Mengapa Anjing Sekarang Berperan Besar dalam Penelitian Kanker Manusia


Inisiatif Cancer Moonshot, yang diluncurkan di bawah pemerintahan Obama, dirancang dengan berani: penelitian kanker yang luar biasa untuk mendorong inovasi, dengan misi "mengakhiri kanker seperti yang kita ketahui."

Peneliti kanker menghindari menggunakan kata "obat". Dari mempelajari kanker pada tingkat molekuler, mereka tahu bahwa tumor itu kompleks — bahkan dipersonalisasi. Tidak ada kanker sederhana dan tidak ada obat tunggal. Jadi, tidak ada tujuan tunggal untuk “pelayaran ke bulan”.

Tetapi inisiatif Moonshot mempromosikan cara-cara baru untuk mempelajari kanker, khususnya di bidang imunoterapi yang menjanjikan. Dan itu secara khusus memberi dorongan pada kerja kolaboratif antara pengobatan hewan dan manusia, bidang onkologi komparatif. Anjing mendapatkan beberapa kanker yang sangat mirip dengan manusia, dan sekarang dengan infus pendanaan baru, para peneliti sedang mengeksplorasi perawatan yang bisa menyelamatkan nyawa anjing dan manusia.

Potensi untuk saling menguntungkan sangat besar. Dalam dekade terakhir, setidaknya 10 obat kanker telah dikembangkan dengan masukan dari penelitian anjing. Baru-baru ini, pada 3 Juli Administrasi Makanan dan Obat menyetujui selinexor (Xpovio) untuk orang dengan multiple myeloma yang telah gagal setidaknya lima rejimen pengobatan lain. Verdinexor, versi kedokteran hewan, sedang dikembangkan untuk mengobati limfoma pada anjing dan juga sedang diuji sebagai terapi antivirus pada manusia.

Lima penelitian anjing yang berhubungan dengan Moonshot menggunakan imunoterapi untuk mengungguli sistem kekebalan tubuh untuk membunuh tumor. Mereka termasuk uji klinis pada manusia dan anjing di University of Alabama di Birmingham menggunakan virus rekayasa genetika yang menginfeksi sel-sel tumor dan merangsang sistem kekebalan untuk menghancurkan mereka. Di Tufts University, para peneliti sedang menguji berbagai kombinasi agen imunoterapi untuk mengobati limfoma sel-B anjing.

"Kami memahami ada jendela peluang bagi sistem kekebalan untuk melakukan sesuatu dalam penyebaran tumor, tetapi kami tidak tahu kapan itu terjadi," kata Cheryl London, ahli onkologi hewan di Tufts. Menemukan jawaban itu dapat membawa kekuatan baru untuk imunoterapi pada manusia dan hewan.

Inisiatif Moonshot juga mendanai sekuensing genomik anjing yang belum pernah terjadi sebelumnya, yang akan mengarah pada pemahaman yang lebih baik tentang mutasi kanker dan bagaimana mereka membandingkannya dengan versi manusia.

Semua proyek ini melibatkan hewan peliharaan yang mendapatkan kanker secara alami dan yang menerima perawatan melalui penelitian, seperti yang sering dilakukan manusia. Sekitar setengah dari anjing di atas usia 10 akan terkena kanker. "Kami sedang mengembangkan informasi yang sangat kritis, kaya secara biologis pada pasien yang kebetulan anjing," kata Amy LeBlanc, seorang dokter hewan dan direktur Program Onkologi Komparatif National Cancer Institute.

Hubungan kanker antara anjing dan manusia melampaui biologi. "Anjing berbagi semua aspek lingkungan kita," kata dokter hewan Diane Brown, yang adalah CEO AKC Canine Health Foundation. “Mereka minum air yang sama. Mereka berada di karpet yang sama, mereka berada di rumput yang sama. Dari semua hewan peliharaan, mereka adalah orang-orang yang berbagi kehidupan kita sepenuhnya. ”

Percobaan klinis anjing yang paling berani dan terbesar yang pernah dirancang untuk mencegah, bukan menyembuhkan kanker. Meskipun tidak didanai oleh inisiatif Moonshot, ia membawa tujuan yang sama untuk melangkah maju dalam penelitian kanker. Stephen Johnston, direktur Pusat Inovasi dalam Kedokteran di Arizona State University, menerima $ 6,4 juta dari Proyek Filantropi Terbuka untuk menguji vaksin kanker universal dalam uji coba 800-anjing, yang diluncurkan pada Juni. (Setengah dari mereka akan menerima plasebo.) Tidak ada yang pernah membuat vaksin yang menargetkan sel tumor untuk menghentikan mereka berkembang menjadi pertumbuhan kanker. Tetapi Johnston datang dengan rencana yang dia yakin bisa berhasil.

Untuk mengembangkan vaksin, Johnston menyaring 800 anjing yang memiliki delapan jenis kanker yang berbeda dan mencari neoantigen, atau pada dasarnya protein sampah yang dibuat oleh kesalahan penyambungan RNA. Dia memilih protein yang akan dibagi oleh tumor manusia dan menghasilkan 30. Dia menguji vaksin pertama pada tikus — tetapi karena tikus tidak mengembangkan kanker secara alami, seperti anjing dan manusia, mereka bukan model kanker yang ideal. Faktanya, sekitar 92 persen percobaan kanker gagal untuk berhasil berpindah dari hewan (kebanyakan tikus) ke manusia. Meskipun demikian, tikus-tikus tersebut menunjukkan respon imun sel-B dan sel-T.

Dia kemudian mengujinya untuk keamanan pada anjing yang sehat — dan dia menyuntikkan dirinya sendiri. "Anjing sehat yang kami vaksinasi mendapat respons sel-T yang baik — dan saya juga," katanya.

Tujuan Johnston adalah untuk mencegah kanker pada setidaknya 30 persen anjing dengan memicu respons kekebalan sebelumnya, sebelum tumor terjadi. "Kami memperlakukan kanker sebagai infeksi," katanya. "Kami melakukan pra-mempersenjatai sistem kekebalan tubuh terhadap hal-hal yang kami yakini akan menghasilkan tumor."

Banyak orang mengatakan kepada Johnston bahwa tidak mungkin membuat vaksin yang akan mencegah kanker — pada anjing atau manusia. Tetapi idenya membangkitkan minat Doug Thamm, direktur penelitian klinis di Flint Animal Cancer Center di Colorado State University. Karena umur rata-rata anjing sekitar 12 tahun, dan anjing terkena kanker pada usia 8 atau 9 tahun, tidak perlu waktu lama untuk mendeteksi kesuksesan, kata Thamm. "Kami mungkin memiliki vaksin yang dapat mencegah atau menunda kanker pada anjing," katanya. "Itu benar-benar akan memberikan sedekat mungkin dengan bukti yang tidak dapat disangkal bahwa ini bisa bekerja pada orang seperti yang Anda dapatkan."

Percobaan besar seperti itu pasti akan menghasilkan beberapa hasil yang menarik, bahkan jika vaksinnya tidak bekerja secara keseluruhan, kata London, yang tidak terlibat dalam penelitian itu. "Mungkin ada jenis tumor tertentu di mana ada manfaatnya dan yang lain di mana tidak ada," katanya. “Delapan ratus adalah jumlah yang sangat besar, jauh lebih besar dari sebagian besar penelitian yang kami lakukan. Anda dapat melakukan analisis subset yang lebih baik. "

Studi Vaksinasi Terhadap Kanker Canine saat ini mendaftarkan anjing berusia antara 6 dan 10 tahun yang memiliki berat setidaknya 12 kilogram dan tidak memiliki riwayat kanker atau penyakit autoimun. Untuk mendaftarkan anjing Anda, Anda harus tinggal dalam jarak 150 mil dari Colorado State University di Fort Collins, University of Wisconsin di Madison, atau University of California Davis.

Penelitian ini mungkin terdengar lebih seperti tembakan dalam gelap daripada Moonshot, tetapi memberikan manfaat nyata bagi pemilik dan anjing mereka. Di luar kemungkinan melindungi anjing mereka dari kanker, pemilik mendapatkan pemeriksaan dokter hewan gratis untuk anjing mereka dua hingga tiga kali setahun selama lima tahun — dan dukungan keuangan untuk diagnosis dan perawatan kanker apa pun yang berkembang.

Mungkin itu juga akan membuktikan bahwa anjing adalah sahabat terbaik kita dalam pencarian berkelanjutan kita untuk cara-cara yang lebih baik untuk mencegah atau mengobati kanker.


Lebih Banyak Kisah KABEL