India Memiliki Target Planet Baru dalam Pikiran: Venus


India telah meluncurkan hanya tiga pesawat ruang angkasa sains-planet, tetapi negara ini sudah mengincar tujuan baru: Venus.

Ilmuwan dan insinyur di Organisasi Penelitian Luar Angkasa India (ISRO) telah mengirim rencana untuk pengorbit Venus ke pemerintah nasional India dan berharap mereka akan mendapatkan persetujuan untuk melanjutkan misi. Pesawat ruang angkasa itu bisa diluncurkan hanya dalam beberapa tahun dan akan membawa lebih dari selusin instrumen.

"Tujuan utama adalah untuk memetakan permukaan dan permukaan Venus," kata Nigar Shaji, seorang ilmuwan ISRO, kepada sekelompok ahli Venus selama pertemuan yang diadakan minggu ini di Colorado.

Terkait: Kasus Aneh dari Petir yang Hilang di Venus

Menurut Shaji, pengorbit Venus yang sedang dirancang ISRO akan dapat membuat dataset untuk Venus dalam waktu sekitar satu tahun. Sebagai tambahannya memetakan permukaan sendiri, melihat sedikit lebih dalam ke planet ini harus membantu para ilmuwan mengidentifikasi hotspot vulkanik yang tersebar di seluruh Venus.

Instrumen di atas pesawat ruang angkasa juga akan mempelajari atmosfer planet dan ionosfer, serta bagaimana Venus berinteraksi dengan lingkungan sekitarnya, kata Shaji. ISRO telah mengidentifikasi 16 instrumen dari ilmuwan India yang ingin diterbangkan. Itu termasuk instrumen yang berfokus pada pemantauan awan, mengidentifikasi sambaran petir, mempelajari aliran udara yang menakutkan dari planet ini dan mengukur partikel-partikel plasma bermuatan tinggi yang melewati Venus dalam perjalanan keluar dari matahari.

Beberapa instrumen lain datang dari kemitraan internasional. Tiga dari yang diusulkan oleh para ilmuwan AS, tetapi Shaji mengatakan ISRO memahami bahwa pendanaan untuk instrumen tersebut tidak layak, sehingga agensi tersebut saat ini menganggap trio tidak akan terbang.

Jika misi disetujui, pesawat ruang angkasa itu bisa diluncurkan pada Juni 2023 di salah satu ISRO Kendaraan Peluncuran Satelit Geosinkron, jenis kendaraan yang sama yang meluncurkan misi India Chandrayaan-2 ke bulan musim panas ini.

Dalam sejarah peluncuran India, pesawat ruang angkasa itu mengikuti pendahulunya, yang diluncurkan pada 2009, dan Misi Orbiter Mars, yang diluncurkan pada 2013. ISRO juga membahas kembali ke Planet Merah, tetapi jadwal awal menunjukkan bahwa misi seperti itu kemungkinan akan diluncurkan setelah pengorbit Venus.

Email Meghan Bartels di mbartels@space.com atau ikuti dia @marthanbartels. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook.

All About Space Holiday 2019

(Kredit gambar: All About Space)