Kucing Australia Membunuh 2 Miliar Hewan Liar Setiap Tahun


Kucing di Australia Membunuh Lebih dari 2 Miliar Hewan Liar Setiap Tahun

Seekor kucing liar di Australia membunuh lebih dari 700 hewan liar setiap tahun.

Kredit: Anton Darius

Ketika kucing bebas berkeliaran, hewan liar kecil mati. Dan jumlah tubuh di Australia melebihi 2 miliar hewan asli per tahun.

Peneliti lingkungan di Australia mengkompilasi angka yang mengkhawatirkan dengan menyisir ratusan studi tentang kebiasaan predator kucing peliharaan bebas-jangkauan Australia serta kucing liar. Para ilmuwan mendokumentasikan korban bersejarah dan berkelanjutan kucing terhadap satwa liar Australia dalam buku "Kucing di Australia" (CSIRO Publishing, 2019).

Hanya dalam satu hari, jutaan kucing di Australia membunuh sekitar 1,3 juta burung, 1,8 juta reptil dan lebih dari 3,1 juta mamalia. [In Photos: The Peskiest Alien Mammals]

Kucing diperkenalkan ke Australia pada abad ke-18 oleh penjajah Eropa, dan sebuah laporan pada tahun 2017 menemukan bahwa kucing liar dapat ditemukan di 99,8% benua, termasuk di 80% pulau Australia.

Perkiraan saat ini tentang jumlah kucing liar di Australia berkisar antara 2 juta hingga lebih dari 6 juta selama bertahun-tahun dengan banyak curah hujan, ketika mangsanya melimpah. Dan setiap kucing liar membunuh sekitar 740 hewan asli setiap tahun, co-penulis Sarah Legge, seorang peneliti utama dengan Sekolah Ilmu Bumi dan Lingkungan di Universitas Queensland Australia, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Ada juga sekitar 4 juta kucing peliharaan di Australia. Pemilik hewan peliharaan yang mengizinkan kucing mereka menghabiskan waktu di luar rumah mungkin tidak akan pernah menyaksikan naluri pembunuh hewan kesayangan mereka. Namun seekor kucing peliharaan tunggal membunuh, rata-rata, sekitar 75 hewan setiap tahun. Itu mungkin kedengarannya tidak seberapa dibandingkan dengan angka kematian yang ditimbulkan oleh kucing liar. Namun, populasi kucing perkotaan cenderung lebih padat daripada di daerah pedesaan; dengan sekitar 180 kucing per mil persegi (60 per kilometer persegi) satwa liar di daerah perkotaan membayar harga yang mematikan, Legge menjelaskan.

"Akibatnya, kucing di daerah perkotaan membunuh lebih banyak hewan per kilometer persegi setiap tahun daripada kucing di semak-semak," katanya.

Seekor kucing liar berhenti di depan kamera setelah membunuh burung beo rosella Australia.

Seekor kucing liar berhenti di depan kamera setelah membunuh burung beo rosella Australia.

Kredit: Dewan Kota Brisbane

Pejabat Australia sedang mengeksplorasi berbagai strategi untuk mengendalikan populasi kucing liar, termasuk menembak, menjebak dan meracuni mereka dengan umpan seperti sosis beracun.

Pemusnahan seperti itu diperkirakan akan memusnahkan sekitar 2 juta kucing pada tahun 2020, tetapi beberapa spesies satwa liar Australia yang rentan mungkin kehabisan waktu, kata rekan penulis studi Christopher Dickman, seorang profesor di ekologi darat dengan School of Life and Environmental Sciences di Universitas Sydney. Kucing diakui sebagai ancaman terhadap 35 spesies burung, 36 spesies mamalia, tujuh spesies reptil dan tiga spesies amfibi, menurut Departemen Keberlanjutan, Lingkungan, Air, Populasi, dan Komunitas Australia (SEWPAC).

"Banyak spesies asli Australia yang tidak tahan terhadap tingkat predasi yang tinggi ini dan akan semakin berisiko punah kecuali masalah kucing di Australia terpecahkan," kata Dickman dalam pernyataannya.

Awalnya diterbitkan pada Sains Langsung.