Fosil Berusia 2,1 Miliar Tahun Ini Mungkin Menjadi Bukti Bentuk Kehidupan Awal yang Bergerak


Sekitar 2,1 miliar tahun yang lalu, makhluk seperti gumpalan beringsut di awal Bumi. Saat organisme itu bergerak, ia mengukir terowongan, yang mungkin merupakan bukti paling awal dari makhluk bergerak di planet ini.

Sampai penemuan ini, bukti awal motilitas – yaitu, kemampuan organisme untuk bergerak secara independen menggunakan energi metaboliknya sendiri – berasal dari sekitar 570 juta tahun yang lalu, menurut fosil dari lokasi yang berbeda. Itu 1,5 miliar tahun lebih baik dari penemuan baru.

Apa pun yang tersisa, terowongan mungil itu kemungkinan sekelompok sel tunggal yang bergabung dengan barisan untuk membentuk organisme multisel seperti siput, kata para peneliti. Dan mungkin, konglomerat yang lamban ini menerobos lumpur untuk mencari padang rumput yang lebih hijau atau makanan untuk melahapnya, kata tim ilmuwan internasional. [In Images: The Oldest Fossils on Earth]

Namun, tidak semua orang setuju bahwa terowongan ini dibuat oleh kehidupan yang kompleks, dan seorang peneliti, yang tidak berafiliasi dengan penelitian ini, menyebut klaim itu "tidak tepat."

Para peneliti menemukan jejak fosil di Gabon, di sepanjang pantai barat Afrika. Jejak fosil adalah fosil yang bukan bagian dari tubuh organisme yang ditinggalkannya, seperti jejak kaki, liang atau bahkan kotoran. Dalam hal ini, jejak fosil adalah serangkaian terowongan ramping yang dibuat di tempat yang dulu disebut laut pedalaman Francevillian – lingkungan laut beroksigen dan dangkal yang ada selama Paleoproterozoikum, era yang berlangsung sekitar 2,5 miliar hingga 1,6 miliar tahun yang lalu. .

Sampai sekarang, jejak motilitas tertua (kemampuan organisme untuk bergerak secara independen menggunakan energi metabolisme) berasal dari sekitar 600 juta tahun yang lalu. Tetapi sekarang, fosil yang baru dianalisis menunjukkan bahwa pergerakan berasal dari 2,1 miliar tahun yang lalu. (Skala bar: 1 sentimeter, atau 0,4 inci.)

Sampai sekarang, jejak motilitas tertua (kemampuan organisme untuk bergerak secara independen menggunakan energi metabolisme) berasal dari sekitar 600 juta tahun yang lalu. Tetapi sekarang, fosil yang baru dianalisis menunjukkan bahwa pergerakan berasal dari 2,1 miliar tahun yang lalu. (Skala bar: 1 sentimeter, atau 0,4 inci.)

Kredit: A. El Albani / IC2MP / CNRS – Université de Poitiers

Setelah mengumpulkan ratusan spesimen dari laut pedalaman kuno, para ilmuwan dalam studi baru-baru ini menemukan fosil terowongan. Struktur-struktur ini menunjukkan bahwa beberapa organisme multisel kuno cukup kompleks untuk menembus lumpur, kata penulis pertama Abderrazak El Albani, seorang profesor paleobiologi dan geokimia di IC2MP, sebuah institut dari Universitas Poitiers dan Pusat Penelitian Ilmiah Nasional (CNRS) ) di Perancis.

Ada analog modern untuk makhluk mirip siput aneh ini. Selama masa kelaparan, beberapa cetakan lendir seluler berkumpul bersama dalam apa yang disebut "fase siput migrasi," sehingga mereka dapat mencari makanan bersama, kata El Albani.

Terowongan yang ditinggalkan oleh makhluk kuno ini berukuran kecil, dengan diameter hingga 2,3 inci (6 sentimeter) dan panjang hingga 6,7 ​​inci (17 cm). Terlebih lagi, terowongan tampaknya dibuat oleh sesuatu yang bergerak lateral dan vertikal melalui kotoran, kata El Albani kepada Live Science. Untuk memastikan bahwa terowongan ini ditinggalkan oleh makhluk hidup, para peneliti menganalisis struktur dengan beberapa cara. Sebagai permulaan, para ilmuwan menggunakan X-ray computed microtomography (micro-CT) scan untuk menganalisis spesimen dalam 3D (lihat video di atas).

Tim juga menganalisis komponen kimia dalam jejak fosil, menemukan bahwa jejak ini berasal dari biologis dan juga cocok dengan usia sedimen berusia 2,1 miliar tahun di sekitarnya. Selain itu, terowongan berada di sebelah tikar mikroba fosil, yang dikenal sebagai biofilm. Mungkin binatang aneh, seperti siput menyerempet mikroba "karpet" ini, kata para peneliti.

Tabung dalam sampel diisi dengan kristal pirit, yang dihasilkan oleh transformasi oleh bakteri jaringan biologis. Lapisan horizontal paralel adalah fosil tikar mikroba.

Tabung dalam sampel diisi dengan kristal pirit, yang dihasilkan oleh transformasi oleh bakteri jaringan biologis. Lapisan horizontal paralel adalah fosil tikar mikroba.

Kredit: Hak Cipta A. El Albani & A. Mazurier / IC2MP / CNRS – Université de Poitiers

Sementara banyak tentang makhluk ini tetap menjadi misteri, keberadaannya menimbulkan pertanyaan baru tentang sejarah kehidupan, kata El Abani. Apakah ini pertama kalinya suatu organisme kompleks dipindahkan, dan apakah gerakan disempurnakan kemudian? Atau apakah eksperimen makhluk ini terputus ketika tingkat oksigen atmosfer turun drastis sekitar 2 miliar tahun yang lalu, hanya untuk gerakan semacam ini muncul kembali kemudian? [7 Theories on the Origin of Life]

Tetapi tidak semua orang berpikir terowongan ini merupakan bukti motilitas tertua.

"Klaim itu terdengar sangat tidak tepat," Tanja Bosak, seorang profesor geobiologi di Departemen Ilmu Bumi, Atmosfer, dan Planet di Massachusetts Institute of Technology, mengatakan kepada Live Science melalui email. "Mungkin mereka merujuk pada sesuatu yang bergerak secara makroskopis – ada batuan yang jauh lebih tua (stromatolit) dengan bentuk dan tekstur yang membutuhkan keberadaan mikroba motil sebelumnya."

Dia menekankan bahwa sementara dia tidak punya waktu untuk membaca studi ini secara mendalam, Bosak mengatakan kepada Live Science, "Saya harap mereka mendiskusikan hal ini di suatu tempat dan mengurangi klaim yang heboh setidaknya sedikit."

Studi ini dipublikasikan secara online kemarin (11 Februari) dalam jurnal Proceedings of National Academy of Sciences.

Awalnya diterbitkan pada Sains Langsung.