Jala halus lainnya – TechCrunch


Akuisisi Amazon atas mesh Perusahaan router Eero adalah permainan cerdas yang menambahkan sejumlah kartu ke tangannya di pasar rumah pintar yang berkembang pesat. Mengapa setiap router tidak menjadi Echo, dan setiap Echo menjadi router? Konsolidasi keduanya menghasilkan sinergi yang kuat dan pengaruh yang signifikan terhadap persaingan yang keras kepala.

Bukan rahasia lagi kalau Amazon ingin berada di setiap kamar rumah – dan di pintu depan untuk boot. Perusahaan itu membeli perusahaan kamera dan bel yang terhubung, Blink and Ring, dan tentu saja pada acara-acaranya telah memperkenalkan banyak perangkat baru dari colokan yang terhubung ke gelombang mikro.

Semua perangkat ini terhubung satu sama lain, dan internet, secara nirkabel. Menggunakan apa? Beberapa router di belakang sofa, mungkin dari Netgear atau Linksys, dengan nomor model 7-karakter dan tampilan utilitarian. Wilayah yang berbatasan ini adalah target berikutnya yang jelas untuk ekspansi.

Tapi Amazon bisa dengan mudah pindah ke ini dengan gadget Dasar tahun yang lalu. Kenapa tidak? Karena ia tahu bahwa itu harus melampaui apa yang ada di pasar, tidak hanya dalam kekuatan sinyal atau membangun, tetapi dengan mengubah produk menjadi kategori yang sama sekali baru.

Router adalah salah satu dari sejumlah kecil perangkat yang tersisa di rumah yang masih berupa "peralatan". Hanya sedikit orang yang menggunakan router mereka untuk apa pun kecuali koneksi nirkabel dasar. Bit datang dan pergi melalui kabel dan diteruskan ke perangkat yang sesuai, secara mekanis dan tidak terlihat. Ini adalah beberapa perangkat yang berpikir untuk menyesuaikan atau meningkatkan, jika mereka memikirkannya sama sekali.

Apple membuat beberapa terobosan awal dengan produk Airport yang mahal dan akhirnya hancur, yang melayani beberapa tujuan tambahan, seperti cadangan sederhana, dan juga dirancang dengan cukup baik untuk hidup di atas meja alih-alih di bawahnya. Tetapi baru-baru ini saja router nirkabel yang sederhana telah maju melampaui kondisi peralatan. Perusahaan seperti Eero yang melakukannya, tetapi Amazon yang membuatnya realistis.

Bangun permintaan, lalu jual pasokannya

Menjadi jelas bahwa di banyak rumah router Wi-Fi tunggal tidak cukup. Dua atau bahkan tiga mungkin diperlukan untuk mendapatkan sinyal yang tepat untuk kamar tidur di lantai atas dan bengkel di garasi.

Beberapa tahun yang lalu ini bahkan tidak diperlukan, karena ada jauh lebih sedikit perangkat yang memerlukan koneksi nirkabel untuk bekerja. Tetapi sekarang jika sinyal Anda tidak mencapai pintu depan, kuncinya tidak akan mengirim video pembawa surat; jika tidak mencapai garasi, Anda tidak dapat mengaktifkan pembuka untuk tetangga; jika tidak mencapai lantai atas, anak-anak turun ke bawah untuk menonton TV – dan kami tidak bisa bahwa.

Sistem mesh dari beberapa perangkat yang menyampaikan sinyal adalah solusi alami, dan yang telah digunakan selama bertahun-tahun dalam konteks lain. Eero adalah yang pertama tidak menciptakan sistem tetapi untuk membuat permainan konsumen, meskipun pada tingkat kemewahan, agak seperti Sonos.

Google masuk dalam permainan relatif segera setelah itu dengan OnHub dan satelitnya, tetapi tidak ada perusahaan yang benar-benar memecahkan kode. Berapa banyak orang yang Anda kenal yang memiliki sistem router mesh? Sangat sedikit, saya berani bertaruh, kemungkinan akan semakin sedikit jika dibandingkan dengan penjualan router biasa.

Tampaknya jelas sekarang bahwa pasar tidak cukup siap untuk jenis investasi dan kompleksitas yang diperlukan jaringan jala. Amazon, bagaimanapun, memecahkan itu, karena router mesh-nya akan menjadi Echo, atau Echo Dot, atau Echo Show – semua perangkat yang sudah ditemukan di beberapa kamar rumah, dan tampaknya sangat mungkin untuk memasukkan beberapa jenis protokol mesh di pembaruan berikutnya.

Sulit untuk mengatakan dengan tepat bagaimana itu akan bekerja, karena router yang berkualitas tinggi tentu memiliki fitur dan perangkat keras yang memungkinkannya melakukan tugasnya. Menambahkan ini ke produk Echo tidak akan sepele. Tetapi tampaknya sangat mungkin bahwa kita dapat mengharapkan Echo Hub atau sejenisnya, yang terhubung langsung ke modem kabel Anda (tidak mungkin melakukan tugas itu juga) dan melakukan tugas-tugas router yang biasa, sementara juga berfungsi sebagai gadget Alexa serbaguna serbaguna yang menarik.

Itu sudah merupakan langkah besar dari router biasa yang runcing. Tapi kesenangan baru saja dimulai untuk Amazon.

Bermain platform

Apple memiliki sinergi yang kuat dalam ekosistemnya, di antaranya iMessage harus menjadi yang terkuat. Itu satu-satunya alasan saya menggunakan iPhone sekarang; jika Android mendapat akses ke iMessage, saya akan beralih besok. Tapi saya ragu itu akan pernah terjadi, jadi inilah saya. Google memiliki semacam itu pada pencarian dan iklan – hanya mencoba untuk melarikan diri. Dan seterusnya.

Amazon memiliki cengkeraman maut pada ritel online, tentu saja, tetapi kehausan telanjangnya untuk rumah pintar yang berpenduduk Amazon sudah jelas sejak mengambil langkah cerdas untuk membuka platform Alexa bagi hampir semua orang yang mengirim. Alexavalanche berikut membawa sampah dari seluruh penjuru dunia, dan beberapa barang bagus juga. Tapi itu mengirim perangkat.

Sekarang, perangkat apa pun akan berfungsi dengan hibrida Echo-Eero yang akan datang. Setelah semua itu akan berfungsi sebagai router yang sangat biasa dalam beberapa hal. Tetapi Amazon akan menempatkan lapisan lain pada antarmuka itu secara khusus dengan Alexa dan perangkat Amazon lainnya. Bayangkan betapa sederhananya antarmuka, betapa mudahnya Anda dapat terhubung dan mengkonfigurasi perangkat rumah pintar baru – yang Anda beli di Amazon, secara alami.

Tentu, baby cam non-Alexa akan melakukannya kerja, tetapi seperti gelembung biru dan hijau yang jenius dari Apple, beberapa indikator akan memperjelas bahwa perangkat ini, meskipun sangat fungsional, adalah, yah, kurang. Gambar abu-abu, generik perangkat alih-alih ikon kustom cerah atau tampilan langsung dari kamera Amazon Anda, mungkin. Hal-hal kecil seperti itu yang mengubah pikiran, terutama ketika Amazon meremehkan persaingan melalui harga subsidi.

Perhatikan bahwa ini berlaku untuk memperluas jaringan juga – perangkat Amazon lain (Dot dan sejenisnya) kemungkinan tidak hanya akan bermain bagus dengan hub tetapi akan bertindak sebagai range extender dan melakukan tugas-tugas lain seperti transfer file, tugas interkom, melempar video, dll. Amazon membuat intranet pribadi di rumah Anda.

Interaksi data yang kaya dari perangkat pintar akan segera menjadi firehose yang penting. Berapa banyak daya yang digunakan? Berapa banyak orang di rumah dan kapan? Podcast apa yang sedang didengarkan, pada jam berapa, dan oleh siapa? Kapan pengiriman UPS benar-benar sampai ke pintu? Amazon sudah mendapatkan banyak dari ini tetapi membangun jaringan mesh memberikannya akses yang lebih besar dan memungkinkannya untuk menetapkan aturan. Ini adalah area permukaan yang luas untuk menawarkan layanan dan iklan, atau untuk memenuhi kebutuhan pengguna terlebih dahulu.

Mengintai tidak mudah (atau bijaksana)

Satu hal yang perlu disebutkan secara cepat adalah kemungkinan, seperti kelihatannya bagi sebagian orang, bahwa Amazon akan mengintip lalu lintas internet Anda jika Anda menggunakan router-nya. Saya punya kabar baik dan kabar buruk.

Berita baiknya adalah bahwa tidak hanya secara teknis sangat sulit tetapi sangat tidak bijaksana untuk mengintip di tingkat itu. Lalu lintas penting apa pun yang melewati router akan dienkripsi, untuk satu hal. Dan itu tidak akan banyak menguntungkan bagi Amazon. Data penting tentang Anda dihasilkan oleh interaksi Anda dengan Amazon: item yang Anda telusuri, tunjukkan Anda tonton, dan sebagainya. Menyambar data penjelajahan acak akan menjadi invasif dan aneh, dengan manfaat yang sangat sedikit.

Eero menjawab pertanyaan secara langsung tidak lama setelah akuisisi diumumkan:

Mungkin mereka pada akhirnya akan menjadi upaya terakhir untuk menghasilkan uang, tetapi itu tidak penting.

Sekarang berita buruknya. Anda tidak ingin Amazon melihat lalu lintas Anda? Sangat buruk! Sebagian besar internet berjalan pada AWS! Jika Amazon benar-benar peduli, mungkin bisa melakukan semua jenis hal buruk seperti itu. Tetapi lagi-lagi itu adalah sabotase diri yang bodoh.

Gratis untuk semua

Apa yang terjadi selanjutnya adalah perlombaan senjata, meskipun menurut saya Amazon mungkin sudah menang. Google mengambil kesempatan dan mungkin sekali digigit, dua kali malu; kehadirannya di rumah yang cerdas juga tidak begitu besar. Apple keluar dari game router karena tidak ada banyak uang di dalamnya; itu tidak akan peduli jika seseorang menggunakan Apple Homepod (nama apa) dengan router Amazon.

Huawei dan Netgear sudah memiliki router yang mendukung Alexa, tetapi mereka tidak dapat menawarkan tingkat integrasi mendalam yang dapat dilakukan Amazon; tidak ada keraguan yang terakhir akan memesan banyak fitur menarik untuk perangkat bermereknya sendiri.

Linksys, TP-Link, Asus, dan OEM lain yang melayani ruang router dapat meniup ini untuk memulai sebagai mainan, meskipun tampaknya lebih mungkin bahwa mereka akan bersandar pada spesifikasi dan sifat utilitarian untuk mendorongnya dengan anggaran dan pasar kinerja, meninggalkan Amazon mendominasi sepotong … dan berharap bahwa sepotong tidak tumbuh menjadi irisan.

Satu tempat Anda mungkin melihat persaingan yang menarik adalah dari seseorang yang bersandar pada sudut privasi. Meskipun kami telah menetapkan bahwa Amazon tidak akan menggunakan perangkat seperti itu, rasa takut tidak harus dibenarkan untuk dimanfaatkan dalam periklanan. Lagi pula, ada fitur lain seperti pemblokiran iklan yang kuat dan sebagainya, katakanlah, router open source yang didukung Mozilla bisa menjadi alasan.

Tetapi tampaknya dengan mengakuisisi startup yang maju tetapi terkepung yang berada di depan pasar, Amazon akan dapat membuat entri cepat dan berkembang biak sementara yang lain masih merekayasa tanggapan mereka.

Harapkan spesial di Eeros saat stok masih ada, kemudian gelombang baru perangkat bermerek Echo yang diaktifkan mesh yang kompatibel dengan mundur, mega-sederhana untuk disiapkan, dan lebih dari sekadar harga yang bersaing. Sekarang adalah waktu dan ruang tamu adalah tempatnya; Amazon akan menyerang keras dan mungkin akan menggerakkan ujung router sebagai peralatan belaka.