Google sedang mengalami pemberontakan karyawan yang bergerak lambat dan rekan-rekannya hilang dalam aksi


  • Karena ketegangan telah memuncak antara karyawan dan kepemimpinan Google, salah satu pendiri perusahaan, Larry Page dan Sergey Brin, tidak ada dalam aksi.
  • Tak satu pun dari tiga belas karyawan saat ini dan mantan karyawan yang kami ajak bicara tahu persis mengapa Page dan Brin mundur ke latar belakang, meskipun beberapa berspekulasi para miliarder itu tidak ingin diganggu dengan kritik yang semakin meningkat yang dihadapi perusahaan.
  • Dalam ketidakhadiran mereka, pengorganisasian karyawan vokal telah meningkatkan upaya mereka untuk membatalkan proyek kontroversial seperti lisensi teknologi AI untuk Pentagon dan mesin pencari yang disensor di Cina.
  • Upaya-upaya itu telah berkembang, kata penyelenggara, bukan karena budaya Google dalam debat terbuka, tetapi karena pertaruhan yang meningkat pada saat kepercayaan terhadap kepemimpinan telah berkurang.
  • Klik di sini untuk lebih banyak kisah BI Prime.

Ketika tersebar kabar di Google pada bulan Agustus ini bahwa Patroli Kepabeanan dan Perbatasan AS (CBP) membutuhkan penyedia layanan cloud baru, penyelenggara yang teruji pertempuran itu segera bertindak.

Sekelompok sekitar sepuluh karyawan menyusun petisi yang menyerukan perusahaan untuk membatalkan penawaran pada proyek yang menguntungkan, yang akan memindahkan infrastruktur TI CBP ke cloud. Setiap pekerjaan dengan CBP, petisi itu berbunyi, "akan memperdagangkan integritasnya untuk sedikit keuntungan." Dalam hari pertama, lebih dari 1.200 karyawan telah menambahkan nama mereka sebagai oposisi.

Taktik tersebut mencerminkan budaya keterbukaan dan debat yang dilembagakan oleh salah satu pendiri Google, Larry Page dan Sergey Brin. Pada pertemuan perusahaan serba tangan, yang disebut "TGIFs" (yang sekarang terjadi pada hari Kamis, tetapi tidak setiap minggu), karyawan dapat bertanya langsung kepada para pendiri dan sering akan menerima tanggapan yang jujur.

Tetapi kepercayaan pada pendiri Google – yang mengatakan bahwa etos perusahaan tidak akan dikorbankan untuk keuntungan jangka pendek – memudar. Page dan Brin masih mempertimbangkan beberapa keputusan bisnis dari balik layar, menurut laporan SEC terbaru dan percakapan dengan anggota dewan. Tetapi mereka sebagian besar adalah MIA – bahkan di TGIF, domain tradisional mereka.

Ketidakhadiran Page dan Brin telah membuat karyawan menanggung banyak beban dengan menjunjung tinggi prinsip "jangan jahat," frasa terkenal dari kode etik awal perusahaan. Karyawan memberi tahu kami jika mereka ingin membuat perubahan di Google – atau setidaknya menjunjung tinggi nilai-nilai yang pernah diklaim – mereka tahu mereka harus berjuang.

halaman larry dan sergey brin

Larry Page dan Sergey Brin

Getty


Hilangnya kepercayaan

Sekali waktu, Google memiliki mesin pencari yang disensor di Cina. Bagi Brin, yang tumbuh di Uni Soviet, ini menghadirkan dilema moral.

"Pada titik tertentu Anda harus mundur dan menantang ini dan mengatakan, ini melampaui batas dari apa yang kami sukai dan mengadopsinya karena alasan moral," kata Brin dalam wawancara 2010.

Google akan mencabut mesin pencari di China sebagian besar karena alasan "menentang sensor dan berbicara untuk kebebasan perbedaan pendapat politik," kata salah satu pendiri kurang ajar itu pada waktu itu.

Keluar dari Tiongkok mengilhami para anggota: Kepemimpinan akan benar-benar berjalan di atas prinsip-prinsip mereka, bahkan jika itu berarti mengorbankan pasar tunggal terbesar di dunia. Ini juga akan membantu menarik beberapa Lembah Silikon terbaik dan tercerdas, terinspirasi oleh komitmen terhadap etika di atas keuntungan.

Tetapi delapan tahun kemudian, para karyawan Google yang didorong oleh keluarnya dari Tiongkok akan mengetahui bahwa itu terlalu bagus untuk menjadi kenyataan. Pada bulan Agustus 2018, The Intercept melaporkan bahwa Google berencana untuk kembali ke Cina dengan versi baru, mesin pencari yang disensor, yang dikenal sebagai Project Dragonfly.

"Ini terutama mengejutkan karena keduanya rahasia dan benar-benar bertentangan dengan sikap publik Google," Jack Paulson, mantan ilmuwan riset senior di Google yang mengundurkan diri atas rencana untuk masuk kembali ke China, kepada kami. "Agar Google … secara pribadi memutuskan bahwa ia tidak lagi peduli dengan hak asasi manusia pada situasi ini, itu mengecewakan."

Dan kali ini, tanggapan dari kepemimpinan Google akan sangat berbeda.

Pada pertemuan TGIF dua minggu setelah berita tentang proyek rahasia bocor, Brin mengatakan bahwa dia hanya belajar tentang Dragonfly karena "kerfuffle" yang dibesarkan di dalam perusahaan. (Setelah The Intercept menyampaikan kabar itu, sekelompok insinyur yang telah mengerjakan Dragonfly mengambil ke halaman Google+ internal perusahaan untuk menggambarkan bagaimana mereka telah meningkatkan masalah etika atas proyek ke manajemen selama berbulan-bulan, memicu debat internal yang kuat.)

"Para karyawan merasa terganggu dengan masalah hak asasi manusia yang begitu serius yang digambarkan dengan begitu tidak sopan, semacam cara merendahkan martabat," kata Paulson tentang reaksi Brin atas protes atas Dragonfly.

Beberapa minggu kemudian, di sebuah acara yang diselenggarakan oleh Wired, CEO Google Sundar Pichai, yang dipromosikan menjadi chief exec pada tahun 2015, akan menggandakan Dragonfly. Bekerja di China, yang merupakan 20 persen dari populasi dunia, akan memenuhi misi perusahaan untuk "memberikan informasi kepada semua orang," katanya. Bahkan mesin pencari yang disensor masih dapat "melayani lebih dari 99 persen permintaan" untuk pengguna Cina, tambahnya.

Sundar Pichai

CEO Google, Sundar Pichai

REUTERS: Hannibal Hanschke.JPG


Tetapi itu tidak memuaskan 740 karyawan yang menandatangani petisi yang meminta Google untuk menghentikan usahanya di China.

Menghadapi badai pertikaian internal, para pemimpin Google, termasuk Pichai, melunakkan posisi mereka. Google, kata mereka di depan umum, tidak punya rencana "sekarang" untuk meluncurkan mesin pencari di China. Awal musim panas ini, perusahaan akhirnya mengkonfirmasi telah menghentikan proyek.

Namun, tidak akan ada putaran kemenangan bagi penyelenggara: Jika ada, insiden Dragonfly mengirim rasa takut di seluruh perusahaan, kata berbagai sumber. Proyek tertentu, seperti Google Wave, alat komunikasi dengan ambisi besar, telah dirahasiakan oleh Google. Tetapi tidak ada yang memiliki "implikasi etis yang serius," Liz Fong-Jones, seorang mantan insinyur keandalan situs di Google dan penyelenggara lama, mengatakan kepada kami.

Kepercayaan antara pangkat dan file dan kepemimpinan Google semakin terkikis pada Oktober 2018, ketika The New York Times menerbitkan sebuah paparan bom yang merinci paket keluar $ 90 juta perusahaan untuk pencipta Android Andy Rubin di tengah tuduhan pelanggaran seksual, yang dibantah Rubin. Karyawan mengorganisasi, dan satu minggu kemudian, lebih dari 20.000 meninggalkan meja mereka untuk memprotes pembayaran dan penanganan perusahaan atas kasus pelecehan.

Dalam sepucuk surat kepada karyawan setelah laporan Times, Pichai akan mengakui bahwa 48 karyawan Google telah dipecat selama dua tahun sebelumnya sehubungan dengan tuduhan pelecehan seksual. Tiga belas telah memegang posisi senior di perusahaan.

pemogokan google

Karyawan di Google Walkout pada 1 November 2018

Troy Wolverton / Orang Dalam Bisnis


Tidak ada pertunjukan untuk Larry Page dan Sergey Brin sedang menumpuk

Meskipun krisis mengancam akan menelan perusahaan mereka, Page dan Brin tetap diam. Mereka tidak menghadiri TGIF yang sangat dinanti yang diadakan satu minggu setelah pemogokan. Sejak itu, tidak ada pertunjukkan telah menumpuk.

Ketidakhadiran yang diperpanjang belum pernah terjadi sebelumnya. Claire Stapleton, penyelenggara pemogokan utama yang membantu mengoordinasikan TGIF di awal karirnya di Google, bahkan mengatakan kepada kami bahwa mantan CEO Eric Schmidt akan melewatkan rapat sama sekali, mengetahui bahwa semuanya ada di tangan Page dan Brin.

Sementara Pichai secara teratur menghadiri pertemuan, katanya, dia akan berdiri di sisi panggung, menimbang hanya ketika disadap oleh salah satu pendiri.

"Optiknya sangat aneh," kata Stapleton. "(Pichai telah) menjadi CEO selama beberapa tahun sekarang dan dia masih pemain bit dalam semua ini."

Dengan pengecualian satu penampilan kejutan di TGIF pada akhir Mei, Page dan Brin tampaknya telah bersembunyi sejak pemogokan. Faktanya, tidak ada salah satu pendiri – yang, bersama-sama, memegang mayoritas suara dalam perusahaan – bahkan muncul dalam rapat pemegang saham tahunan perusahaan pada bulan Juni.

Tak satu pun dari tiga belas karyawan Google saat ini dan mantan yang kami ajak bicara tahu mengapa Page dan Brin keluar dari mata publik. Tetapi beberapa berspekulasi itu ada hubungannya dengan insiden yang memicu pemogokan.

"Mereka bukan orang-orang yang akan Anda datangi untuk memikirkan kembali bagaimana penanganan pelecehan seksual ditangani," kata Fong-Jones kepada kami.

Itu karena Page, menurut gugatan yang dilaporkan oleh Bloomberg, bertanggung jawab untuk secara pribadi menyetujui hibah saham-besar untuk Rubin, meskipun ada dugaan yang sedang menuduhnya. Brin, sementara itu, tidak memiliki catatan terbersih dalam hal hubungan di luar nikah: Pada 2013, AllThingsD melaporkan bahwa ia berpisah dari istrinya dan salah seorang rekan pendiri, Anne Wojcicki, dan bahwa Brin telah terlibat secara romantis dengan seorang karyawan Google.

Baca lebih lajut: Salah satu pendiri Google, Sergey Brin, diam-diam telah menikah dengan seorang pendiri teknologi hukum sejak 2018. Berikut adalah 14 pasangan kuat lainnya yang menguasai dunia teknologi.

Yang lain berspekulasi bahwa ketika kritik terhadap pekerjaan Google telah meningkat, pendiri multi-miliarder mungkin hanya tidak ingin diganggu.

"Penafsiran amal adalah bahwa mereka memberi Sundar kesempatan untuk melangkah dan memimpin," kata Fong-Jones. "Penafsiran yang tidak dapat dihukum adalah bahwa mereka pergi makan siang – seperti benar-benar di kapal pesiar atau sesuatu."

Sergey Brin

Sergey Brin memakai Google Glass yang sekarang sudah tidak ada

Justin Sullivan / Getty Images


Tetapi bahkan jika salah satu pendiri berada di laut, mereka setidaknya masih membuat beberapa keputusan penting.

Misalnya: Pengarsipan SEC dari tahun 2018 merinci bahwa Page, yang berfungsi sebagai CEO perusahaan induk Google, Alphabet, menerima pengarahan mingguan tentang keuangan perusahaan. Begitu juga Brin. Page dan Brin juga memberi nasihat tentang taruhan lain perusahaan, seperti inisiatif mobil self-driving Waymo dan bisnis "layang-layang energi", Makani, kata arsip itu.

Selain itu, pada pertemuan pemegang saham pada bulan Juni, John Hennessy, ketua dewan Alphabet, membenarkan bahwa, meskipun Page tidak ada dalam pertemuan itu, ia menghadiri setiap rapat dewan dan berbicara dengan anggota dewan lainnya "secara teratur".

Google menolak permintaan Business Insider untuk informasi lebih lanjut tentang Page dan keberadaan dan tanggung jawab Brin saat ini.

Ketika salah satu pendiri pindah dari arena publik, pengurus karyawan mengatakan bahwa mereka telah mencoba mengajukan banding ke Pichai. Tetapi setiap harapan bahwa dia akan memperjuangkan suara mereka sebagian besar telah memudar. Itu karena, mereka percaya, mantan bos produk kepala terikat pada pemimpin lain dalam perusahaan dengan cara yang Page dan Brin, sebagai pendiri, tidak.

"Hipotesis saya adalah bahwa Sundar adalah seorang eksekutif yang cenderung dipimpin oleh konsensus VP rekayasa," kata Fong-Jones kepada kami. "VP-VP itu sangat, sangat jangka pendek, digerakkan oleh laba karena mayoritas dari kompensasi mereka ada dalam persediaan." Page dan Brin, tambahnya, "lebih mau melakukan hal yang benar dalam jangka panjang karena mereka super kaya."

Dorongan untuk mengakhiri arbitrase paksa

Ketika Googler di seluruh dunia mengadakan pemogokan November lalu, pengorganisir karyawan juga melayani kepemimpinan perusahaan dengan serangkaian tuntutan yang bertujuan memperbaiki beberapa masalah kelembagaannya yang lebih dalam.

Menanggapi tuntutan tersebut, Pichai mengirim email ke seluruh perusahaan satu minggu kemudian. Dalam surat itu, dia menggambarkan perubahan yang bersedia dilakukan oleh Google. Tetapi alih-alih menangani masing-masing dari lima tuntutannya, yang mencakup komitmen untuk mengakhiri ketidaksetaraan gaji dan menunjuk seorang perwakilan karyawan ke dewan perusahaan, catatan Pichai mengabaikannya.

"Kami tahu bahwa mereka berusaha untuk menghindari menanggapi tuntutan khusus," kata Stapleton kepada kami. "Responsnya longgar. Rasanya tidak bersemangat."

Pemogokan Google

Karyawan Google pada pemogokan November 2018.

Troy Wolverton / Orang Dalam Bisnis


Pichai berjanji untuk mengubah kebijakan perusahaan seputar arbitrase paksa, praktik yang lazim di perusahaan Amerika di mana karyawan melepaskan hak mereka untuk membawa perselisihan kerja ke pengadilan dan sebagai gantinya harus menyelesaikan masalah itu secara pribadi.

Pada saat Pichai mengumumkan perubahan yang diusulkan, beberapa raksasa teknologi telah melanggar dari praktik umum. Pada awal 2018, Microsoft dan Uber menghapus klausul arbitrase wajib mereka untuk pekerja yang mengalami pelecehan. Keputusan itu akan memberi karyawan kekuatan pilihan: puas dengan majikan mereka atau membawa mereka ke pengadilan.

Pada bulan November, Pichai mengatakan Google akan mengakhiri arbitrase paksa untuk pelecehan seksual individu dan klaim kekerasan seksual, kemenangan besar bagi penyelenggara yang percaya bahwa mengakhiri praktik ini adalah landasan pergerakan karyawan.

Google menyatakan bahwa mereka tidak pernah meminta kasus aribitration untuk tetap rahasia.

"Kami menganggapnya sebagai pintu gerbang ke masalah lain yang ingin kami atasi," kata seorang karyawan Google saat ini yang membantu kampanye untuk mengakhiri arbitrase paksa kepada kami.

Tetapi untuk penyelenggara, perubahan kebijakan Pichai – yang tidak berlaku untuk kasus diskriminasi – tidak cukup jauh. Perubahan itu juga tidak melindungi pekerja kontrak Google, sebuah kelompok yang dikenal secara internal sebagai TVC, yang dilaporkan melebihi jumlah karyawan penuh waktu di perusahaan. Juga tidak mencakup karyawan di taruhan Alphabet lainnya, seperti Waymo atau pakaian ilmu kehidupannya, Verily.

Pada bulan-bulan berikutnya, sebuah kelompok akan terbentuk di dalam Google, kata penyelenggara, dengan tujuan untuk mengakhiri arbitrase paksa di seluruh Alphabet dan memicu perubahan di seluruh industri teknologi. Kelompok ini meluncurkan kampanye media sosial dan membagikan stiker dan pin di beberapa kampus Google AS. Mereka juga membawa panel para ahli ke kantor Kota New York dan menyiarkan langsung diskusi di seluruh perusahaan agar para karyawan lebih memahami kelemahannya dalam arbitrasi paksa.

"Pemikiran kami adalah, 'Kami akan terus vokal sampai Anda mengatasi ini,'" kata karyawan saat ini.

Pada Maret 2019, kepemimpinan Google akan mengikuti tuntutan penyelenggara dan memotong arbitrase wajib untuk semua masalah internal – perubahan yang telah melangkah lebih jauh daripada kebanyakan di industri. Perubahan kebijakan, bagaimanapun, masih gagal menutupi TVC dan karyawan di taruhan Alphabet lainnya.

Sementara itu, selama kampanye, beberapa penyelenggara akan menemukan manajer mereka mempertanyakan komitmen mereka untuk pekerjaan harian mereka, kata mereka. Seorang karyawan saat ini mengatakan bahwa mereka akan menerima "mata-mata" dari rekan-rekan tertentu ketika melewati mereka di aula.

"Saya tidak berpikir siapa pun … diharapkan untuk tidak menghadapi segala jenis dampak, baik eksplisit maupun implisit," kata karyawan itu kepada kami. "Kita semua memilih untuk berurusan dengan mereka secara berbeda."

Google, pada bagiannya, telah berulang kali mengatakan "melarang pembalasan."

Menanggapi klaim ini, seorang juru bicara Google mengatakan kepada Business Insider: "Kami melarang pembalasan di tempat kerja dan secara terbuka membagikan kebijakan kami yang sangat jelas. Untuk memastikan bahwa tidak ada keluhan yang diajukan tidak terjadi di Google, kami memberikan beberapa saluran kepada karyawan untuk melaporkan masalah, termasuk secara anonim, dan selidiki semua tuduhan pembalasan. "

"Bagi sebagian orang, mereka mengevaluasi kembali kemampuan kepemimpinan Google."

Karena upaya pengorganisasian telah meningkatkan jumlah tenaga kerja Google yang terus bertambah, demikian juga ada klaim pembalasan oleh beberapa karyawan yang bersuara.

Penyelenggara walkout Claire Stapleton dan Meredith Whittaker adalah orang pertama yang secara publik meminta perhatian pada dugaan kasus pembalasan mereka. Stapleton mengklaim dia diturunkan pangkat, sementara Whittaker mengatakan dia diberi tahu perannya akan "diubah secara dramatis."

Meredith Whittaker Google Walkout

Meredith Whittaker

Foto AP / Bebeto Matthews


Klaim pembalasan seperti Whittaker "mengambil korban pada penyelenggara," kata seorang karyawan saat ini yang juga membantu kampanye untuk mengakhiri arbitrase paksa, kepada kami.

"Itu membuat angin dari banyak layar orang," kata penyelenggara. "Bagi sebagian orang, mereka mengevaluasi kembali kemampuan kepemimpinan Google."

Stapleton dan Whittaker akan meninggalkan perusahaan berbulan-bulan kemudian. Mereka mengutip tuduhan pembalasan mereka sebagai alasan utama untuk pergi. Sejak itu, penyelenggara veteran lainnya mengikuti mereka ke pintu keluar.

"Perusahaan … berpikir itu bisa menghilangkan beberapa organisator kunci dan mengunci komunikasi dan mereka berharap itu akan menjadi jalan ke depan," Irene Knapp, mantan penyelenggara Google yang baru-baru ini pergi di tengah klaim pembalasan, mengatakan kepada kami.

Dugaan pengekangan itu datang ketika lembaga-lembaga pemerintah terkemuka mengidamkan infrastruktur komputasi awan Google yang sedang berkembang, dan ketika perusahaan itu menggandakan investasi pada kecerdasan buatan. Bagaimana hal itu akan mengatur proyek-proyek itu masih harus dilihat. Google menyatakan bahwa bahkan hari ini itu tetap menjadi salah satu tempat kerja paling terbuka di dunia, memberi karyawan banyak forum untuk menyampaikan kekhawatiran dan menerima umpan balik.

Namun, dengan Page dan Brin yang hilang dalam aksi, tugas mengarahkan kompas moral perusahaan tampaknya akan jatuh di pundak para bawahan.

"Perubahan struktural akan mengharuskan mereka untuk bergerak lambat, itu akan mengharuskan mereka untuk kehilangan peluang pasar, itu akan mengharuskan mereka untuk menempatkan metrik kesejahteraan dan etika di atas generasi pendapatan dan pertumbuhan tanpa batas," kata Meredith Whittaker kepada kami. "Pada akhirnya, kami meminta perusahaan pada tahun 2019 untuk memilih visi yang lebih umum dan misi layanan, daripada visi laba dan pendapatan, dan itu adalah laknat bagi cara perusahaan beroperasi."