Pemadaman Listrik California Adalah Tentang Kebakaran Hutan — tetapi Juga Uang


Angin merah mulai bertiup lagi minggu ini — hembusan panas dan kering hingga 75 mil per jam di beberapa bagian California Utara. Biasanya, kedatangan mereka berarti kebakaran hutan sedang berlangsung, ancaman berulang terhadap kehidupan dan properti berkat perubahan iklim dan penyebaran perkotaan.

Tapi kali ini sedikit berbeda. Sebagai Waktu New York menunjukkan, lima dari 10 kebakaran hutan paling merusak dalam sejarah California setidaknya sebagian kesalahan peralatan milik Pacific Gas & Electric, perusahaan utilitas yang memberikan daya kepada 16 juta orang di bagian atas negara bagian. Sebagian karena klaim pertanggungjawaban dari para korban kebakaran masa lalu, senilai $ 8,4 miliar, PG&E berada di tengah-tengah kebangkrutan. Jadi kali ini, ketika angin merah mulai bertiup, PG&E mematikan listrik.

Apakah mereka melakukannya karena terlalu berhati-hati dan khawatir akan keselamatan? Pastinya. Tetapi setidaknya satu ahli mencurigai serangkaian prioritas lain di tempat kerja: negosiasi kebangkrutan yang sedang berlangsung oleh PG&E.

Fungsi inti dari kebangkrutan adalah membiarkan bisnis terus beroperasi sementara ia mengetahui apa yang harus dibayar, dan kepada siapa. PG&E telah menghabiskan ratusan juta dolar untuk mencari tahu. "Jika asumsi dalam analisis Anda ternyata salah, seluruh strategi Anda dapat meledak dan sangat mahal, dan menunda kebangkrutan Anda," kata Jared Ellias, seorang ahli hukum kebangkrutan di Fakultas Hukum Universitas Hastings California. Jadi Anda mencoba melakukannya dengan cepat, dan dengan sedikit kekacauan.

Api liar pasti akan memenuhi syarat sebagai kekacauan. Sebagian besar, itu karena kerusakan yang dialami PG&E. Biaya yang dikeluarkan selama kebangkrutan diutamakan daripada yang dari sebelum kebangkrutan. Tagihan, dalam bahasa hukum, "senior." Ellias mengatakan bahwa sementara kerusakan seharusnya dibayar dari pot bersama, klaim dari korban kebakaran pada tahun 2019 dapat dalam kasus ini menggantikan orang-orang dari korban sebelumnya.

Aturannya lebih rumit dari itu. Musim panas ini California mengesahkan undang-undang yang disebut AB 1054, yang menetapkan persyaratan bagaimana PG&E akan membayar klaim untuk kebakaran sebelumnya dan membentuk dana asuransi $ 20 miliar untuk membayar klaim di masa depan. Rencana kontroversial yang dinegosiasikan dengan hati-hati itu tidak memperhitungkan apa yang akan terjadi jika kebakaran besar terjadi sekarang. “Yang lebih penting bagi PG&E adalah fakta bahwa ia tidak dapat mengakses dana‘ asuransi ’yang didirikan oleh AB 1054 untuk kebakaran musim ini,” tulis Mark Danko, seorang pengacara yang mewakili para korban kebakaran, dalam sebuah email. “Dana itu akan tersedia untuk PG&E untuk kebakaran mulai tahun 2020, paling cepat. Alasan lain bagi PG&E untuk melindungi dirinya sendiri dengan mengorbankan pembayar pajak dengan mematikan daya, bahkan jika tidak benar-benar diperlukan. ”

Jadi kebakaran pada tahun 2019 akan berantakan. “Jika Anda disarankan oleh pengacara hebat, seperti mereka, sama seperti Anda selalu tidak menginginkan kebakaran terjadi, Anda benar-benar tidak menginginkannya sekarang,” kata Ellias. “Bayangkan betapa buruknya jika Anda memiliki persaingan antara korban kebakaran kebangkrutan dan korban kebakaran pra-kebangkrutan. Itu akan jelek, jelek, jelek — jelek untuk orang-orang yang terlibat, jelek untuk perwakilan di Sacramento. "

PG&E kemudian terlihat, katakanlah, sangat bersemangat. Pada pertengahan Oktober 2018, ia mematikan listrik di petak yang luas di Teluk Utara dan Sierras sebelum acara angin yang diperkirakan. Pada 6 November 2018, PG&E memperingatkan 70.000 pelanggan bahwa mereka mungkin akan melakukannya lagi, tetapi kemudian tidak melakukannya. Dua hari kemudian, sebuah menara di jalur transmisi PG & E Caribou-Palermo terbakar, memicu Camp Fire, yang menghancurkan kota Paradise dan menewaskan 88 orang, menjadikannya api paling mematikan di AS dalam satu abad.