Para Astronom Melacak Komet Antarbintang Kedua yang Misterius ke Sistem Rumahnya



Untuk kedua kalinya, para astronom telah mendeteksi objek antar bintang yang jatuh melalui tata surya kita. Tapi kali ini, para peneliti berpikir mereka tahu dari mana asalnya.

Gennady Borisov, seorang astronom amatir yang bekerja dengan teleskopnya sendiri di Crimea, pertama kali melihat komet antarbintang pada 30 Agustus. Temuannya membuat objek yang ditemukan oleh pengunjung antarbintang pertama sejak oblong 'Oumuamua melintas di lingkungan solar kita pada 2017. Sekarang, di sebuah makalah baru, tim peneliti Polandia telah menghitung jalur komet baru ini – dikenal sebagai Komet 2I / Borisov atau (dalam deskripsi awal) sebagai C / 2019 Q4 – mengambil untuk tiba di gravitasi matahari kita dengan baik. Dan jalan itu mengarah kembali ke sistem bintang katai merah biner 13,15 tahun cahaya, yang dikenal sebagai Kruger 60.

Ketika Anda memundurkan jalur Comet Borisov melalui ruang angkasa, Anda akan menemukan bahwa 1 juta tahun yang lalu, objek tersebut melewati hanya 5,7 tahun cahaya dari pusat Kruger 60, bergerak hanya 2,13 mil per detik (3,43 kilometer per detik), para peneliti menulis .

Terkait: 11 Fakta Menarik Tentang Galaksi Bima Sakti Kita

Itu cepat dalam istilah manusia —— tentang kecepatan tertinggi X-43A Scramjet, salah satu pesawat tercepat yang pernah dibuat. Tetapi Scramjet X-43A tidak dapat mengatasi gravitasi matahari untuk melepaskan diri dari tata surya kita. Dan para peneliti menemukan bahwa jika komet benar-benar bergerak dengan lambat pada jarak tidak lebih dari 6 tahun cahaya dari Kruger 60, itu mungkin bukan hanya melintas. Mungkin itu adalah sistem bintang tempat asalnya, kata mereka. Pada suatu titik di masa lalu yang jauh, Komet Borisov hidup mengorbit bintang-bintang itu seperti komet di sistem kita mengorbit planet kita.

Ye Quanzhi, seorang astronom dan pakar komet di Universitas Maryland yang tidak terlibat dalam makalah ini, mengatakan kepada Live Science bahwa bukti yang menyematkan Komet 2I / Borisov ke Kruger 60 cukup meyakinkan berdasarkan data yang tersedia sejauh ini.

"Jika Anda memiliki komet antarbintang dan Anda ingin tahu dari mana asalnya, maka Anda ingin memeriksa dua hal," katanya. "Pertama, apakah komet ini memiliki jarak lintasan kecil dari sistem planet? Karena jika itu berasal dari sana, maka lintasannya harus bersinggungan dengan lokasi sistem itu."

Meskipun 5,7 tahun cahaya antara komet baru dan Kruger mungkin tampak lebih besar dari "celah kecil" – hampir 357.000 kali jarak Bumi dari matahari – itu cukup dekat untuk dihitung sebagai "kecil" untuk jenis perhitungan ini, katanya.

"Kedua," tambah Ye, "biasanya komet dikeluarkan dari sistem planet karena interaksi gravitasi dengan planet-planet besar dalam sistem itu."

Di tata surya kita, yang mungkin terlihat seperti Jupiter menangkap sebuah komet yang jatuh ke arah matahari, menjepretnya ke sekeliling dalam orbit parsial singkat dan kemudian melemparkannya ke arah ruang antarbintang.

"Kecepatan ejeksi ini memiliki batas," kata Ye. "Itu tidak bisa tak terbatas karena planet memiliki massa tertentu," dan massa sebuah planet menentukan seberapa sulitnya melempar komet ke dalam kehampaan. "Jupiter cukup besar," tambahnya, "tetapi Anda tidak dapat memiliki planet yang 100 kali lebih besar dari Jupiter karena dengan begitu ia akan menjadi bintang."

Ambang massa itu menetapkan batas atas pada kecepatan komet yang lolos dari sistem bintang, kata Ye. Dan penulis makalah ini menunjukkan bahwa Komet 2I / Borisov jatuh dalam kecepatan minimum dan jarak dari Kruger 60 untuk menyarankannya berasal di sana — dengan asumsi perhitungan lintasannya sudah benar.

Mempelajari komet antarbintang adalah hal yang menarik, kata Ye, karena ia menawarkan kesempatan langka untuk mempelajari sistem tata surya jauh menggunakan alat yang tepat yang digunakan para ilmuwan saat memeriksa komet kita sendiri. Para astronom dapat melihat Komet 2I / Borisov menggunakan teleskop yang mungkin mengungkapkan rincian permukaan komet. Mereka dapat mengetahui apakah itu berperilaku seperti komet dalam sistem kita sendiri (sejauh ini, sudah) atau melakukan sesuatu yang tidak biasa, seperti yang dilakukan Oumuamua. Itu adalah seluruh kategori penelitian yang biasanya tidak mungkin dilakukan dengan sistem tata surya yang jauh, di mana benda-benda kecil hanya pernah muncul —— jika terlihat sama sekali —— sebagai bayangan samar dan pudar di matahari mereka.

Penelitian ini, kata Ye, berarti bahwa apa pun yang kita pelajari tentang Komet Borisov dapat menjadi pelajaran tentang Kruger 60, sistem bintang terdekat di mana tidak ada exoplanet yang ditemukan. 'Oumuamua, sebaliknya, tampaknya berasal dari arah umum bintang terang Vega, tetapi menurut Jet Propulsion Laboratory NASA, para peneliti tidak percaya dari situlah asal mula benda itu berasal, sebaliknya menyatakan kemungkinan berasal dari bintang baru. membentuk sistem bintang (meskipun para peneliti tidak yakin yang mana) .. Itu akan membuat Comet Borisov objek antarbintang pertama yang pernah dilacak ke sistem asalnya, jika hasil ini dikonfirmasi.

Namun, penulis makalah ini dengan hati-hati menunjukkan bahwa hasil ini belum dapat dianggap konklusif. Para astronom masih mengumpulkan lebih banyak data tentang jalur Komet 2I / Borisov melalui ruang, dan data tambahan dapat mengungkapkan bahwa lintasan asli salah dan bahwa komet berasal dari tempat lain.

Makalah yang melacak asal komet belum diterbitkan dalam jurnal peer-review, tetapi tersedia di server preprint arXiv.

Awalnya diterbitkan pada Sains Langsung.