Ilmuwan Menemukan Uap Air pada Planet Terbuka Paling Huni


“Ini adalah data yang kami peroleh dan dalam beberapa hal kami telah melakukan semua pekerjaan,” kata Benneke. “Tim UCL memutuskan untuk hanya mengambil data kami dan menulis publikasi mereka sendiri tentang ini. Ini tidak ilegal atau apa pun, tapi itu praktik yang buruk. "

Pada hari Selasa, Benneke dan rekan-rekannya menerbitkan sebuah makalah untuk server pracetak arXiv yang menunjukkan bagaimana analisis tim juga mendeteksi uap air di sekitar K2-18b. Tetapi makalah, yang saat ini sedang ditinjau untuk publikasi, sedikit lebih jauh dari laporan tim UCL. Model Benneke dan rekan-rekannya menyarankan ada awan di sekitar planet ini, yang berarti bisa turun hujan di K2-18b. Meskipun tim Benneke dipukuli untuk publikasi oleh UCL, ia mengatakan ada hikmahnya. Fakta bahwa kedua tim secara independen tiba pada hasil yang sama adalah indikator kuat bahwa uap air sebenarnya ada.

K2-18b mungkin merupakan planet ekstrasurya yang paling layak huni yang pernah ditemukan, tetapi tidak mungkin kita akan menemukan kehidupan atau bahkan air cair di permukaannya. Pada titik ini hanya memenuhi sebagian besar kriteria pada daftar cucian astronom dan astrobiologis tentang apa yang diperlukan untuk mendukung kehidupan. "Ini adalah planet yang memenuhi lebih banyak persyaratan daripada yang kita tahu sekarang," kata Tsiaras. Namun, ia menambahkan, "ini jelas bukan Bumi kedua."

Secara khusus, ia memiliki atmosfer dengan uap air, mengorbit bintang inangnya pada jarak yang dapat mendukung air cair, dan memiliki suhu yang mirip dengan Bumi. Tetapi hanya karena Tsiaras dan rekan-rekannya menyebut planet ini sebagai planet ekstrasurya "super-Bumi", sebuah istilah yang sering tetapi tidak selalu dicadangkan untuk planet hingga 10 kali lebih masif dari Bumi, tidak berarti itu mirip Bumi di permukaan.

Abel Mendez, direktur Planit Habitability Laboratory di University of Puerto Rico, mengatakan kelayakhunian K2-18b pada akhirnya tergantung pada apakah ternyata planet tersebut memiliki inti berbatu yang padat dan atmosfer yang tebal seperti Neptunus atau ditutupi oleh planet-lebar samudra. Hanya dalam kasus yang terakhir planet ini mungkin dihuni oleh kehidupan mikroba.

“K2-18b adalah salah satu planet yang berpotensi layak huni di Katalog Planet Layak Huni kami, tetapi itu bukan salah satu dari 21 teratas,” kata Mendez. "Ini adalah planet pertama dalam katalog kami yang memiliki atmosfer terdeteksi, tetapi sama sekali bukan kandidat yang baik untuk hidup."

BELAJARLAH LAGI



Panduan KABEL untuk Alien

Bahkan status planet sebagai "Bumi super" dapat diperdebatkan. Sara Seager, seorang astrofisikawan dan ilmuwan planet di MIT, mengatakan dia secara pribadi akan menyebut K2-18b sebagai "mini-Neptunus" atau "sub-Neptunus" daripada Bumi super. Seperti super Earth, sebutan ini bersifat metonimik — merujuk pada planet-planet yang memiliki ukuran dan massa serupa dengan Neptunus, tetapi tidak harus komposisi yang sama. Neptunus empat kali ukuran Bumi dan 17 kali lebih besar. Memiliki atmosfer tebal yang kaya akan hidrogen dan helium, dan diyakini memiliki inti berbatu padat yang terbungkus mantel yang kaya air dan amonia.

Argumen terbesar yang mendukung planet ini adalah mini-Neptunus daripada Bumi super berkaitan dengan jari-jarinya, kata Drake Deming, seorang ahli astronomi dan ahli atmosfir planet ekstrasurya di Universitas Maryland. Dalam survei tahun 2017 terhadap ratusan exoplanet yang dideteksi oleh Teleskop Luar Angkasa Kepler, astronom Benjamin Fulton dan rekan-rekannya menemukan bahwa sebagian besar planet jatuh ke dalam satu dari dua kelompok: Planet dengan radius kurang dari 1,5 kali radius Bumi, dan yang dengan radius dua hingga tiga kali lipat dari Bumi. Studi lain menemukan bahwa sebagian besar planet ekstrasurya lebih besar dari 1,6 jari-jari Bumi tidak berbatu, menjadikannya lebih seperti mini-Neptunus daripada Bumi super.

Giovanna Tinetti, seorang astronom di University College London dan salah satu penulis di Astronomi Alam kertas, mengakui bahwa K2-18b memiliki beberapa karakteristik mini-Neptunus, tetapi berdiri dengan penunjukannya sebagai Bumi super karena kepadatannya lebih dekat dengan planet rumah kita. Tetapi Tinetti juga mengatakan bahwa "sepenuhnya mungkin" bahwa K2-18b tercakup dalam samudera berskala planet, yang akan menjadikannya versi yang lebih besar dari dunia air tata surya kita sendiri, Titan dan Europa.