Eropa dan Rusia Memiliki Masalah Parasut ExoMars. Itu Bisa Mengancam Peluncuran Mars 2020


Ada kekhawatiran bahwa misi ExoMars 2020 Eropa-Rusia bisa menjadi ExoMars 2022.

Masalahnya melibatkan pengujian parasut dan serangkaian hambatan yang dihadapi saat mencoba untuk lolos kualifikasi sistem keturunan. Itu ExoMars tim terus memecahkan masalah desain parasut setelah gagal tes ketinggian tinggi yang gagal minggu lalu.

Misi ExoMars yang akan datang terdiri dari penjelajah kehidupan bernama Rosalind Franklin dan platform ilmu permukaan yang disebut Kazachok, yang dijadwalkan untuk diluncurkan pada musim panas mendatang dan mendarat di Planet Merah pada Maret 2021.

Terkait: Bagaimana Misi Misi Eropa-Rusia Bekerja (Infografis)

Jika misinya melewatkan jendela peluncuran 2020, ia harus menunggu hingga setidaknya 2022 untuk kesempatan berikutnya untuk terbang. (Meluncurkan misi windows for Mars terbuka hanya sekali setiap 26 bulan.)

Oh, parasut!

Beberapa tes parasut ExoMars telah dilakukan di situs Swedish Space Corporation, pejabat European Space Agency (ESA) tulis dalam sebuah pernyataan kemarin (12 Agustus).

Tes serupa pertama terjadi tahun lalu. Itu melibatkan parasut utama terbesar, yaitu 115 kaki (35 meter) lebar – lebih besar daripada parasut yang pernah diterbangkan dalam misi Mars. Sebuah helikopter menjatuhkan parasut dari ketinggian 0,7 mil (1,2 kilometer), dan parasut berhasil dikerahkan dan digelembungkan, kata pejabat ESA.

Tetapi dua tes selanjutnya tidak berjalan dengan baik.

"Pada 28 Mei tahun ini, urutan penempatan keempat parasut diuji untuk pertama kalinya dari ketinggian 29 km. [18 miles] – Dilepaskan dari balon helium stratosfer, "tulis pejabat ESA dalam pernyataan itu." Sementara mekanisme penyebaran diaktifkan dengan benar, dan urutan keseluruhan selesai, kedua kanopi parasut utama mengalami kerusakan. "

Tim ExoMars membuat beberapa perubahan pada desain sistem parasut sebelum tes ketinggian tinggi berikutnya pada 5 Agustus, yang berfokus hanya pada saluran selebar 115 kaki. Hasilnya mirip dengan percobaan sebelumnya: langkah-langkah awal diselesaikan dengan benar, tetapi parasutnya mengalami kerusakan kanopi sebelum inflasi. Modul tes akhirnya turun hanya di bawah hambatan peluncuran pilot kecil, kata pejabat ESA.

"Sangat mengecewakan bahwa adaptasi desain kehati-hatian yang diperkenalkan setelah anomali dari tes terakhir tidak membantu kami untuk lulus tes kedua dengan sukses, tetapi seperti biasa kami tetap fokus dan bekerja untuk memahami dan memperbaiki kekurangan untuk meluncurkan tahun depan, "Pemimpin tim ESA ExoMars Francois Spoto mengatakan dalam pernyataan itu.

Tim berencana untuk melakukan tes ketinggian tinggi parasut utama besar sebelum akhir 2019. Upaya kualifikasi berikutnya dari parasut utama kedua kemudian diantisipasi untuk awal 2020.

Terkait: Occupy Mars: Sejarah Misi Planet Merah Robot (Infografis)

Ukuran komponen kunci dari misi ExoMars 2020.

Ukuran komponen kunci dari misi ExoMars 2020.

(Kredit gambar: ESA)

Mencoba memahami masalahnya

Tidak ada banyak peluang untuk melakukan tes penurunan skala penuh dan ketinggian tinggi tambahan. Jadi, tim ExoMars juga mempertimbangkan untuk membangun lebih banyak model uji parasut dan melakukan simulasi di darat untuk lebih memahami proses dinamis, ekstraksi parasut yang dinamis, kata pejabat ESA.

Para ahli ESA dan NASA bertemu secara teratur untuk bertukar gagasan tentang sains dan teknologi ruang angkasa. Selain forum-forum itu, spesialis parasut Mars akan bertemu di sebuah lokakarya bulan depan dalam upaya untuk memperbaiki masalah.

Waktu semakin singkat

Misi ExoMars yang akan datang memiliki sistem deselerator parasut yang jauh lebih kompleks daripada yang digunakan untuk misi Mars NASA.

Apakah ExoMars mengalami masalah parasut atau hal-hal lain yang terkait dengan sistem parasut tidak jelas.

Dan dengan waktu yang semakin singkat, diskusi ESA / NASA dapat kacau karena Perjanjian Bantuan Teknis (TAA) dan Peraturan Lalu Lintas Internasional dalam Regulasi Senjata (ITAR).

NASA menggigit kuku

Di pihak NASA, proyek Mars Exploration Rover (MER) – Spirit and Opportunity – mengalami penggigit kuku yang serupa dengan uji coba parasut di Danau Cina California yang mengalami masalah. Diperlukan perancangan ulang parasut, bersama dengan penggunaan Kompleks Aerodinamika Skala Penuh Nasional (NFAC) di Pusat Penelitian Ames NASA di Silicon Valley.

Parasut mega NASA untuk misi penjelajah Curiosity Mars menjalani total enam tes berbeda antara Oktober 2007 dan April 2009 dalam NFAC. Parasut itu memiliki 80 garis suspensi, berukuran lebih dari 165 kaki (50 m), dan dibuka dengan diameter hampir 51 kaki (16 meter).

Semangat, Peluang, dan Keingintahuan semuanya mendarat dengan selamat di Mars. Keingintahuan mereda pada Agustus 2012, dan Spirit dan Opportunity mendarat beberapa minggu secara terpisah pada Januari 2004.

Program ExoMars Eropa-Rusia terdiri dari dua fase. Fase pertama meluncurkan Trace Gas Orbiter (TGO) dan demonstran pendaratan bernama Schiaparelli pada Maret 2016. TGO mencapai orbit Mars dengan aman, tetapi Schiaparelli jatuh saat upaya pendaratannya pada Oktober 2016 karena kesalahan data.

Rosalind Franklin dan Kazachok mewakili fase kedua ExoMars. Eropa membangun rover, sementara Rusia memasok Pendarat Kazachok.

NASA berencana untuk meluncurkan bajak berburu kehidupan ke Planet Merah musim panas mendatang juga. Penjelajah Mars 2020 sangat didasarkan pada rasa ingin tahu dan akan menggunakan sistem keturunan yang terakhir, yang bergantung pada parasut dan sky crane bertenaga roket.

Leonard David adalah penulis buku yang baru dirilis, "Moon Rush: Perlombaan Antariksa Baru"diterbitkan oleh National Geographic pada Mei 2019. Seorang penulis lama untuk Space.com, David telah melaporkan tentang industri luar angkasa selama lebih dari lima dekade. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom atau Facebook.