Mungkin Bintang Neutron 'Glitch Out' Sangat Banyak Karena Mereka Penuh Sup



Saat komputer Anda mengalami gangguan, layar mungkin membeku selama beberapa detik sebelum cepat-cepat melewatinya untuk memperbaikinya sendiri. Ketika sebuah gangguan bintang neutron, banyak hal yang sama terjadi – kecuali, dalam hal ini, layar adalah medan magnet berputar 3 triliun kali ukuran Bumi.

Bintang neutron – padat, mayat berputar cepat dari bintang sekali raksasa yang mengemas sekitar 1,5 kali lipat massa matahari menjadi bola dengan diameter sekitar selama Manhattan – selalu membingungkan. Tetapi kira-kira 5% dari bintang neutron yang diketahui "glitch," atau tiba-tiba berputar lebih cepat tanpa alasan yang jelas sebelum melambat ke kecepatan normalnya, sangat aneh.

Apa yang menyebabkan beberapa bintang neutron secara andal keluar selama beberapa detik setiap beberapa tahun, sementara yang lain tampaknya tidak pernah gagal? Para ilmuwan telah datang dengan selusin model yang berbeda untuk mencoba dan menjawab pertanyaan ini tetapi masih bertahun-tahun dari konsensus. Sekarang, makalah yang diterbitkan kemarin (12 Agustus) di jurnal Astronomi Alam menganalisis ulang kesalahan bintang 2016 untuk memberikan perspektif baru tentang fenomena – dan pendekatan baru melibatkan sup (lebih dari itu dalam satu menit).

Terkait: 101 Gambar Astronomi Yang Akan Memukau Anda

Untuk makalahnya, para peneliti melihat bintang neutron terdekat yang disebut Vela pulsar, yang berputar sekitar 1.000 tahun cahaya dari Bumi dan biasanya berputar sekitar 11 kali per detik. (SEBUAH pulsar adalah bintang neutron yang berputar sangat cepat sehingga, ketika diamati dengan teleskop radio dari Bumi, medan magnetnya tampak berdenyut seperti lampu sorot.) Vela, bintang mati yang padat, dikenal dengan glitching andal setiap tiga tahun atau lebih, dan itu tertangkap mempercepat baru-baru ini pada tahun 2016.

Dengan menganalisis dengan cermat kesalahan 2016 itu, para peneliti menemukan bahwa putaran Vela berubah dalam tiga fase berbeda. Pertama, spin melambat selama beberapa detik; kemudian, secara eksponensial melaju sekitar 12 detik sebelum akhirnya melambat kembali ke kecepatan normal semenit kemudian.

Para penulis penelitian mengatakan bahwa fase-fase berbeda ini menunjukkan bahwa bintang-bintang neutron memiliki tiga komponen internal yang berkontribusi terhadap kesalahan: kerak kaku ion yang terhubung dalam pola kisi, "sup" bergolak dari neutron yang mengambang bebas membentuk kerak bagian dalam cairan bintang, dan inti yang sangat padat terbuat dari proton, neutron dan partikel yang mungkin lebih eksotis. (Belum ada yang benar-benar tahu apa yang menjadi pusat bintang neutron.)

Biasanya, para peneliti menulis, ketiga lapisan bintang harus berputar secara independen satu sama lain dan pada kecepatan yang berbeda – namun, selama kesalahan, kemungkinan komponen yang berbeda saling berpegangan dengan cara yang tidak biasa. Menurut salah satu model, itu dimulai ketika lapisan tengah neutron yang pekat itu berpasangan dengan kerak yang bergerak lebih lambat, memindahkan momentumnya ke luar dan menyebabkan bintang itu berdenyut lebih cepat. Namun, segera, cairan padat di inti bintang menempel ke lapisan tengah, memperlambat semuanya kembali.

Penjelasan ini sesuai dengan perilaku glamor Vela, tulis para penulis. Namun, fase pelambatan awal bintang adalah cerita lain. Menurut penulis studi utama Greg Ashton, asisten dosen di Monash University di Melbourne, Australia, perlambatan Vela 2016 adalah "pertama kalinya [this phenomenon] pernah terlihat "dalam bintang yang glitching.

"Kami sebenarnya tidak tahu mengapa ini terjadi," Ashton kata dalam sebuah pernyataan.

Perlambatan awal ini bisa menjadi jenis peristiwa pemicu yang mengarah ke semua gangguan bintang neutron; Namun, tanpa data lain untuk mendukung hipotesis itu sekarang, perlambatan bisa dengan mudah menjadi anomali satu kali. Anda bahkan bisa menyebut penemuan itu sebuah kesalahan … tapi jangan terlalu rumit.

Awalnya diterbitkan pada Sains Langsung.