebook tidak langsung panggil anti-vaxxers dalam pengumumannya, dan tidak jelas apa kriteria untuk posting yang memenuhi syarat sebagai informasi yang salah. Khususnya, perusahaan tidak mengatakan akan berusaha menyembunyikan setiap posting anti-vax – hanya grup, halaman, dan iklan.

Mencoba mengatur dengan tepat apa yang boleh dikatakan pengguna kemungkinan akan membuka kaleng cacing yang sama sekali berbeda. Sama berbahayanya dengan gerakan anti-vax, perusahaan tidak mungkin ingin sepenuhnya menghentikan wacana.

Namun, perubahan hari ini adalah langkah penting ke arah yang benar. Kami telah menghubungi Facebook untuk informasi lebih lanjut tentang prosesnya dan akan memperbarui posting ini jika kami mendengarnya kembali.

Konferensi TNW 2019 akan datang! Lihatlah lokasi baru kami yang mulia, rangkaian pembicara dan aktivitas yang menginspirasi, dan bagaimana menjadi bagian dari bonanza teknologi tahunan ini dengan mengklik di sini.


di Facebook

Q2 Leica adalah kamera cantik yang saya inginkan dan tidak akan pernah ada – TechCrunch


Leica adalah merek yang saya hormati dan hargai tetapi tidak mendukung. Atau lebih tepatnya, tidak bisa, karena aku tidak kaya luar biasa. Tetapi jika saya memiliki $ 5.000 untuk dibelanjakan pada kamera lensa tetap, saya mungkin akan mendapatkan Q2 baru, peningkatan yang signifikan dari Q 2015 – yang menggoda saya saat itu.

Q2 menyimpan banyak hal yang membuat Q hebat: sensor full-frame, lensa Summilux 28mm F / 1.7 28mm yang luar biasa, dan operasi langsung yang fokus pada pemotretan. Tetapi itu juga membuat beberapa perubahan besar yang menjadikan Q2 kamera yang jauh lebih kompetitif.

Sensor telah melonjak dari 24 ke 47 megapiksel, dan sementara kami jauh dari balapan megapiksel, itu menciptakan peluang untuk mode pemotretan terpangkas yang sangat berguna yang memungkinkan Anda memotret setara 35, 50, dan 75mm sambil tetap menangkap piksel besar penting. Ini menjaga eksposur bingkai penuh juga sehingga Anda dapat men-tweak tanaman nanti. Sensor baru ini juga memiliki ISO asli super rendah 50, yang seharusnya membantu dengan rentang dinamis dan dalam kondisi pencahayaan tertentu.

Autofocus telah diperbaiki juga (seperti yang Anda harapkan dengan sensor baru) dan itu harus lebih cepat dan lebih akurat sekarang. Ada juga mode stabilisasi optik yang menendang ketika Anda memotret di bawah 1/60-an. Kedua fitur yang memerlukan sedikit pengujian untuk memverifikasi mereka sebagus kedengarannya, tetapi saya tidak berharap mereka curang atau apa pun.

Tubuh, yang sudah merupakan desain minimal yang tampan sesuai dengan selera Leica yang sempurna (jika mahal), sekarang disegel cuaca, menjadikannya kamera walk-around yang layak dalam segala kondisi. Bayangkan membayar lima ribu untuk kamera dan takut mengeluarkannya di tengah hujan! Yah, banyak orang melakukan itu dan mungkin akan merasa bodoh sekarang karena Q2 telah tiba.

Di dalamnya adalah jendela bidik elektronik, tetapi Q 2015 memiliki tampilan bidang-berurutan – yang berarti berkedip cepat melalui komponen merah, hijau, dan biru pada gambar – yang membuatnya rentan terhadap artefak warna dalam adegan gerak tinggi atau saat panning. Q2, bagaimanapun, memiliki tampilan OLED baru yang mengkilap dengan resolusi yang sama tetapi kinerja yang lebih baik. OLED bagus untuk EVF karena banyak alasan, tapi saya suka Anda mendapatkan kulit hitam yang sangat bagus, seperti di jendela bidik optik.

Tata letak tombol juga disederhanakan (atau lebih tepatnya disinkronkan dengan CL, model Leica lain), dengan tombol baru yang dapat disesuaikan di pelat atas, yang mencerminkan tren personalisasi yang telah kita lihat di kamera kelas atas. Baterai yang jauh lebih besar dan baterai yang didesain ulang serta pintu kartu melengkapi fitur-fitur baru ini.

Seperti yang ditunjukkan oleh DPReview dalam pratinjau langsung kamera, Q2 secara signifikan lebih berat daripada kompetisi lensa tetap kelas atas (yaitu Sony RX1R II dan Fuji X100F, keduanya kamera yang sangat baik), dan juga jauh lebih mahal. Tetapi tidak seperti banyak penawaran Leica, itu sebenarnya mengungguli mereka dalam cara-cara penting: lensa, penyegelan cuaca, kecepatan burst – mungkin mahal, tetapi Anda benar-benar mendapatkan sesuatu untuk uang Anda. Itu tidak selalu bisa dikatakan tentang merek ini.

Leica Q2 mencirikan jenis kamera yang ingin saya miliki: tidak ada aksesori nyata, tidak ada yang bisa ditukar, ada kualitas gambar yang luar biasa, dan pengoperasian langsung. Saya jauh lebih mungkin untuk mendapatkan X100F (dan bahkan saat itu akan menjadi belanja besar) tetapi sepanjang waktu saya akan melihat Q2 dengan mata iri. Mungkin aku akan menyentuh suatu hari nanti.

Menonton bersama video prototipe Instagram – TechCrunch


Fase berikutnya dari media sosial adalah tentang nongkrong bersama sambil berpisah. Alih-alih tampil di live streaming atau terlibat dengan obrolan video, Instagram memungkinkan Anda untuk bersantai dan menonton video bersama teman. Facebook sudah memiliki Watch Party untuk dilihat bersama kelompok, dan pada bulan November kami menyampaikan kabar bahwa kode Facebook Messenger berisi fitur "Tonton Video Bersama" yang belum dirilis. Sekarang kode Instagram mengungkapkan fitur "konten tontonan bersama" yang tersembunyi di dalam Pesan Langsung Instagram.

Tidak jelas apa yang bisa ditonton pengguna secara bersamaan, tetapi fiturnya bisa memberi IGTV dorongan yang sangat dibutuhkan, atau biarkan Anda tertawa dan ngeri di video feed Instagram dan Cerita. Namun demikian, menonton bersama dapat membuat Anda melihat lebih banyak iklan, mengarahkan lebih banyak perhatian pada pembuat yang akan memenangkan Instagram atau hanya membuat Anda menghabiskan waktu yang dihabiskan di aplikasi tanpa memaksa Anda untuk membuat apa pun.

Kode co-watch Instagram ditemukan oleh informan favorit TechCrunch dan spesialis reverse-engineering Jane Manchun Wong, yang sebelumnya melihat kode Messenger Watch Together. Temuan masa lalunya termasuk panggilan video Instagram, soundtrack musik, dan dasbor Time Well Spent, berbulan-bulan sebelum dirilis secara resmi. Kode menyebutkan bahwa Anda dapat "mengumpulkan konten" yang berasal dari "Daftar Putar" yang mirip dengan antrian video yang dapat dilakukan oleh admin Pesta Tonton Facebook. Pengguna juga dapat melihat video “Disarankan” dari Instagram, yang akan memberikannya cara baru untuk mempromosikan pembuat konten atau menumbuhkan momen zeitgeist di sekitar video. Tidak pasti apakah pengguna akan dapat menampilkan gambar-dalam-gambar saat menonton sehingga teman-teman dapat melihat reaksi mereka, tetapi itu pasti akan lebih menyenangkan.

Instagram menolak mengomentari temuan tersebut, yang merupakan ciri khas perusahaan ketika sebuah fitur telah di-prototipe secara internal tetapi belum memulai pengujian eksternal dengan pengguna. Pada tahap ini, produk masih bisa dihapus atau membutuhkan waktu berbulan-bulan atau bahkan lebih dari setahun untuk diluncurkan. Tetapi mengingat niat filosofis Facebook untuk menurunkan tampilan tanpa pikiran dan mempromosikan percakapan aktif di sekitar video, menonton bersama Instagram adalah arah yang masuk akal.

Facebook meluncurkan Watch Party hingga akhir Juli, dan pada November, 12 juta telah dimulai dari Grup dan mereka menghasilkan 8X lebih banyak komentar daripada video yang tidak disinkronkan atau Live. Itu membuktikan menonton bersama dapat membuat video terasa kurang terisolasi. Itu penting karena para pemula seperti ruang obrolan video grup Houseparty dan pengiriman skuad skuadron mencoba untuk menghentikan langkah Insta.

Ini juga pertanda lain bahwa setelah kepergian pendiri Instagram, Facebook telah menstandardisasi fitur di seluruh aplikasinya, mengikis identitas mereka yang berbeda. Mark Zuckerberg berencana untuk menyatukan backend Facebook Messenger, WhatsApp, dan Instagram untuk memungkinkan pengiriman pesan lintas aplikasi. Tapi Instagram selalu menjadi aplikasi konten pertama di Facebook, jadi sementara Watch Party mungkin dibuat untuk Grup Facebook, Instagram bisa menjadi tempat yang tepat untuknya.

Berbicara tentang pendiri Instagram Kevin Systrom dan Mike Krieger, penulis artikel ini Josh Constine akan mewawancarai mereka pada hari Senin 3/11 di SXSW. Datang dan temui mereka pada jam 2 siang di Ballroom D Austin Convention Center untuk mendengar tentang pemikiran mereka tentang ekonomi pembuat, mengapa mereka meninggalkan Facebook dan apa yang akan mereka lakukan selanjutnya. Lihatlah sisa panel SXSW TechCrunch di sini, dan RSVP untuk pesta kami pada hari Minggu.

Menonton bersama video prototipe Instagram – TechCrunch


Fase berikutnya dari media sosial adalah tentang nongkrong bersama sambil berpisah. Alih-alih tampil di live streaming atau terlibat dengan obrolan video, Instagram memungkinkan Anda untuk bersantai dan menonton video bersama teman. Facebook sudah memiliki Watch Party untuk dilihat bersama kelompok, dan pada bulan November kami menyampaikan kabar bahwa kode Facebook Messenger berisi fitur "Tonton Video Bersama" yang belum dirilis. Sekarang kode Instagram mengungkapkan fitur "konten tontonan bersama" yang tersembunyi di dalam Pesan Langsung Instagram.

Tidak jelas apa yang bisa ditonton pengguna secara bersamaan, tetapi fiturnya bisa memberi IGTV dorongan yang sangat dibutuhkan, atau biarkan Anda tertawa dan ngeri di video feed Instagram dan Cerita. Namun demikian, menonton bersama dapat membuat Anda melihat lebih banyak iklan, mengarahkan lebih banyak perhatian pada pembuat yang akan memenangkan Instagram atau hanya membuat Anda menghabiskan waktu yang dihabiskan di aplikasi tanpa memaksa Anda untuk membuat apa pun.

Kode co-watch Instagram ditemukan oleh informan favorit TechCrunch dan spesialis reverse-engineering Jane Manchun Wong, yang sebelumnya melihat kode Messenger Watch Together. Temuan masa lalunya termasuk panggilan video Instagram, soundtrack musik, dan dasbor Time Well Spent, berbulan-bulan sebelum dirilis secara resmi. Kode menyebutkan bahwa Anda dapat "mengumpulkan konten" yang berasal dari "Daftar Putar" yang mirip dengan antrian video yang dapat dilakukan oleh admin Pesta Tonton Facebook. Pengguna juga dapat melihat video “Disarankan” dari Instagram, yang akan memberikannya cara baru untuk mempromosikan pembuat konten atau menumbuhkan momen zeitgeist di sekitar video. Tidak pasti apakah pengguna akan dapat menampilkan gambar-dalam-gambar saat menonton sehingga teman-teman dapat melihat reaksi mereka, tetapi itu pasti akan lebih menyenangkan.

Instagram menolak mengomentari temuan tersebut, yang merupakan ciri khas perusahaan ketika sebuah fitur telah di-prototipe secara internal tetapi belum memulai pengujian eksternal dengan pengguna. Pada tahap ini, produk masih bisa dihapus atau membutuhkan waktu berbulan-bulan atau bahkan lebih dari setahun untuk diluncurkan. Tetapi mengingat niat filosofis Facebook untuk menurunkan tampilan tanpa pikiran dan mempromosikan percakapan aktif di sekitar video, menonton bersama Instagram adalah arah yang masuk akal.

Facebook meluncurkan Watch Party hingga akhir Juli, dan pada November, 12 juta telah dimulai dari Grup dan mereka menghasilkan 8X lebih banyak komentar daripada video yang tidak disinkronkan atau Live. Itu membuktikan menonton bersama dapat membuat video terasa kurang terisolasi. Itu penting karena para pemula seperti ruang obrolan video grup Houseparty dan pengiriman skuad skuadron mencoba untuk menghentikan langkah Insta.

Ini juga pertanda lain bahwa setelah kepergian pendiri Instagram, Facebook telah menstandardisasi fitur di seluruh aplikasinya, mengikis identitas mereka yang berbeda. Mark Zuckerberg berencana untuk menyatukan backend Facebook Messenger, WhatsApp, dan Instagram untuk memungkinkan pengiriman pesan lintas aplikasi. Tapi Instagram selalu menjadi aplikasi konten pertama di Facebook, jadi sementara Watch Party mungkin dibuat untuk Grup Facebook, Instagram bisa menjadi tempat yang tepat untuknya.

Berbicara tentang pendiri Instagram Kevin Systrom dan Mike Krieger, penulis artikel ini Josh Constine akan mewawancarai mereka pada hari Senin 3/11 di SXSW. Datang dan temui mereka pada jam 2 siang di Ballroom D Austin Convention Center untuk mendengar tentang pemikiran mereka tentang ekonomi pembuat, mengapa mereka meninggalkan Facebook dan apa yang akan mereka lakukan selanjutnya. Lihatlah sisa panel SXSW TechCrunch di sini, dan RSVP untuk pesta kami pada hari Minggu.

American Airlines telah menerbangkan 14 Boeing 737 dan membatalkan 40 penerbangan karena tempat sampah yang tidak terpasang dengan baik


American Airlines telah menerbangkan 14 Boeing 737-800 karena tempat sampah yang tidak terpasang dengan baik. Menurut Fort Worth, maskapai yang berbasis di Texas, ia menemukan "masalah dengan kualitas pekerjaan yang dilakukan pada nampan overhead" dari dua Boeing 737-800 yang baru-baru ini dipasang dengan interior yang diperbarui.

Pekerjaan itu diselesaikan oleh vendor berlisensi Federal Aviation Administration yang tidak disebutkan namanya, kata American dalam sebuah pernyataan kepada Business Insider. Maskapai ini mengatakan bahwa pihaknya memutuskan untuk secara proaktif mendaratkan 12 pesawat 737 tambahan yang juga sedang dikerjakan oleh vendor.

"Meskipun masalah ini tidak berdampak pada keamanan penerbangan pesawat ini, kami bekerja sama dengan vendor kami dan FAA untuk segera mengatasi masalah ini," kata American.

Dengan 14 pesawat mendarat, maskapai ini terpaksa membatalkan sekitar 40 penerbangan.

Baca lebih lajut: 20 maskapai terbesar di dunia, peringkatnya.

American Airlines sedang dalam proses memperbarui interior pada armada 304 Boeing 737-800s. Interior baru akan menampilkan kursi ramping dan sistem hiburan dalam penerbangan yang diperbarui.

737-800 yang diperbarui juga akan memiliki 12 kursi tambahan dan ruang kaki kurang lebih satu inci di kabin ekonominya.

Inilah pernyataan American Airlines secara keseluruhan:

"Di Amerika, keselamatan adalah prioritas nomor satu kami dan selalu menjadi yang terdepan dari semua yang kami lakukan.

"Amerika mengoperasikan 304 pesawat Boeing 737-800 dan kami telah mengidentifikasi masalah dengan kualitas pekerjaan yang dilakukan pada nampan overhead pada dua dari pesawat Boeing 737-800 ini. Interior pada pesawat ini baru-baru ini diperbarui oleh lama berlisensi FAA penjaja.

"Setelah pemeriksaan lebih lanjut oleh Amerika, pekerjaan yang dilakukan pada dua pesawat ini tidak memenuhi standar kami. Dari kehati-hatian, kami telah secara proaktif menghapus dari layanan 12 pesawat tambahan yang diperbarui oleh vendor ini dan telah memberitahu FAA. Kami akan melakukan pekerjaan inspeksi tambahan pada 14 pesawat ini. Meskipun masalah ini tidak berdampak pada keselamatan penerbangan pesawat ini, kami bekerja sama dengan vendor kami dan FAA untuk segera mengatasi masalah ini.

"Kami tidak pernah ingin mengganggu rencana perjalanan pelanggan kami, dan kami mohon maaf atas masalah yang disebabkan ini. Tim kami telah memesan ulang semua pelanggan yang terkena dampak hampir 40 pembatalan penerbangan sejauh ini dan akan terus bekerja secara proaktif untuk membuat pelanggan kami tujuan akhir mereka. "

WellSaid bertujuan untuk membuat pidato sintetis yang terdengar alami sebagai alternatif yang kredibel untuk manusia nyata – TechCrunch


Banyak hal yang lebih baik diucapkan daripada dibaca, tetapi teknologi suara terbaik di luar sana tampaknya disediakan untuk asisten virtual, bukan pembaca layar atau buku audio yang dihasilkan secara otomatis. WellSaid ingin memungkinkan setiap pencipta untuk menggunakan ucapan sintetis yang berkualitas alih-alih suara manusia – bahkan mungkin versi sintetis dari diri mereka sendiri.

Ada serangkaian kemajuan besar dalam sintesis suara selama beberapa tahun terakhir karena teknologi jaringan saraf meningkat pada pendekatan yang sangat manual. Tetapi Google, Apple, dan Amazon tampaknya tidak mau membuat teknologi suara mereka yang bagus tersedia untuk apa pun selain celoteh dari ponsel atau hub rumah Anda.

Segera setelah saya mendengar tentang WaveNet, dan kemudian Tacotron, saya mencoba menghubungi tim di Google untuk menanyakan kapan mereka mulai bekerja memproduksi buku audio yang terdengar alami untuk semua yang ada di Google Buku, atau sebagai bagian dari AMP, atau membuatnya layanan aksesibilitas, dan sebagainya. Tidak pernah dengar. Saya menganggap ini sebagai peluang yang hilang, karena ada banyak di luar sana yang membutuhkan layanan seperti itu.

Jadi saya senang mendengar bahwa WellSaid mengambil pasar ini, setelah mode. Perusahaan ini adalah yang pertama diluncurkan dari program inkubator Allen Institute for AI (AI2) yang diumumkan kembali pada 2017. Mereka memang butuh waktu!

Bicara pembicaraan

Saya berbicara dengan co-founder CEO Matt Hocking dan CTO Michael Petrochuk, yang menjelaskan mengapa mereka membuat sistem baru untuk sintesis suara. Masalah dasar, kata mereka, adalah bahwa sistem yang ada tidak hanya bergantung pada banyak penjelasan manusia agar terdengar benar, tetapi mereka "terdengar benar" dengan cara yang persis sama setiap waktu. Anda tidak bisa memberinya makan beberapa jam audio dan berharap menemukan cara untuk memasukkan pertanyaan atau jeda antara item daftar – banyak dari hal ini harus dijabarkan untuk mereka. Namun, hasil akhirnya sangat efisien.

“Tujuan mereka adalah membuat model kecil dengan harga murah [i.e. computationally] yang mengatakan hal-hal dengan cara yang sama setiap kali. Ini suara yang sempurna ini, "kata Petrochuk. "Kami mengambil penelitian seperti Tacotron dan mendorongnya lebih jauh – tetapi kami tidak berusaha mengendalikan ucapan dan menegakkan struktur sewenang-wenang ini di atasnya."

"Ketika Anda berpikir tentang suara manusia, apa yang membuat alam, semacam, adalah inkonsistensi," kata Hocking.

Dan di mana lebih baik menemukan inkonsistensi daripada pada manusia? Tim bekerja dengan beberapa aktor suara untuk merekam lusinan jam audio untuk dimasukkan ke sistem. Tidak perlu membubuhi keterangan teks dengan "bahasa markup pidato" untuk menentukan bagian dari kalimat dan sebagainya, Petrochuk mengatakan: "Kami menemukan cara untuk melatih data buku audio mentah, tanpa harus melakukan apa pun di atas itu."

Jadi, model WellSaid akan sering mengucapkan kata yang sama secara berbeda, bukan karena model bahasa manual yang terawat baik menyarankannya melakukannya, tetapi karena orang yang meniru sidik jari vokalnya melakukannya.

Dan bagaimana caranya bahwa bekerja, tepatnya? Pertanyaan itu tampaknya mencelupkan ke dalam saus rahasia WellSaid. Model mereka, seperti halnya sistem pembelajaran yang mendalam, mengambil input yang tak terhitung banyaknya ke dalam akun dan menghasilkan output, tetapi lebih besar dan jauh jangkauannya daripada sistem sintesis suara lainnya. Hal-hal seperti irama dan pengucapan tidak ditentukan oleh pengawasnya tetapi diekstraksi dari audio dan dimodelkan secara real time. Kedengarannya seperti sulap, tapi itu sering terjadi ketika menyangkut penelitian AI yang berdarah.

Ini berjalan pada CPU secara real time, bukan pada cluster GPU di suatu tempat, sehingga dapat dilakukan secara offline juga. Ini adalah prestasi tersendiri, karena banyak algoritma sintesis suara cukup banyak sumber daya.

Yang penting adalah bahwa suara yang dihasilkan dapat berbicara teks apa pun dengan cara yang terdengar sangat alami. Inilah bagian pertama dari sebuah artikel – sayangnya, bukan salah satu dari artikel saya, yang akan menggunakan lebih banyak perundingan yang merdu – dibaca oleh Google WaveNet, kemudian oleh dua suara WellSaid.

Dua yang terakhir jelas terdengar lebih alami dari yang pertama. Pada beberapa frasa, suara-suara itu mungkin hampir tidak dapat dibedakan dari aslinya, tetapi dalam banyak kasus saya merasa yakin saya dapat memilih suara sintetis dalam beberapa kata.

Akan tetapi, mendekati itu adalah suatu pencapaian. Dan tentu saja saya dapat mengatakan bahwa jika saya ingin artikel dibacakan kepada saya oleh salah satu dari suara-suara ini, itu akan menjadi milik WellSaid. Secara alami itu juga dapat diubah dan diulang, atau efek diterapkan untuk lebih memanipulasi suara, seperti dengan kinerja suara apa pun. Anda tidak berpikir wawancara yang Anda dengar di NPR itu belum diedit, bukan?

Tujuan awalnya adalah menemukan materi iklan yang karyanya akan ditingkatkan atau dikurangi dengan menambahkan alat ini ke kotak alat mereka.

"Ada banyak orang yang memiliki kebutuhan ini," jelas Hocking. “Produser video yang tidak memiliki anggaran untuk menyewa aktor suara; seseorang dengan sejumlah besar konten yang harus diulang dengan cepat; jika bahasa Inggris adalah bahasa kedua, ini membuka banyak pintu; dan beberapa orang tidak memiliki suara untuk radio. "

Akan menyenangkan untuk dapat menambahkan suara dengan klik daripada hanya memiliki teks blok dan musik bebas royalti di atas iklan sosial (pikirkan admen):

Saya bertanya tentang penerimaan di antara aktor suara, yang tentu saja pada dasarnya diminta untuk melatih pengganti mereka sendiri. Mereka mengatakan bahwa para aktor sebenarnya positif tentang hal itu, menganggapnya sebagai sesuatu seperti stok foto untuk suara; dapatkan produk premade dengan harga murah, dan jika Anda suka, bayar pembuatnya untuk barang asli. Meskipun mereka tidak ingin mengunci diri secara prematur ke dalam model bisnis masa depan, mereka mengakui bahwa pembagian pendapatan dengan aktor suara adalah suatu kemungkinan. Pembayaran untuk representasi virtual adalah bidang yang baru dan terus berkembang.

Beta tertutup diluncurkan hari ini, yang dapat Anda daftarkan di situs perusahaan. Mereka akan diluncurkan dengan lima suara untuk memulai, dengan lebih banyak suara dan opsi yang akan datang saat tempat WellSaid di pasar menjadi jelas. Bagian dari proses itu hampir pasti akan dimasukkan dalam alat yang digunakan oleh orang buta atau cacat, seperti yang saya harapkan selama bertahun-tahun.

Kedengarannya familiar

Dan apa yang terjadi setelah itu? Membuat versi sintetis dari suara pengguna, tentu saja. Tidak punya otak! Tetapi kedua pendiri mengingatkan bahwa ada jalan keluar karena beberapa alasan, meskipun sangat mungkin.

"Saat ini kami menggunakan sekitar 20 jam data per orang, tetapi kami melihat masa depan di mana kami bisa menurunkannya menjadi 1 atau 2 jam dengan tetap mempertahankan kualitas suara seperti suara manusia hidup premium," kata Petrochuk.

"Dan kita dapat membangun set data yang ada, seperti di mana seseorang memiliki katalog konten," tambah Hocking.

Masalahnya adalah bahwa kontennya mungkin tidak tepat untuk melatih model pembelajaran yang mendalam, yang maju seperti itu tidak diragukan lagi menjadi rewel. Tentu saja ada beberapa tombol dan kenop untuk di-tweak, tetapi mereka mengatakan bahwa menyelaraskan suara lebih merupakan masalah menambahkan ucapan korektif, mungkin meminta aktor suara membaca naskah tertentu yang menopang suara atau irama yang membutuhkan dorongan.

Mereka membandingkannya dengan mengarahkan aktor seperti itu daripada menyesuaikan kode. Lagipula, Anda tidak memberi tahu aktor untuk meningkatkan jeda setelah koma sebesar 8 persen atau 15 milidetik, mana yang lebih lama. Lebih efisien untuk menunjukkan pada mereka: "katakan seperti ini."

Meski begitu mendapatkan kualitas yang tepat dengan data pelatihan yang terbatas dan tidak sempurna adalah tantangan yang akan membutuhkan pekerjaan serius jika dan ketika tim memutuskan untuk mengambilnya.

Tetapi seperti yang beberapa dari Anda mungkin perhatikan, ada juga beberapa persamaan dengan dunia "deepfakes" yang tidak menyenangkan. Unduh selusin podcast atau pidato dan Anda punya cukup bahan untuk membuat replika suara seseorang yang lumayan, mungkin tokoh publik. Ini tentu saja memiliki sinergi yang mengkhawatirkan dengan kemampuan yang ada untuk memalsukan video dan citra lainnya.

Ini bukan berita untuk Hocking dan Petrochuk. Jika Anda bekerja di AI hal semacam ini tidak bisa dihindari.

"Ini adalah pertanyaan yang sangat penting dan kami sudah banyak mempertimbangkannya," kata Petrochuk. "Kami berasal dari AI2, di mana moto adalah 'AI untuk kebaikan bersama.' Itu adalah sesuatu yang kami benar-benar berlangganan, dan yang membedakan kami dari pesaing kami yang membuat suara Barack Obama sebelum mereka bahkan memiliki MVP [minimum viable product]. Kami akan menonton dengan cermat untuk memastikan ini tidak digunakan secara negatif, dan kami tidak meluncurkan dengan kemampuan untuk membuat suara khusus, karena itu akan membiarkan siapa pun membuat suara dari siapa pun. "

Pemantauan aktif adalah hampir semua orang dengan teknologi AI yang berpotensi mengganggu dapat diharapkan untuk dilakukan – meskipun mereka melihat teknik mitigasi yang dapat membantu mengidentifikasi suara sintetis.

Dengan penekanan berkelanjutan pada presentasi multimedia konten dan iklan daripada ditulis, WellSaid tampaknya siap untuk membuat permainan awal di pasar yang berkembang. Saat produk berkembang dan meningkat, mudah untuk membayangkannya bergerak ke ruang baru yang lebih terbatas, seperti aplikasi pengalihan waktu (podcast instan dengan 5 suara untuk dipilih!) Dan bahkan mengambil alih wilayah yang saat ini diklaim oleh asisten suara. Terdengar bagus untukku.

Tanyakan kepada pendiri TNW APA SAJA tentang kesepakatan Financial Times kami



Pada saat ini, Anda mungkin telah mendengar berita bahwa TNW telah menjual saham mayoritas kepada – dan kami tidak menggunakan kata ini dengan ringan – Yang Mulia Financial Times. Bagi kami, ini suatu kehormatan dan mosi kepercayaan yang luar biasa dalam bisnis kami.

Kemarin kami mengeluarkan siaran pers yang mengumumkan berita dan memberikan beberapa rincian dasar tentang alasan dan strategi di baliknya. Itu bagus, tetapi kami juga penerbit dengan berbagai cara untuk menyebarkan informasi. Salah satu cara itu adalah TNW Answers kami sendiri, sebuah platform untuk diskusi real-time antara orang-orang yang menarik dan audiens kami.

Kami memutuskan untuk menggunakan platform ini untuk menawarkan pembaca kami dan siapa pun yang tertarik kesempatan untuk bertanya kepada pendiri kami Boris dan Patrick apa pun yang mereka inginkan.

Anda bisa bertanya kepada mereka tentang kesepakatan itu. Anda bisa bertanya kepada mereka tentang apa artinya ini bagi masa depan TNW. Anda juga bisa bertanya kepada mereka apa koktail favorit mereka, atau apakah salah satu dari mereka mengenakan kaus kaki saat mereka tidur. Terserah kamu.

Kami telah merencanakan sesi untuk 14:00 PM CET / 9: 00 EST / 6: 00 PST pada 8 Maret, tetapi Anda sudah dapat meninggalkan pertanyaan Anda. Kami senang memiliki Anda.

VC memiliki keinginan besar untuk 'AgriFood' – TechCrunch


Investor ventura adalah mencurahkan miliaran dolar untuk memberi makan rasa lapar mereka untuk startup makanan dan pertanian. Apakah garis tren itu disebabkan oleh antusiasme terhadap sektor ini atau hanya investasi besar yang lebih luas di ruang VC jauh lebih tidak jelas.

Menurut laporan terbaru yang diterbitkan oleh AgFunder – VC dan pasar investasi yang berfokus pada sektor pertanian dan makanan – ruang "AgriFood" sedang booming. Menggunakan data dari Crunchbase dan beberapa mitra data lainnya, organisasi menerbitkan "2018 AgriFood Tech Investing Report" pagi ini, menemukan bahwa investasi di perusahaan AgriFood meningkat 43% dari tahun ke tahun, mencapai $ 16,9 miliar pada tahun 2018.

AgFunder mengklasifikasikan teknologi AgriFood sebagai “segmen kecil tetapi berkembang dari dunia modal usaha dan permulaan yang bertujuan untuk memperbaiki atau mengganggu industri pangan dan pertanian global.” Definisi mereka sengaja luas, mencakup segala sesuatu mulai dari biotek tanaman dan ternak, sistem manajemen properti, dan pembayaran, ke biomaterial dan alternatif daging, sampai ke platform teknologi untuk restoran, pedagang grosir, pengiriman dan koki rumahan.

Sementara beberapa kategori teknologi AgriFood – seperti pengiriman atau perangkat lunak restoran – telah lama menjadi tujuan populer untuk modal ventura, kami sekarang melihat beragam startup yang berinovasi di seluruh rantai pasokan makanan. Menurut laporan itu, ekspansi di AgriFood cukup konsisten di seluruh subsektor hulu (pertanian dan pertanian) ke subsektor hilir (lebih banyak yang menghadap konsumen), dengan masing-masing kelompok tumbuh sekitar 44% dan 42% dari tahun ke tahun.

Data juga menunjukkan pertumbuhan yang terjadi di hampir semua tahap kesepakatan. AgriFood melihat peningkatan besar dalam ukuran kesepakatan rata-rata dan total investasi untuk perusahaan tahap akhir pada khususnya, karena startup yang didukung ventura telah tumbuh ke skala global. Dan menembus dan menarik modal dari pasar internasional tampaknya lebih layak dari sebelumnya. Investasi AgriFood, yang secara tradisional sebagian besar berpusat pada AS, dengan cepat menjadi fenomena global, dengan lebih dari setengah total dana – dan beberapa putaran terbesar – kini datang dari perusahaan dan investor di luar AS.

Hooch bergerak di luar minuman berlangganan, dengan hadiah untuk perjalanan, makan, dan lainnya – TechCrunch


Ketika kami pertama kali menulis tentang Hooch, itu menawarkan kesepakatan yang menyenangkan dan langsung – sebesar $ 9,99 per bulan, Anda dapat mengklaim satu minuman gratis per hari dari bar dan restoran yang berpartisipasi.

Sejak itu, perusahaan meluncurkan Hooch Black, langganan pricier yang mencakup fasilitas seperti diskon hotel dan layanan concierge. Tetapi bahkan kemudian, salah satu pendiri dan CEO Lin Dai mengisyaratkan rencana untuk menggunakan teknologi blockchain untuk menciptakan apa yang disebutnya "model desentralisasi untuk imbalan konsumen."

Sekarang Hooch memberikan apa yang dijanjikan Dai, dengan aplikasi yang diluncurkan kembali yang memberikan penghargaan kepada pengguna atas pembelian mereka.

“Kami sangat senang dengan umpan balik dan tanggapannya [to Hooch Black] yang kami lihat dari anggota kami, ”kata Dai. "Apa yang kami putuskan untuk lakukan adalah memperbarui aplikasi sepenuhnya dengan hadiah bagi konsumen di empat kategori berbeda – perjalanan, makan, hiburan, dan e-commerce."

Dia mencatat bahwa sementara sebagian besar program loyalitas menghargai Anda karena menggunakan kartu tertentu atau untuk berbelanja dengan perusahaan tertentu, Hooch telah bermitra dengan lebih dari 250.000 pedagang (termasuk hotel Marriott, restoran TAO, Starbucks, Uber, dan Amazon). Perusahaan sebenarnya dapat memindai pembelian yang dilakukan pada kartu debit atau kartu kredit apa pun yang ditautkan, dan Anda akan diberi imbalan setiap kali Anda menghabiskan uang dengan mitra-mitra itu.

Hadiahnya berbentuk apa yang disebut Hooch sebagai hadiah dolar TAP – hadiah yang tepat akan bervariasi tergantung pada pedagang, tetapi perusahaan mengatakan itu bisa setinggi 10 persen dari pengeluaran Anda.

Lin Dai, Hooch

Lin Dai, CEO Hooch

Dai mengatakan dolar TAP sebenarnya stablecoin yang dipatok ke dolar AS, tetapi dia menekankan bahwa Anda tidak perlu memahami backend untuk menggunakan hadiah. Untuk sebagian besar pengguna, dolar TAP hanya akan menjadi mata uang digital yang dapat mereka tebus untuk pemesanan hotel, kredit restoran, dan kartu hadiah.

"Keamanan adalah perhatian utama kami," tambah Dai. Idenya adalah untuk mengakses riwayat transaksi Anda untuk memverifikasi pembelian Anda (Hooch menghasilkan uang dengan mengarahkan pembelian untuk pedagang), tetapi tanpa menyimpan atau berbagi informasi pengenal. "Ketika kami menangkap informasi pembelian konsumen, kami sebenarnya tidak menangkap nama atau nomor kartu kredit mereka … Kami tidak menyimpan identitas apa pun."

Program ini juga dilengkapi dengan kegembiraan besar untuk mendaftarkan teman-teman Anda. Ada hadiah di muka sebesar lima TAP dolar, tetapi nilai jual sebenarnya adalah kenyataan bahwa Anda akan mendapatkan 20 persen dari ganjaran mereka – tidak hanya pada pembelian awal mereka, tetapi sepanjang waktu mereka menggunakan aplikasi.

Jika Anda menyukai paket Hooch Black, Anda masih dapat mendaftar dan membayarnya. Tetapi penekanan perusahaan telah bergeser ke program hadiah yang lebih luas, yang dapat Anda ikuti secara gratis.