Helium meluncurkan alternatif ‘LongFi’ yang didanai $ 51M untuk seluler – TechCrunch


Dengan 200X kisaran Wi-Fi seharga 1/1000 dari biaya modem seluler, Helium Jaringan nirkabel "LongFi" memulai debutnya hari ini. Pemancarnya dapat membantu melacak skuter curian, menemukan anjing yang hilang melalui kerah IoT dan mengumpulkan data dari sensor infrastruktur. Tangkapannya adalah bahwa chip transmisi data yang kecil, sangat kecil dayanya rendah, dan rendah bergantung pada koneksi ke P2P Helium Hotspots orang sekarang dapat membeli seharga $ 495. Mengoperasikan hotspot tersebut membuat pemilik token cryptocurrency Helium akan berharga di masa depan …

Potensi standar nirkabel baru telah memungkinkan Helium untuk mengumpulkan $ 51 juta selama beberapa tahun terakhir dari GV, Khosla Ventures dan Marc Benioff, termasuk putaran Seri C $ 15 juta baru yang dipimpin oleh Union Square Ventures dan Multicoin Capital. Itu sebagian karena salah satu pendiri Helium adalah penemu Napster Shawn Fanning. Investor bertaruh bahwa ia dapat mengubah dunia teknologi lagi, kali ini dengan protokol nirkabel yang menyukai Wi-Fi dan Bluetooth sebelum dapat membuka peluang bisnis yang unik.

Helium telah memiliki beberapa mitra besar, termasuk Lime, yang akan mengujinya untuk melacak skuter dan sepeda yang hilang dan dicuri ketika mereka membawa di dalam ruangan, mengaburkan konektivitas lain, atau baterai mereka ditarik, keluar menonaktifkan GPS. “Ini adalah versi LoJack yang sangat murah” kata CEO Helium Amir Haleem.

InvisiLeash akan bermitra dengannya untuk membangun kerah hewan peliharaan yang lebih dapat dilacak. Agulus akan mengambil data dari katup irigasi dan pompa untuk bisnis teknologi pertaniannya. Nestle akan melacak kapan saatnya mengisi ulang air di pendingin ReadyRefresh di kantor, dan Stay Alfred akan menggunakannya untuk melacak status hunian dan kualitas udara di bangunan. Haleem juga membayangkan teknologi yang berguna untuk melacak kebakaran hutan atau radiasi.

Haleem bertemu Fanning bermain video game di tahun 2000-an. Mereka bekerja sama dengan monitor bayi Fanning and Sproutling (dijual ke Mattel), Chris Bruce pada 2013 untuk mulai mengerjakan Helium. Mereka meramalkan versi pelacak Tile yang dapat berfungsi di mana saja sambil mengganti koneksi sel yang mahal untuk perangkat yang tidak membutuhkan bandwidth tinggi. Koneksi Helium 5 kilobit per detik akan bersaing dengan SigFox, protokol IoT berdaya rendah lainnya, meskipun Haleem mengklaim biaya infrastruktur yang lebih tersentralisasi adalah penghalang. Itu juga berhadapan dengan Nodle, yang membonceng perangkat Bluetooth. Lucky for Helium, sepeda sewaan dan skuter atas permintaan yang sempurna untuk jaringannya telah mencapai popularitas utama seperti halnya Helium diluncurkan enam tahun setelah dimulai.

Helium mengatakan sudah melakukan pra-penjualan 80% dari Helium Hotspot untuk pasar pertamanya di Austin, Texas. Orang menghubungkan mereka ke Wi-Fi mereka dan meletakkannya di jendela mereka sehingga perangkat dapat menarik data dari sensor IoT Helium melalui protokol LongFi sumber terbuka. Hotspot kemudian mengenkripsi dan mengirim data ke cloud perusahaan tempat klien dapat menyambungkan untuk melacak dan mengumpulkan informasi dari perangkat mereka. Helium Hotspot hanya membutuhkan energi sebanyak bola lampu LED 12-watt untuk menjalankannya, tetapi banderol harga $ 495 itu curam. Kurangnya pengembalian investasi yang konkret dapat menghalangi pengadopsi dari membeli perangkat yang mahal di kemudian hari.

Hanya 150-200 hotspot yang diperlukan untuk menyelimuti kota dalam konektivitas, Haleem memberi tahu saya. Tetapi karena mereka perlu didistribusikan di seluruh lanskap, sehingga klien tidak bisa hanya mengisi gudang mereka dengan hotspot, dan harga di muka mahal untuk individu, Helium mungkin perlu mendaftar beberapa rantai ritel sebagai mitra untuk penempatan. Sebagaimana diakui Haleem, “Bagian yang sulit adalah pendidikan.” Membuat pembeli hotspot memahami potensi (dan risiko) sambil menunjukkan peluang bagi klien akan membutuhkan satu ton penjangkauan dan pemasaran yang apik.

Tanpa Helium Hotspot yang cukup, jaringan Helium tidak akan berfungsi. Itu artinya startup ini harus secara simultan menang di teknologi telekomunikasi, penjualan perusahaan, dan mata uang kripto agar jaringan dapat berjalan dengan baik. Seolah-olah salah satu dari itu tidak cukup keras.