Mikroplastik Dihembus ke Kutub Utara


Selamat datang ke tahun ancaman plastik, aliran tanpa henti berita mengerikan tentang bagaimana lautan dan organisme-organismenya tersedak makroplastik, sementara partikel-partikel mikroplastik — yang panjangnya kurang dari 5 milimeter — meliuk-liuk menuju puncak gunung yang masih asli di Eropa. Tampaknya tidak ada tempat yang aman dari polusi mikroplastik, bahkan Monterey Bay di California, yang sebaliknya merupakan salah satu kisah sukses konservasi terbesar dalam sejarah.

Sekarang ada lagi perhitungan atas kecanduan manusia terhadap plastik. Para peneliti dan ilmuwan warga mengumpulkan salju dari dua lusin lokasi, mulai dari es di Kutub Utara yang terpencil (bongkahan es yang mengapung, pada dasarnya) dan kepulauan Norwegia Svalbard ke Jerman utara dan Pegunungan Alpen Bavaria. Hasilnya sangat menghancurkan: Dalam konsentrasi tertinggi di salju Bavaria, partikel mikroplastik berjumlah 150.000 per liter. Di salju Kutub Utara, pengambilan sampel tertinggi kurang dari 14.000 per liter, tetapi mungkin bahkan lebih mengerikan dalam konteksnya, mengingat keterpencilan utara dari lokasi tersebut.

Matt Simon mencakup ganja, robot, dan ilmu iklim untuk WIRED.

Pertanyaan besarnya adalah, dari mana datangnya partikel-partikel mikroplastik ini? Para peneliti tidak dapat menemukan lokasi yang tepat, tetapi mereka menganggap partikel-partikel itu bertiup dari kota-kota Eropa. "Bersalju Snow memulung" partikel-partikel di udara dan menurunkannya, "kata ahli ekologi kelautan Melanie Bergmann dari Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research, penulis utama sebuah makalah baru di Kemajuan Sains. Ada preseden di sini juga: Pekerjaan sebelumnya telah menunjukkan bahwa serbuk sari, yang kira-kira seukuran dengan partikel-partikel mikroplastik ini, juga menempuh jarak yang sangat jauh ke utara ke Kutub Utara.

Jenis-jenis plastik yang ditemukan Bergmann dan rekan-rekannya mungkin memberikan petunjuk tentang asal-usulnya — banyak karet dan pernis polimer khususnya. "Hal semacam itu mengejutkan kami, karena bagaimana partikel pernis membuatnya ke udara dan sejauh ini ke utara?" Tanya Bergmann. Kapal-kapal dilapisi dengan pernis untuk mengusir organisme pengotoran, tetapi jika berasal dari mereka, Anda akan mengharapkan partikel muncul di air, bukan dalam sampel salju. “Tapi kemudian di darat kamu memiliki semua mobil yang pada dasarnya dicat dengan pernis, yang sering mengandung polimer. Banyak bangunan saat ini juga dicat dengan pernis. Platform lepas pantai memiliki ini, jadi itu sebenarnya hal yang cukup luas. "

Juga, hampir semua plastik yang menurut peneliti memasuki lingkungan hilang. "Saat ini, itu adalah pertanyaan besar dalam bidang penelitian ini," kata Bergmann. “Di mana semua plastiknya? Karena diperkirakan 8 juta ton plastik dibawa ke laut setiap tahun, dan kami hanya menemukan sekitar 1 persen saja. ”

Sedikit kehati-hatian dengan penelitian ini: Para ilmuwan menemukan cukup banyak variabilitas dalam konsentrasi partikel-partikel mikroplastik yang mereka temukan dalam sampel salju. Sehingga sampel dari Bavaria yang menghasilkan 150.000 partikel, mereka mengambil dekat jalan – dua sampel Bavaria lainnya lebih dekat dengan 5.000 partikel. Dan sampel es terapung dari 14.000 partikel berbeda dengan sampel es terapung lainnya, yang dihitung sangat sedikit atau bahkan nol partikel. Ini menimbulkan momok kontaminasi oleh peralatan pengambilan sampel mereka — meskipun para peneliti berpendapat bahwa tidak satu pun dari peralatan ini yang mengandung pernis, polimer utama yang mereka temukan dalam sampel salju.

Faktor yang menyulitkan di sini mungkin bukan metodologis, tetapi temporal. Para peneliti tidak bisa tahu kapan Partikel-partikel ini mendarat di salju, sehingga beberapa daerah mungkin dikutuk dengan peristiwa angin tertentu yang menyimpan sejumlah besar mikroplastik. "Kami memiliki banyak ketidakpastian dengan plastik atmosfer karena kami tidak tahu bagaimana ia berperilaku di atmosfer," kata Steve Allen, seorang ilmuwan pencemaran lingkungan di Universitas Strathclyde, yang tidak terlibat dalam pekerjaan baru ini. “Itu bisa saja fluks yang berasal dari pola cuaca tertentu dan itu tidak dicatat. Jadi sangat mungkin mereka benar, bahwa angka-angka itu benar. "

Selain itu, makalah tidak fokus pada warna dari partikel. Ini penting dari sudut pandang toksikologis, kata ahli kimia analitik Universitas Aveiro João Pinto da Costa, karena beberapa organisme menelan mikroplastik karena warnanya, mengira mereka sebagai mangsa. Tetapi ada juga dampak iklim potensial di sini. "Jika salju putih menjadi terkontaminasi dengan bahan warna-warni, itu dapat mempengaruhi tingkat pantulan cahaya dan, dalam jangka panjang, dapat berkontribusi terhadap perubahan iklim juga," tambahnya.

Karya ini dibangun berdasarkan penelitian yang mengganggu dari ilmuwan pencemaran lingkungan Universitas Strathclyde Deonie Allen (pasangan Steve Allen), yang menemukan mikroplastik di Pyrenees Prancis. "Jika itu dimaksudkan untuk mencapai Kutub Utara, maka tidak ada tempat lain di belahan bumi utara yang secara logis Anda bisa katakan, 'Ya, saya sangat meragukan itu akan ada di sini,'" kata Deonie Allen. "Tidak ada alasan logis mengapa itu tidak sampai di sana."

Apa pengaruh semua plastik ini sebagian besar tidak diketahui. Ada sangat sedikit data tentang bagaimana mikroplastik dapat mempengaruhi organisme dan bahkan seluruh ekosistem. Sulit untuk melakukan studi mikroplastik terkontrol di lautan – Anda tidak bisa hanya membuang material di laut dan menonton apa yang terjadi. Meskipun itu etis, Anda akan kesulitan menemukan sedikit samudera yang belum diberi mikroplastik untuk bertindak sebagai kendali Anda.

"Diperkirakan 8 juta ton plastik dibawa ke laut setiap tahun, dan kami hanya menemukan sekitar 1 persen saja." —Emologis laut Melanie Bergmann

Di laboratorium, para peneliti dapat mengekspos organisme pada mikroplastik, yakin, dan menunjukkan misalnya bagaimana bahan kimia pencucian dari plastik dapat menghambat pertumbuhan bakteri yang menyerap CO.2 dan memompa oksigen ke atmosfer. "Tetapi mereka menggunakan konsentrasi yang sangat tinggi untuk dapat menunjukkan mekanisme di mana segala sesuatu terakumulasi dalam organisme," kata Bergmann, penulis utama di koran baru. "Untungnya kita belum mencapai konsentrasi yang sangat tinggi di Kutub Utara sejauh ini." Perlu dicatat, bahwa di Kanada, para peneliti dapat segera mulai menggunakan danau terpencil untuk melakukan studi polusi mikroplastik, yang dapat menghasilkan wawasan penting tentang bagaimana hal-hal yang mungkin mempengaruhi ekosistem.

Kami membutuhkan data itu, dan kami membutuhkannya dengan cepat. Setengah dari plastik yang pernah diproduksi telah dibuat dalam 15 tahun terakhir, dan mania plastik itu tidak menunjukkan tanda-tanda akan berkurang. Itu bisa memiliki implikasi serius bagi kesehatan manusia (bagaimanapun, kita siap bernapas dan menelan partikel), belum lagi kesehatan seluruh planet yang diracuni dengan mikroplastik.

"Kami berusaha mencari tahu apa yang aman, seberapa banyak lingkungan dapat menangani," kata Steve Allen. "Tapi dalam kenyataannya, kita mungkin akan mencapai itu dengan baik sebelum kita tahu apa itu."


Lebih Banyak Kisah KABEL