Mega-Tsunami Mengikuti Dampak Pembunuhan Dinosaurus-Pembunuhan Dinosaurus



Asteroid pembunuh dinosaurus yang menghantam Bumi sekitar 66 juta tahun yang lalu mungkin menghasilkan tsunami besar, menurut penelitian baru.

Sebuah tim ilmuwan menggali Kawah Chicxulub, yang merupakan bekas luka yang tersisa dari dampak yang terletak di Semenanjung Yucatan di Meksiko. Di sana, mereka mengambil batu dari antara 1.640 kaki dan 4.260 kaki (500 meter dan 1.300 meter) di bawah permukaan.

"Penelitian ini membantu menjawab pertanyaan menggoda tentang apa yang terjadi segera setelah salah satu peristiwa paling signifikan dalam sejarah Bumi," rekan penulis Kliti Grice, ahli geokimia di Curtin University di Australia, kata dalam sebuah pernyataan. Dampak ini bukan hanya mematikan bagi dinosaurus, Grice mencatat, tetapi juga membunuh sekitar tiga perempat dari semua spesies hewan dan tumbuhan di seluruh dunia.

Terkait: Chicxulub Dampak Asteroid: Pembunuh Dino yang Ditertawakan Para Ilmuwan

Para peneliti menganalisis sampel cincin puncak inti kawah, mencari molekul seperti polycyclic aromatic hydrocarbon (PAH), yang merupakan senyawa organik yang mengandung karbon dan hidrogen. ("Aromatik" tidak mengacu pada bau molekul, tetapi bukan bentuk cincin mereka.) Dalam sampel, para ilmuwan mencari PAH yang disebut perylene, yang berasal dari pigmen yang dibuat oleh jamur penghancur kayu.

Kehadiran senyawa itu menunjukkan bahwa tsunami setinggi beberapa ratus kaki (atau meter) "membanjiri kawah dalam beberapa hari setelah dampak asteroid," kata Grice. "Kelimpahan perylene di dalam kawah adalah hasil dari itu diangkut di sana oleh tanah dan puing-puing tanaman darat yang dibawa oleh tsunami. "

Buntut dari dampaknya adalah bencana: pertama, neraka yang cepat, kemudian periode pendinginan yang lama. Sebagian besar spesies yang hidup pada saat itu tidak dapat mentolerir perubahan suhu yang dramatis dan binasa. "Kami menggorengnya dan kemudian membekukannya," penulis utama Sean Gulick, seorang geosains di University of Texas seperti Austin, kata dalam sebuah pernyataan. "Tidak semua dinosaurus mati pada hari itu, tetapi banyak dinosaurus yang mati."

Penelitian ini dijelaskan dalam kertas diterbitkan pada Senin (9 September) dalam jurnal Proceedings of National Academy of Sciences.

Ikuti Elizabeth Howell di Twitter @ Howellspace. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook.