Orang Neolitik Membuat Kepulauan Palsu Lebih Dari 5.600 Tahun Lalu


Orang Neolitik Membuat Kepulauan Palsu Lebih Dari 5.600 Tahun Lalu

Pemandangan Loch Bhorgastail, sebuah pulau kecil yang jelas dibuat oleh manusia dengan batu-batu besar.

Kredit: Copyright Antiquity Publications Ltd; Foto oleh F. Sturt; Duncan Garrow dan Fraser Sturt, Antiquity 2019.

Ratusan pulau kecil di sekitar Skotlandia tidak muncul secara alami. Itu adalah palsu yang dibangun dari batu-batu besar, tanah liat, dan kayu oleh orang-orang Neolitik sekitar 5.600 tahun yang lalu, sebuah studi baru menemukan.

Para peneliti telah mengetahui tentang pulau-pulau buatan ini, yang dikenal sebagai crannog, selama beberapa dekade. Tetapi banyak arkeolog berpikir bahwa crannog dibuat lebih baru, di Zaman Besi sekitar 2.800 tahun yang lalu.

Temuan baru tidak hanya menunjukkan bahwa crannog ini jauh lebih tua dari yang diperkirakan sebelumnya, tetapi juga bahwa mereka kemungkinan "lokasi khusus" bagi orang-orang Neolitik, menurut fragmen tembikar terdekat yang ditemukan oleh penyelam modern, tulis para peneliti dalam penelitian tersebut. [In Photos: Anglo-Saxon Island Settlement Discovered]

Awalnya, banyak peneliti berpikir bahwa crannog Skotlandia dibangun sekitar 800 SM. dan digunakan kembali sampai masa pasca-abad pertengahan tahun 1700 M. Namun pada tahun 1980-an, muncul petunjuk bahwa beberapa pulau ini dibuat lebih awal. Selain itu, pada 2012, Chris Murray, mantan penyelam Angkatan Laut Kerajaan, menemukan pot Neolitikum yang terpelihara dengan baik di dasar danau dekat beberapa pulau ini, dan ia memberi tahu museum setempat tentang penemuan itu.

Untuk menyelidiki, dua arkeolog Inggris, Duncan Garrow dari University of Reading dan Fraser Sturt dari University of Southampton, bekerja sama pada tahun 2016 dan 2017 untuk melihat secara komprehensif beberapa crannog di Outer Hebrides, sebuah hotspot pulau buatan di lepas pantai Skotlandia utara. Secara khusus, mereka melihat pulau di tiga danau: Loch Arnish, Loch Bhorgastail dan Loch Langabhat.

Gambar udara dari enam situs pulau Neolitik, semua ditampilkan pada skala yang sama. Ini termasuk 1) Arnish; 2) Bhorgastail; 3) Eilean Domhnuill; 4) Lochan Duna (Ranish); 5) Loch an Dunain; dan 6) Langabhat.

Gambar udara dari enam situs pulau Neolitik, semua ditampilkan pada skala yang sama. Ini termasuk 1) Arnish; 2) Bhorgastail; 3) Eilean Domhnuill; 4) Lochan Duna (Ranish); 5) Loch an Dunain; dan 6) Langabhat.

Kredit: Copyright Antiquity Publications Ltd; PLC Getmapping Hak Cipta; Duncan Garrow dan Fraser Sturt, Antiquity 2019.

Menurut penanggalan radiokarbon, empat crannog diciptakan antara 3640 SM. dan 3360 SM, para peneliti menemukan. Bukti lain, termasuk survei tanah dan bawah air, coring dan penggalian palaeoenvironmental, mendukung gagasan bahwa pulau-pulau khusus ini berasal dari zaman Neolitik.

Para arkeolog belum menemukan struktur Neolitik di pulau-pulau itu, dan mereka mengatakan diperlukan lebih banyak penggalian. Tetapi para penyelam menemukan lusinan pecahan tembikar Neolitikum, beberapa di antaranya dibakar, di sekitar pulau di Bhorgastail dan Langabhat, kata para peneliti.

Pot-pot ini kemungkinan jatuh ke air dengan sengaja, mungkin untuk sebuah ritual, kata para peneliti.

Penyelam menemukan sepotong kapal 'Neolitik Hebridean' dari Loch Langabhat, salah satu pulau buatan yang dibuat selama Neolitikum.

Penyelam menemukan sepotong kapal 'Neolitik Hebridean' dari Loch Langabhat, salah satu pulau buatan yang dibuat selama Neolitikum.

Kredit: Copyright Antiquity Publications Ltd; Foto oleh D. Garrow; Duncan Garrow dan Fraser Sturt, Antiquity 2019.

Setiap pulau cukup kecil, berukuran sekitar 33 kaki (10 meter). Satu pulau di Loch Bhorgastail bahkan memiliki jalan lintas batu yang menghubungkannya dengan daratan. Dan walaupun tidak diragukan lagi butuh banyak pekerjaan untuk membuat crannog ini, struktur ini jelas penting bagi orang-orang kuno, karena ada 570 yang dikenal di Skotlandia saja. (Ada lebih banyak di Irlandia, catat para peneliti.)

Sejauh ini, hanya 10% dari crannog di Skotlandia yang berasal dari radiokarbon, yang berarti bahwa mungkin ada lebih banyak crannog purba daripada Neolitik yang baru ditemukan ini, kata para peneliti.

Studi ini dipublikasikan secara online 12 Juni di jurnal Antiquity.

Awalnya diterbitkan pada Sains Langsung.