Energy Vault memperoleh $ 110 juta dari SoftBank Vision Fund karena penyimpanan energi menjadi berita utama – TechCrunch


Bayangkan sebuah menara bergerak yang terbuat dari batu bata semen besar dengan berat 35 metrik ton. Pergerakan blok masif ini ditenagai oleh pembangkit listrik tenaga angin atau matahari dan merupakan cara untuk menyimpan energi yang dihasilkan oleh pembangkit tersebut. Perangkat lunak mengontrol pergerakan blok secara otomatis, merespons perubahan ketersediaan daya di seluruh jaringan listrik untuk mengisi dan mengeluarkan daya yang dihasilkan.

Perkembangan teknologi ini adalah puncak dari tahun kerja di Idealab, the inkubator startup yang berbasis di Pasadena, California, dan Energy Vault, perusahaan yang dimintanya untuk mengkomersialkan teknologi, baru saja mengumpulkan $ 110 juta dari SoftBank Visi Dana untuk mengambil langkah selanjutnya di dunia.

Penyimpanan energi tetap menjadi salah satu hambatan terbesar untuk peluncuran besar-besaran teknologi energi terbarukan di jaringan utilitas, tetapi perusahaan utilitas, pengembangan dan perusahaan swasta berinvestasi miliaran untuk membawa kemampuan penyimpanan energi baru ke pasar karena teknologi untuk menyimpan energi meningkat.

Investasi dalam Energy Vault hanyalah salah satu indikator pasar besar-besaran yang dilihat investor datang ketika perusahaan listrik menghabiskan miliaran untuk energi terbarukan dan penyimpanan. Seperti yang dilaporkan The Wall Street Journal pada akhir pekan lalu, ScottishPower, utilitas berbasis di Inggris, berkomitmen untuk membelanjakan $ 7,2 miliar untuk energi terbarukan, peningkatan jaringan dan teknologi penyimpanan antara 2018 dan 2022.

Sementara itu, di belantara Utah, anak perusahaan Amerika Mitsubishi Hitachi Power Systems dari Jepang sedang mengerjakan usaha patungan yang akan menciptakan fasilitas penyimpanan energi bersih terbesar di dunia. Penyimpanan 1 gigawatt itu akan memberikan banyak energi terbarukan ke jaringan listrik A.S. Barat dan akan didasarkan pada penyimpanan energi udara terkompresi, baterai aliran besar, sel bahan bakar oksida padat dan penyimpanan hidrogen terbarukan.

“Selama 20 tahun, kami telah mengurangi emisi karbon dari jaringan listrik AS menggunakan gas alam dalam kombinasi dengan daya terbarukan untuk menggantikan pembangkit listrik tenaga batubara yang sudah pensiun. Di California dan negara bagian lain di Amerika Serikat bagian barat, yang akan segera menghentikan semua pembangkit listrik tenaga batu bara mereka, kita memerlukan langkah selanjutnya dalam dekarbonisasi. Mencampur gas alam dan penyimpanan, dan akhirnya menggunakan 100% penyimpanan terbarukan, adalah langkah berikutnya, ”kata Paul Browning, presiden dan CEO MHPS Americas.

Teknologi Energy Vault juga dapat digunakan di lokasi terpencil semacam ini, menurut kepala eksekutif Robert Piconi.

Teknologi penyimpanan Energy Vault tentu tidak akan ada di mana-mana di daerah berpenduduk padat, tetapi menara blok perusahaan dapat bekerja dengan baik di lokasi terpencil dan memiliki biaya lebih rendah daripada opsi penyimpanan bahan kimia, kata Piconi.

“Wtapi Anda melihat di sana di beberapa sisi baterai adalah kebutuhan di pasar untuk solusi seluler yang tidak terikat pada topografi, "kata Piconi. “Kami jelas tidak menempatkan sistem ini di daerah perkotaan atau di tengah kota. "

Untuk area yang membutuhkan penyimpanan skala lebih besar yang sedikit lebih fleksibel ada solusi penyimpanan seperti Megapack baru Tesla.

Megapack dilengkapi sepenuhnya – termasuk modul baterai, inverter dua arah, sistem manajemen termal, pemutus AC dan kontrol – dan dapat menyimpan energi hingga 3 megawatt-jam dengan kapasitas inverter 1,5 megawatt.

Sistem penyimpanan Energy Vault dibuat untuk kapasitas penyimpanan yang jauh lebih besar. Setiap menara dapat menyimpan antara 20 dan 80 megawatt jam dengan biaya 6 sen per kilowatt jam (berdasarkan biaya yang diratakan), menurut Piconi.

Fasilitas pertama yang dikembangkan Energy Vault adalah sistem 35 megawatt-jam di Italia Utara, dan ada kontrak lain yang tidak diungkapkan dengan jumlah pelanggan yang tidak diungkapkan di empat benua, menurut perusahaan.

Satu tempat di mana Piconi melihat penerapan khusus untuk teknologi Energy Vault adalah di sekitar pabrik desalinasi di tempat-tempat seperti sub-Sahara Afrika atau daerah gurun.

Teknologi penyimpanan baru Backing Energy Vault adalah kopling para investor, termasuk Neotribe Ventures, Cemex Ventures, Idealab dan SoftBank.