Inilah mengapa investor membuang uang di startup yang memberikan perangkat lunak mereka secara gratis


Tahun lalu adalah momen yang ditunggu-tunggu oleh perangkat lunak sumber terbuka, dan kilasan kegembiraan kini menyebar ke sekelompok besar perusahaan pemula yang bertaruh bahwa bisnis pemberian perangkat lunak siap meledak.

Serangkaian penawaran open source profil tinggi mengisi kalender pada tahun 2018, ketika Salesforce mengakuisisi Mulesoft, Microsoft mengakuisisi GitHub, VMware mengakuisisi Heptio, IBM mengumumkan akan mengakuisisi Red Hat, Cloudera dan Hortonworks bergabung dan Elastic go public.

Pendiri OSS Capital, Joseph Jacks, yang firma modalnya fokus pada startup open source, berpendapat bahwa ada sekitar $ 70 miliar dalam merger dan akuisisi, ekuitas swasta dan IPO yang melibatkan open source tahun lalu. Dan dia memperkirakan ada dana $ 2 miliar lagi untuk startup open source komersial pada tahun lalu, karena startup seperti Confluent, Neo4j, HashiCorp dan GitLab mengumpulkan uang.

"Itu jumlah yang sangat besar," kata Jacks. "Kami belum pernah melihat aktivitas sebanyak itu, secara komersial, dari perspektif bisnis. Kami belum pernah melihat aktivitas sebanyak itu di sumber terbuka."

Meskipun perangkat lunak open source telah ada selama beberapa dekade, teknologi ini tiba-tiba mencapai langkahnya sebagai sebuah bisnis.

Meskipun menciptakan perangkat lunak yang mereka berikan secara gratis, startup ini memiliki resep untuk sukses yang mereka terus perbaiki dan perbaiki, bersama dengan pelanggan yang lapar yang menuntut lebih banyak. Pengembang dan insinyur yang ditujukan untuk perangkat lunak open source sekarang menikmati lebih banyak pengaruh dan pengaruh dalam perusahaan mereka daripada sebelumnya.

Dan banyak perusahaan open source membuat bank. Menurut Jacks, yang melacak perusahaan-perusahaan ini, sekarang ada 40 perusahaan perangkat lunak open source komersial yang menghasilkan $ 100 juta atau lebih dalam pendapatan tahunan. Empat tahun lalu, hanya delapan perusahaan yang ada di klub itu.

Dan Levine dari Accel
Accel

Di tahun mendatang, investor mengharapkan lebih banyak pertumbuhan dalam jenis-jenis startup ini, serta lebih banyak M&A, ekuitas swasta, IPO dan pendanaan di ruang tersebut.

"Kami sama tertariknya dengan startup sumber terbuka," Daniel Levine, mitra di Accel, mengatakan kepada Business Insider. "Kami terus melihatnya sebagai model bisnis yang layak. Ada banyak hasil di dunia open source baru-baru ini dalam hal akuisisi dan perusahaan yang go public. Saya pikir untuk waktu yang lama, kami selalu terkejut melihat betapa sedikit minat di sana."

Investor bersemangat karena pelanggan bersemangat

Levine mengatakan bahwa banyak investor tumbuh pada masa ketika Microsoft menyebarkan berita bahwa open source tidak baik untuk bisnis.

Sekarang Microsoft telah sepenuhnya dikonversi, dan dengan akuisisi GitHub, ini adalah salah satu perusahaan yang membuat permainan besar tahun lalu di ruang sumber terbuka. Dan ada peningkatan dalam minat sumber terbuka – sebuah perubahan haluan bagi banyak investor.

"Pengembang ingin melihat seberapa banyak pengembang mempercayai perangkat lunak ini," Dave Munichiello, mitra umum di GV, mengatakan kepada Business Insider. "Dunia perangkat lunak sumber terbuka sangat fantastis karena Anda dapat dengan cepat menilai apakah perangkat lunak bekerja untuk Anda."

Investor senang dengan open source karena pelanggan sangat senang dengan hal itu. Semakin banyak perusahaan yang menggunakan alternatif sumber terbuka seperti Kubernetes untuk beban kerja mereka, daripada menghabiskan uang untuk membeli perangkat lunak berpemilik. Dan semakin banyak perusahaan yang menemukan open source ketika mereka memindahkan operasi mereka ke cloud.

Baca lebih lajut:Semua yang perlu Anda ketahui tentang Kubernetes, perangkat lunak open source yang dibuat Google yang sangat populer bahkan Microsoft dan Amazon harus mengadopsinya

Faktanya, Jacks, dari OSS Capital, sangat optimis terhadap trennya sehingga ia memulai perusahaannya secara khusus untuk berinvestasi dalam startup perangkat lunak open source komersial.

Model bisnis yang berlawanan dengan intuisi

Memberikan perangkat lunak secara gratis adalah model bisnis yang berlawanan dengan intuisi. Dan masih ada banyak keraguan dan keraguan tentang apakah perusahaan sumber terbuka dapat benar-benar membangun bisnis yang berkelanjutan dengan perangkat lunak bebas.

Pada tahun lalu, MongoDB, Redis Labs dan Confluent telah mengubah lisensi mereka sebagai tanggapan terhadap raksasa cloud seperti Amazon dan Baidu mengambil perangkat lunak mereka untuk dijual di cloud mereka – sebuah praktik yang sepenuhnya legal.

Eric Anderson, kepala sekolah dari Scale Venture Partners
Mitra Skala Usaha

Eric Anderson, prinsipal Scale Venture Partners, mengatakan bahwa walaupun dia melihat investor lebih bersemangat tentang open source daripada sebelumnya, dia juga melihat sebaliknya.

"Beberapa investor telah waspada untuk beberapa waktu bahwa sulit untuk menghidupkan mesin monetisasi untuk open source," kata Anderson.

Baca lebih lajut:Kelompok berpengaruh yang disponsori oleh para raksasa teknologi Silicon Valley memperingatkan bahwa upaya sedang dilakukan untuk 'merusak integritas sumber terbuka'

Tetapi investor di startup open source menentang bahwa membuat perangkat lunak tersedia sebagai open source memiliki keunggulan dibandingkan dengan perangkat lunak berpemilik, dan, kata mereka, seringkali lebih mudah untuk membangun perusahaan open source.

"Saya pikir itu sebenarnya sama sulitnya jika tidak lebih sulit bagi perusahaan perangkat lunak berpemilik tradisional warisan untuk menghasilkan uang," kata Jacks. "Mereka bisa dibilang lebih intensif modal."

Itu karena orang-orang di belakang perangkat lunak tidak perlu mengumpulkan uang untuk menciptakan nilai. Karena siapa pun dapat berkontribusi kode ke proyek sumber terbuka, perangkat lunak dapat berkembang lebih cepat tanpa perusahaan perlu merekrut tim pengembang.

Perusahaan juga tidak perlu menghabiskan banyak uang untuk sumber daya seperti penjualan atau pemasaran. Alih-alih membayar tenaga penjualan untuk mendapatkan pelanggan, perusahaan sumber terbuka dapat memperoleh pelanggan dengan murah karena perangkat lunak itu sendiri adalah alat penjualan.

Dengan perangkat lunak sumber terbuka yang tersedia bagi siapa saja untuk diunduh secara gratis, orang tidak perlu diyakinkan untuk menggunakannya. Mereka hanya perlu mencobanya. Jika produk bagus, komunitas dapat dengan cepat muncul di sekitarnya, menyebarkan berita dan membangun loyalitas pengguna.

"Jika Anda membangun sesuatu yang menarik bagi pengembang dan insinyur perangkat lunak, Anda mendapat manfaat dari efek jaringan," kata Jacks. "Jika proyek-proyek itu adalah hak milik dan Anda ingin mendapatkan tingkat adopsi dan tingkat global yang serupa, akan membutuhkan biaya ratusan juta dolar untuk sampai ke sana."

Ini berlaku untuk mendapatkan uang VC juga. Ketika investor melihat ribuan orang menggunakan perangkat lunak, mereka sudah bisa merasakan seberapa besar daya tarik dan permintaan produk. Pada saat VC berinvestasi, perusahaan telah menemukan beberapa keberhasilan. Dan ketika mereka melihat semua jalan keluar yang dibuat oleh startup open source komersial pada tahun lalu, mereka menjadi bersemangat.

"Kami sangat senang dengan open source secara umum," kata Munichiello. "Itu cenderung mutakhir. Sebagai hasilnya terbuka, beberapa pengembang terbaik telah mengujinya. Kami mendapatkan perasaan bagaimana mereka dapat menciptakan nilai."

Dan tentu saja, sulit untuk mengubah perangkat lunak open source menjadi bisnis, tetapi sulit untuk mengubahnya apa saja jenis perangkat lunak menjadi bisnis, tambah Munichiello.

"Secara umum, baik investasi maupun kewirausahaan merupakan tantangan," kata Munichiello. "Ada lebih banyak perusahaan open source yang sedang dibuat, dan investor bersedia mempertaruhkan uang mereka. Ketika investor menulis tesis investasi mereka, mereka berpikir tentang sisi positifnya."

Pemandangan berawan

Di tahun mendatang, investor mengharapkan lebih banyak perubahan dan inovasi di sekitar cara lisensi perusahaan open source komersial dan uang perangkat lunak mereka. Ini adalah pertanyaan yang masih dihadapi beberapa perusahaan.

Saat ini tidak ada satu lisensi bisnis standar untuk digunakan oleh perusahaan jenis ini. Satu startup Tidelift bahkan dibangun untuk menemukan cara alternatif bagi pengembang open source untuk menghasilkan uang dengan berkontribusi dan mendukung proyek-proyek open source yang diandalkan perusahaan.

Pendiri Tidelift, Donald Fischer, Luis Villa, Jeremy Katz, dan Havoc Pennington
Tidelift

"Saya pikir kita akan melihat spektrum berkelanjutan sebagai dunia terpolarisasi milik dan terbuka terus terkikis menjadi spektrum," kata Anderson. "Akan menarik untuk melihat di antara semua lisensi baru ini, jika ada yang muncul sebagai standar."

Levine mengatakan dia tidak terlalu khawatir tentang penyedia cloud menjadi ancaman bagi startup open source komersial. Untuk perangkat lunak perusahaan yang dijual oleh perusahaan rintisan, mereka biasanya menawarkan fitur tambahan yang tidak bisa diambil oleh perusahaan seperti Amazon.

"Anda harus bekerja sedikit lebih keras dan bersaing, tetapi itu benar apa pun," kata Levine. "Kuncinya adalah Anda ingin memastikan komunitas Anda bahagia dan [that they are] pelanggan Anda. "