Para pemimpin ilmu kehidupan GV berinvestasi dalam uji klinis pharma


David Schenkein dan Krishna Yeshwant menghabiskan banyak waktu berbicara tentang proses pengujian obat-obatan baru yang memakan waktu dan mahal.

Itu adalah minat alami jika Anda mempertimbangkan latar belakang mereka. Schenkein dan Yeshwant adalah dokter sekaligus pemodal ventura yang memimpin tim investasi sains kehidupan di GV, sebelumnya Google Ventures. GV mengawasi lebih dari $ 4,5 miliar yang diinvestasikan di 300 perusahaan.

Merevolusi bagaimana obat dibuat telah menjadi topik hangat di industri kesehatan. Investor menanamkan sekitar $ 1 miliar ke dalam jenis uji coba klinis ini dalam lima tahun terakhir, Business Insider sebelumnya melaporkan.

Schenkein dan Yeshwant mengatakan mereka berada dalam posisi unik untuk membuat perbedaan di bidang ini, karena keahlian tim mereka meliputi dunia teknologi dan perawatan kesehatan. Itu mungkin berarti berinvestasi di perusahaan uji klinis yang ada, atau memulai yang sama sekali baru.

"Ada banyak infrastruktur yang perlu dibangun untuk mulai berbicara tentang pembelajaran mesin dalam uji klinis, dalam data klinis. Dan jadi kami berada di jalur yang baik untuk bekerja pada perusahaan di ruang itu," Yeshwant mengatakan kepada Business Insider ini. minggu, berbicara dari ruang rapat di kantor New York City Google.

Baca lebih lajut: Membuat obat baru membutuhkan waktu satu dekade dan membutuhkan banyak uang. Investor telah mencurahkan hampir $ 1 miliar ke startup yang mencoba mengubahnya.

Sebuah proses macet di masa lalu

Uji klinis adalah serangkaian langkah penting dimana obat baru yang menjanjikan datang ke pasar di AS.

Setelah perusahaan obat menemukan obat eksperimental, maka harus diuji pada pasien dengan penyakit yang bersangkutan, dengan seluruh proses biasanya dijalankan di suatu tempat seperti institusi akademik atau rumah sakit.

Namun cara penelitian narkoba dilakukan "sebagian besar tidak berubah dalam beberapa dekade terakhir," dari kecepatan ke biaya dan tantangan yang muncul, kata Schenkein. Misalnya, cara staf peneliti mengingat prosedur resmi untuk uji klinis sering "dilakukan sekarang dengan Post-it notes, secara harfiah," katanya.

Dia pasti tahu. Schenkein, seorang dokter yang berspesialisasi dalam penyakit darah dan kanker serta veteran industri biofarma, sebelumnya bekerja sebagai CEO produsen obat Agios selama 10 tahun.

Yeshwant, juga seorang dokter praktik, telah bersama Google selama lebih dari satu dekade. Bertahun-tahun yang lalu, keduanya bertemu ketika menjabat sebagai dewan direksi perusahaan data genom kanker Yayasan Kedokteran; Schenkein bergabung dengan GV awal tahun ini. (Yayasan Kedokteran, yang telah didukung oleh Google Ventures, sekarang dimiliki oleh produsen obat Swiss Roche.)

Karena sistem kuno itu, Schenkein mengatakan belum jelas di mana teknologi bisa membuat perbedaan terbesar. Setiap bagian dari proses itu bisa menjadi target, dari bagaimana penelitian dirancang di ujung depan, hingga bagaimana pasien yang memenuhi syarat ditemukan dan cara hasil dikumpulkan, kata Schenkein.

"Mungkin tidak ada satu aplikasi atau pendekatan yang akan mengubah semuanya, katanya." Mungkin harus menjadi seri. "

Selain uji klinis, tim ilmu kehidupan GV juga tertarik pada bidang-bidang seperti kanker, kondisi neurologis, dan penyakit radang seperti gangguan autoimun, di mana teknologi yang telah digunakan untuk menangkis kanker juga bisa relevan.

Tahun lalu, GV memimpin putaran investasi Seri C senilai $ 30 juta untuk Verana Health, yang membuat platform teknologi yang menggunakan data kesehatan elektronik dan dapat digunakan oleh dokter dan perusahaan perawatan kesehatan untuk mengembangkan produk lebih cepat.

Tetapi tim modal ventura memiliki minat yang lebih luas di ruang angkasa. Jika membuat obat-obatan dapat dilakukan sebanyak sepuluh kali lebih murah, itu dapat menyebabkan lebih banyak inovasi di bidang-bidang seperti gangguan jantung, kata Yeshwant, menguntungkan investasi GV lainnya. Kritik umum terhadap industri obat saat ini adalah bahwa ia secara tidak proporsional berfokus pada obat-obatan untuk kondisi yang menguntungkan seperti kanker dan penyakit langka.

"Ini adalah ruang yang sulit sejauh ada begitu banyak hal yang sangat jelas perlu diubah. Dan pada saat yang sama, Anda tidak ingin menambah biaya," ditambah "pada saat yang sama, kita perlu menemukan cara untuk membuat bisnis yang menguntungkan, "katanya. "Jadi, kamu tahu, ada banyak hal yang berbeda untuk diseimbangkan."