NASA Mengincar Ide Teknologi Luar Angkasa Liar untuk Menambang Bulan (dan Asteroid, Juga!)


Dua konsep NASA yang jauh bisa dengan cepat menyurvei kawah bulan untuk astronot dan membantu mengidentifikasi sumber daya penambangan di asteroid terdekat.

Proyek – proyek tersebut berasal dari Program Konsep Lanjutan Inovatif NASA, yang mengejar ide-ide teoretis yang bisa memakan waktu bertahun-tahun untuk membuahkan hasil. Setiap proyek berada pada tahap pengembangan paling maju yang ditawarkan NIAC hingga saat ini, Fase III, dan akan menerima hingga $ 2 juta untuk menguraikan konsep misi, menurut NASA. pernyataan dirilis pada Selasa (11 Juni).

"Ini adalah tahun pertama NASA menawarkan kesempatan NIAC Tahap III, dan ada banyak proposal yang kuat," Jason Derleth, eksekutif program NIAC, mengatakan dalam pernyataan itu. "Kami memilih dua proposal karena kami pikir kedua teknologi dapat memberikan dampak positif bagi industri. Kami sangat gembira bahwa konsep teknologi ini dapat membantu umat manusia menjelajahi ruang dengan cara baru."

Terkait: Misi Venus? Probe Antarbintang? Inilah 18 Ide Teknologi Ruang Angkasa Luar yang Dimaksud NASA

Konsep misi pertama, yang disebut Skylight, dapat membantu mendukung dorongan NASA untuk mengirim manusia kembali ke bulan. Pemerintahan Presiden Donald Trump menugasi agensi tersebut mendaratkan manusia di permukaan lagi pada tahun 2024, untuk membuat stasiun jalan untuk eksplorasi Mars di masa depan.

Skylight, yang dipimpin oleh William Whittaker, seorang profesor robotika di Universitas Carnegie Mellon, bercita-cita untuk membantu para astronot masa depan yang bekerja di bulan. Menggunakan gambar resolusi tinggi yang diambil dari dekat, Skylight akan membuat model kawah 3D. Model akan menunjukkan apakah itu aman untuk manusia (atau bajak) untuk turun ke dan menjelajahi fitur.

Penggambaran seorang seniman tentang misi Skylight di tempat kerja menjelajahi permukaan bulan.

(Gambar: © William Whittaker, Universitas Carnegie Mellon)

Sistem itu juga bisa mengidentifikasi es dalam bayangan. Kemampuan itu menarik karena calon penjelajah bulan berpendapat itu air di bulan adalah sumber daya berharga untuk pemukiman manusia di masa depan dan akan mengurangi apa yang perlu diangkut oleh astronot dari Bumi.

Proyek lainnya bernama Mini Bee dan dipimpin oleh Joel Sercel, pendiri dan CEO TransAstra Corp. Mini Bee berharap untuk mengembangkan cara untuk sumber daya tambang dari asteroid, yang penuh dengan air dan mineral. Proyek ini akan mengekstraksi sumber daya melalui metode yang disebut penambangan optik, Yang akan memusatkan sinar matahari ke asteroid. Proses ini akan mengikis permukaan, dan puing-puing yang dihasilkan akan dikumpulkan ke dalam kantong karet.

Tim berharap untuk menggunakan proses ini untuk menghasilkan propelan di ruang angkasa, mengurangi kebutuhan astronot untuk mengangkut bahan bakar pada misi mereka.

Program NIAC mengharapkan untuk mendanai satu studi Fase III per tahun di tahun-tahun mendatang, kata NASA. Setiap tim studi mendapat dua tahun waktu penelitian untuk menyempurnakan konsep cukup untuk mentransfer ide ke industri atau pemerintah untuk pengembangan misi dan implementasi lebih lanjut.

Ikuti Elizabeth Howell di Twitter @ Howellspace. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook.