Orang-orang Menghisap Pot untuk Mendapat Nilai Tertinggi setidaknya 2.500 Tahun Lalu


Mengalami ganja mungkin bukan hobi modern, karena para arkeolog telah menemukan bukti paling jelas hingga saat ini bahwa orang-orang merokok ganja karena sifat psikoaktifnya sekitar 2.500 tahun yang lalu.

Mereka menemukan bukti ganja yang dibakar dengan tingkat tetrahydrocannabinol (THC) yang tinggi (bahan ganja yang bertanggung jawab atas yang tinggi) pada 10 pembakar dupa kayu, yang dikenal sebagai brazier; pembakar ditemukan di samping delapan pemakaman manusia di sebuah situs kuno yang dikenal sebagai Pemakaman Jirzankal (juga disebut Pemakaman Quman) di Dataran Tinggi Pamir di Cina barat.

Semua pembakar membawa residu misterius, yang segera diungkap oleh sebuah uji kimia sebagai kanabis. "Untuk kegembiraan kami, kami mengidentifikasi biomarker dari [cannabis], "co-peneliti studi Yimin Yang, seorang profesor di departemen arkeologi dan antropologi di Universitas Akademi Ilmu Pengetahuan Cina, mengatakan kepada wartawan pada konferensi pers. [25 Odd Facts About Marijuana]

Para peneliti telah mengetahui selama beberapa dekade bahwa orang-orang kuno di Cina timur menanam ganja selama 3500 SM. Tetapi ganja ini ditanam sebagai tanaman biji-minyak dan serat, sehingga memiliki sifat psikoaktif yang rendah. Dengan kata lain, orang-orang kuno memanen ganja untuk tujuan ini mungkin tidak merokok atau menelannya karena tingginya.

Residu ganja yang ditemukan di anglo, menceritakan kisah lain. Ada kemungkinan bahwa orang kuno sengaja memilih tanaman ganja dengan tingkat THC tinggi dan kemudian mengisapnya sebagai bagian dari ritual atau kegiatan keagamaan yang terkait dengan penguburan ini, "mungkin, misalnya, bertujuan untuk berkomunikasi dengan dewa atau orang yang sudah meninggal," tulis para peneliti itu. dalam penelitian.

Seorang anglo (pembakar dupa) memegang batu-batu bakaran yang ditemukan di Pamirs.

Seorang anglo (pembakar dupa) memegang batu-batu bakaran yang ditemukan di Pamirs.

Kredit: Xinhua Wu

Para arkeolog mulai menggali Kuburan Jirzankal pada 2013, dan tertarik untuk menemukan brazier, yang menyimpan batu pemanas. Untuk menentukan apa yang telah dibakar oleh orang-orang kuno ini, para arkeolog bermitra dengan tim Yang, yang menggunakan teknik yang dikenal sebagai spektrometri massa kromatografi gas (GC / MS) untuk menganalisis residu kimiawi pada anglo.

Peneliti utama studi Meng Ren menggunakan teknik yang dikenal sebagai spektrometri massa kromatografi gas di sebuah lab di Beijing untuk menganalisis sampel tanaman yang ditemukan di pemakaman kuno.

Peneliti utama studi Meng Ren menggunakan teknik yang dikenal sebagai spektrometri massa kromatografi gas di sebuah lab di Beijing untuk menganalisis sampel tanaman yang ditemukan di pemakaman kuno.

Kredit: Yimin Yang

Dalam tes pertama, para peneliti menemukan biomarker ganja pada kayu hangus internal anglo. Kemudian, mereka menganalisis sampel ganja kuno dari Pemakaman Jiayi yang berusia 2.500 tahun di Turpan, Cina, di mana tanaman itu ditemukan diletakkan di dada seorang pria sebagai kain kafan. Tes ini menunjukkan komponen ganja yang diawetkan, termasuk cannabinol (CBN), cannabidiol (CBD) dan cannabicyclol (CBL).

Meskipun THC tidak terpelihara dengan baik, CBN adalah indikator yang baik bahwa itu ada. Menariknya, para peneliti menemukan banyak CBN pada brazier kayu dan dua batu, menunjukkan bahwa tingkat THC-nya lebih tinggi daripada yang biasanya ditemukan pada tanaman liar. Sebagai kontrol, mereka menguji sampel dari luar anglo, tetapi tidak menemukan cannabinoid.

Dari catatan, penguburan lebih sejalan dengan praktik kamar mayat kuno dari Asia Tengah kuno, termasuk negara-negara modern Uzbekistan dan Kirgistan, daripada mereka dari Cina, kata para peneliti.

Kebanyakan ganja liar, serta varietas tanaman awal yang dibudidayakan, mengandung senyawa psikoaktif tingkat rendah. Jadi dari mana varietas THC tinggi ini berasal?

Para peneliti memiliki dua ide utama. Mungkin varietas liar pot dengan tingkat psikoaktif tinggi muncul secara alami, dan kemudian manusia menemukan dan mengolahnya. "Saya setuju bahwa manusia akan selalu mencari tanaman liar yang dapat memiliki efek pada tubuh manusia, terutama efek psikoaktif," kata rekan peneliti studi Robert Spengler, direktur laboratorium di Institut Max Planck untuk Ilmu Pengetahuan Sejarah Manusia. Jerman, kepada wartawan. [7 Ways Marijuana May Affect the Brain]

Foto ini menunjukkan kerangka dan anglo yang ditemukan di sebuah makam yang dikenal sebagai M12.

Foto ini menunjukkan kerangka dan anglo yang ditemukan di sebuah makam yang dikenal sebagai M12.

Kredit: Xinhua Wu

Bagaimana kanabis dengan level THC tinggi terjadi? Mengingat bahwa Jirzankal Cemetery berada di ketinggian tinggi di pegunungan – lebih dari 9.800 kaki (3.000 meter) di atas permukaan laut – mungkin tanaman mengalami tekanan di sana yang membuat mereka menciptakan lebih banyak sifat psikoaktif, kata para peneliti.

Dalam garis pemikiran ini, lingkungan gunung yang ekstrem – seperti suhu rendah, ketersediaan nutrisi rendah, paparan sinar ultraviolet yang tinggi dan intensitas cahaya yang kuat – mungkin telah menyebabkan tanaman mengubah cara mereka memproduksi atau memetabolisme senyawa tertentu, yang dapat menyebabkan penciptaan sejumlah besar senyawa psikoaktif, kata para peneliti.

"Ini berpotensi menghubungkan tanaman ini – tanaman dengan produksi THC yang lebih tinggi – ke ketinggian yang lebih tinggi," kata Spengler. "Tapi itu semua cukup teoretis, jadi kita benar-benar tidak dapat menunjukkan dengan tepat seperti apa mekanisme untuk level THC yang lebih tinggi."

Gagasan lain adalah bahwa manusia – baik secara sengaja atau tidak sengaja – berperan dalam meningkatkan sifat psikoaktif tanaman. Mungkin orang menanam berbagai tanaman ganja yang mengarah ke varietas dengan tingkat THC yang lebih tinggi.

"Beberapa dari mereka mungkin telah dijinakkan dengan cepat oleh manusia hanya dengan memindahkan atau mengangkutnya [along trade routes such as the silk road] … dari Kaukasus sampai ke Asia Timur, "kata Spengler," Jadi, mungkin saja manusia masih melakukan perubahan evolusioner pada tanaman ini tanpa benar-benar mengolahnya secara intensif. "

Yang mengatakan, itu masih menjadi "debat terbuka" apakah pot psikoaktif terjadi secara alami, atau apakah manusia memainkan peran, katanya.

Ganja liar tumbuh di kaki gunung Eurasia, dari Pegunungan Kaukasus hingga Asia Timur. Tanaman khusus ini berasal dari Pegunungan Tian Shan di Kazakhstan.

Ganja liar tumbuh di kaki gunung Eurasia, dari Pegunungan Kaukasus hingga Asia Timur. Tanaman khusus ini berasal dari Pegunungan Tian Shan di Kazakhstan.

Kredit: Robert Spengler

Penelitian ini adalah yang terbaru untuk melihat asal ganja dan kegunaan bersejarah. Pada bulan Mei, kelompok peneliti lain mengemukakan bahwa tanaman ganja kemungkinan berasal dari dataran tinggi Tibet, menurut sebuah analisis terhadap serbuk sari fosil. Temuan baru "memberikan bagian lain dalam teka-teki arkeologi biomolekuler dari 'misteri abadi Asia Tengah' dan dampaknya pada pengembangan budaya dan biologis manusia selama ribuan tahun," Patrick McGovern, direktur ilmiah Proyek Arkeologi Biomolekuler di Penn Museum di Philadelphia, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan kepada Live Science. "Masih banyak yang harus dipelajari."

Studi ini dipublikasikan online hari ini (12 Juni) di jurnal Science Advances.

Awalnya diterbitkan pada Sains Langsung.