Meteorit Aneh Ini Hancur Melalui Rumah Anjing di Kosta Rika. (The Dog's Fine)


Rocky tidur siang di rumah anjing di Kosta Rika pada 23 April ketika a meteorit kecil atapnya tertusuk. Anjing itu tidak terluka, tetapi tidak bisa berharap untuk menyamai minat para ilmuwan dalam mengambil meteorit yang tersesat.

Itu karena batu ruang angkasa Rocky hanyalah sepotong meteorit yang kaya tanah yang jatuh ke bumi di atas kota Aguas Zarcas di Kosta Rika. Meteorit yang kaya akan tanah liat secara ilmiah menarik, melestarikan mineral yang kaya air dari luar Bumi. Tapi mereka juga rapuh: Hujan dapat menyebabkan meteorit jenis ini hancur berantakan. Oleh karena itu, antusiasme para ilmuwan terhadap sampel Rocky dan pecahan-pecahan lain dari meteorit itu, yang mereka perkirakan kira-kira seukuran mesin cuci ketika memasuki atmosfer Bumi.

"Itu terbentuk di lingkungan yang bebas dari kehidupan, kemudian dilestarikan dalam dingin dan ruang hampa selama 4,56 miliar tahun, dan kemudian jatuh di Kosta Rika minggu lalu," Laurence Garvie, seorang kurator di Pusat Studi Meteorit Universitas Arizona, kata dalam sebuah pernyataan. "Alam berkata 'ini kamu,' dan sekarang kita harus cukup pintar untuk memisahkan komponen individu dan memahami apa yang mereka katakan kepada kita."

Terkait: Galeri Foto: Gambar Mars Meteorit

Gambar 1 dari 5

Kolektor meteorit Michael Farmer terlihat di depan rumah anjing Rocky, Rocky dan anjing kedua.

Kolektor meteorit Michael Farmer terlihat di depan rumah anjing Rocky, Rocky dan anjing kedua.

(Gambar: © Michael Farmer)

Gambar 2 dari 5

Satu fragmen meteorit Aguas Zarcas jatuh ke atap rumah anjing Rocky.

Satu fragmen meteorit Aguas Zarcas jatuh ke atap rumah anjing Rocky.

(Gambar: © Michael Farmer)

Gambar 3 dari 5

Sepotong meteorit Aguas Zarcas yang jatuh di atas Kosta Rika pada 23 April 2019.

Sepotong meteorit Aguas Zarcas yang jatuh di atas Kosta Rika pada 23 April 2019.

(Gambar: © ASU)

Gambar 4 dari 5

Sepotong meteorit Aguas Zarcas menunjukkan berbagai mineral dalam berbagai warna; misalnya, tokilinit berwarna kuning dan olivin berwarna biru tua.

Sepotong meteorit Aguas Zarcas menunjukkan berbagai mineral dalam berbagai warna; misalnya, tokilinit berwarna kuning dan olivin berwarna biru tua.

(Gambar: © ASU)

Gambar 5 dari 5

Sampel dari meteorit Aguas Zarcas yang kaya tanah liat jatuh di Kosta Rika bulan lalu.

Sampel dari meteorit Aguas Zarcas yang kaya tanah liat jatuh di Kosta Rika bulan lalu.

(Gambar: © ASU)

Garvie dan rekan-rekannya sekarang bekerja untuk melakukan hal itu, menganalisis fragmen yang dikumpulkan dalam lima hari setelah meteorit Aguas Zarcas jatuh bulan lalu. (Hari-hari itu semua kering, mencegah hujan menggerogoti hutan meteorit.) Selain menganalisisnya, tim juga perlu melindunginya, yang dilakukan peneliti dengan menempatkan batuan luar angkasa dalam lemari nitrogen yang melestarikannya.

"Jika Anda meninggalkan chondrite berkarbonasi ini di udara, itu akan kehilangan beberapa afinitas ekstraterestrial," kata Garvie. "Meteorit ini harus dikurator dengan cara yang dapat digunakan untuk penelitian saat ini dan masa depan."

Karena meteorit Aguas Zarcas adalah a chondrite berkarbon, itu sebagian besar tanah liat, mendorong Garvie untuk menggambarkannya sebagai bola lumpur. Kandungan tanah liat yang tinggi berarti bahwa para ilmuwan mungkin dapat menggunakan meteorit ini untuk lebih memahami bagaimana suatu hari manusia bisa menarik air keluar dari asteroid untuk berubah menjadi air minum atau bahan bakar roket.

Tetapi meteorit juga menarik secara ilmiah, karena mereka harus mengandung jejak informasi tentang hari-hari awal tata surya, ketika semua puing kosmik ini pertama kali terbentuk.

"Kondroitit karbon relatif jarang di antara meteorit tetapi beberapa yang paling dicari oleh para peneliti karena mengandung petunjuk yang diawetkan dengan baik tentang asal-usul tata surya," Meenakshi Wadhwa, yang memimpin pusat meteorit, mengatakan dalam pernyataan yang sama. .

Email Meghan Bartels di mbartels@space.com atau ikuti dia @marthanbartels. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook.