Hong Kong Adalah Tripwire Terbaru untuk Perusahaan Teknologi di Cina


Selama dekade terakhir, Cina telah merangkul olahraga AS dan produk-produk teknologi tinggi seperti iPhone dan Teslas, dan bisnis AS yang memberikan akses ke pasar domestik China telah diuntungkan dari serangkaian konsumen yang semakin kaya dan semakin kaya. Untuk perusahaan teknologi AS, ikatannya sering kali lebih dalam: Mereka bergantung pada pabrik dan rantai pasokan China dan, semakin, bakat penelitian kelas atas, kata Chris Meserole, seorang pakar kebijakan luar negeri dan pakar teknologi di Brookings Institution di Washington. "Saya tidak berpikir masyarakat sadar betapa sepenuhnya terjalinnya perekonomian kita," katanya.

"Pemerintah Cina memahami bahwa mereka memiliki kekuasaan yang luar biasa atas bisnis AS dengan imbalan akses ke pasar."

Samm Sacks, Amerika Baru

Ikatan itu semakin tegang karena ketegangan politik dan ekonomi meningkat di tengah-tengah perang perdagangan yang sedang berlangsung, dan sebagai tanggapan terhadap titik-titik nyala politik seperti protes Hong Kong. Cara Blizzard, NBA, dan Apple telah menyerah pada pemerintah Cina mencerminkan realitas ekonomi dari hubungan saat ini.

Meserole mengatakan perusahaan-perusahaan AS dan Cina sudah mencari cara untuk melepaskan diri dari negara lain, dengan mencari sumber-sumber alternatif manufaktur atau investasi misalnya. Ia yakin tren akan terus berlanjut. “Bagi saya pertanyaannya bukan‘ Apakah kita akan melihat decoupling? ’” Katanya. "Ini adalah‘ Pada skala apa kita akan berpisah? "

Mengurai kepentingan AS dan Tiongkok mungkin terbukti menyakitkan bagi bisnis yang terlibat dan bagi ekonomi masing-masing negara. Game NBA, misalnya, disiarkan di media pemerintah Cina CCTV, dan liga telah bermitra dengan perusahaan media China Tencent untuk mengalirkan gimnya di negara itu — kemitraan $ 1,5 miliar yang ditangguhkan Tencent dan CCTV minggu ini, yang mendorong penggemar di sana untuk meminta pengembalian uang.

Untuk studio game AS, yang tidak dapat beroperasi di China tanpa lisensi yang diberikan pemerintah dan seringkali membentuk usaha patungan dengan perusahaan-perusahaan Cina, membahayakan lisensi itu berarti membahayakan peningkatan jumlah keuntungan Anda. "Semakin banyak perusahaan yang semakin bergantung pada ukuran pasar China, yang dengan mudah dapat menyumbang setengah dari pendapatan gim Anda," kata Kern. "Itu tekanan yang luar biasa." Perhitungannya bahkan lebih rumit untuk Activision Blizzard: Asia menyumbang 12 persen dari pendapatan perusahaan pada semester pertama tahun ini; dan Tencent memegang 5 persen saham di perusahaan.

Setiap perselisihan minggu ini terungkap dengan latar belakang protes pro-demokrasi di Hong Kong. Selain menghapus perbedaan pendapat, Cina juga mungkin ingin mengisyaratkan kemampuannya untuk menyakiti ekonomi AS. "Pemerintah Cina memahami bahwa mereka memiliki kekuasaan luar biasa atas bisnis AS sebagai imbalan atas akses ke pasar," kata Samm Sacks, seorang ahli ekonomi digital China di New America, sebuah lembaga think tank.

Dengan negosiasi perdagangan antara AS dan China yang dimulai kembali minggu ini di Washington, termasuk pertemuan terjadwal antara Presiden Trump dan Wakil Perdana Menteri China Liu He, ketegangan seperti itu akan membuat lebih sulit bagi perusahaan-perusahaan AS untuk mengabaikan politik di Cina. Tetapi Sacks mengatakan bahwa dengan kedua negara yang tampaknya berada di jalur untuk konflik yang lebih besar, mungkin penting untuk mengenali kesamaan yang mereka miliki. "Ada banyak retorika nasionalis di kedua sisi Pasifik sekarang," katanya. "Tetapi kenyataannya adalah bahwa pecahnya teknologi dan budaya akan sangat mengganggu, dan bahkan berbahaya."

Bagi konsumen AS seperti Kern, pukulan baliknya bukan masalah nasionalisme daripada prinsip. Mengutip dua penggemar NBA yang dikeluarkan dari permainan di AS karena meneriakkan "Bebaskan Hong Kong," ia menyebut kebutuhan perusahaan untuk mundur dari China sebagai "dilema tidak etis." "Entah Anda mulai menyensor game Anda, pemain Anda, karyawan Anda dengan standar Cina," katanya, "atau Anda tidak mendapatkan investasi, Anda tidak mendapatkan akses ke separuh pasar, dan Anda tidak dapat bersaing secara global. "


Lebih Banyak Kisah KABEL