Pemilik bisnis menentang praktik iklan Google


Edible Arrangements – keranjang buah-pada-tongkat, hadiah-sering dikirim untuk acara-acara yang menggembirakan: ulang tahun, wisuda, dan promosi pekerjaan, untuk beberapa nama. Namun, Tariq Farid, pendiri dan CEO perusahaan, secara pribadi tidak pernah berlebihan dengan perasaan kabur belakangan ini.

Seperti yang Farid katakan kepada Business Insider dalam sebuah wawancara baru-baru ini, itu sebagian besar karena praktik iklan Google yang katanya "membunuh" bisnis untuk 1.100 pemilik waralaba di seluruh negeri. Sebagai tanggapan, Edible Arrangements telah mengajukan beberapa tuntutan hukum terhadap Google untuk praktik iklannya, pada saat regulator pemerintah sedang menyelidiki raksasa teknologi tersebut atas masalah antimonopoli, terutama yang berkaitan dengan bisnis periklanannya.

Baca lebih lajut: 50 jaksa agung negara bagian telah meluncurkan penyelidikan formal apakah Google telah terlibat dalam praktik anti persaingan dalam bisnis iklannya

Masalahnya, kata Farid, dimulai ketika seseorang mengetik nama perusahaannya – "Pengaturan yang Dapat Dimakan" – ke Google. Meskipun situs web perusahaan adalah hasil pencarian organik pertama yang muncul di permukaan Google, namun tidak terdaftar di bagian paling atas halaman. Tempat-tempat teratas dicadangkan untuk iklan dan diberikan kepada bisnis yang membayar uang paling banyak untuk istilah pencarian kata kunci, "Pengaturan yang Dapat Dimakan."

Itu berarti, untuk tetap berada di atas hasil pencarian Google, Farid dan timnya harus mengajukan penawaran sendiri, merek dagang bermerek untuk mengalahkan pesaing.

"Google memanipulasi ini untuk keuntungan mereka sendiri," kata Farid. "Aku baik-baik saja untuk itu ketika datang ke istilah generik seperti 'buah' atau 'keranjang.' Tetapi tidak untuk 'Edible Arrangements,' yang merupakan tanda kami. Google telah keluar dan mulai menghasilkan jutaan dolar dari nama kami. "

Praktik iklan, yang dikenal dalam industri sebagai "penaklukan," tidak jarang atau sepenuhnya unik dengan cara Google melakukan bisnis. Misalnya, ketika mencari produk tertentu di Amazon, produk serupa dari pesaing kemungkinan akan muncul di sampingnya. Penempatan produk itu seringkali tidak gratis. Juga, ketika mencari di toko aplikasi Apple, iklan untuk aplikasi pesaing akan sering menjadi hasil teratas.

Namun, keterlibatan Google dalam "penaklukan" telah menimbulkan pertanyaan akhir-akhir ini, terutama dengan agen-agen federal dan negara bagian sekarang secara resmi menyelidiki raksasa pencarian tersebut atas kemungkinan pelanggaran antimonopoli. Senin ini, lima puluh jaksa agung negara bagian mengumumkan penyelidikan bersama yang secara khusus menyelidiki apakah bisnis periklanan Google telah berkelana ke dalam praktik-praktik yang berpotensi monopoli.

Memaksa bisnis untuk mengeluarkan banyak uang hanya untuk tetap berada di atas hasil pencarian untuk namanya sendiri berpotensi menimbulkan tanda bahaya bagi regulator.

Pengaturan Edible "Terima Kasih"
Pengaturan yang Dapat Dimakan

Menanggapi praktik iklan, Edible Arrangements mengajukan gugatan $ 200 juta terhadap Google karena pelanggaran merek dagang pada awal 2018. Kasus tersebut telah dipindahkan ke arbitrase dan masih menunggu keputusan.

Dalam kasus yang lebih baru – diajukan Desember 2018 di negara bagian Georgia, tempat Edible Arrangements berkantor pusat – perusahaan pemberi hadiah tersebut menuntut Google atas pencurian.

"Ini kasus sederhana," kata gugatan itu. "Google tidak dapat mengambil properti orang lain – dalam hal ini, properti IP yang Dapat Dimakan – dan menjualnya di internet."

Gugatan Georgia terakhir didengar di hadapan hakim pada 9 Agustus, ketika Edible Arrangements membantah mosi Google untuk membatalkan kasus tersebut. Keputusan pendahuluan masih tertunda.

Seorang juru bicara Google menolak permintaan Business Insider untuk mengomentari kasus ini.

Juru bicara itu membenarkan praktik iklannya yang memungkinkan perusahaan untuk menawar nama merek dagang lain yang bermerek dagang, tetapi mengatakan melarang nama pesaing digunakan dalam teks iklan yang sebenarnya jika dianggap berbahaya.

"Untuk istilah bermerek dagang seperti nama bisnis, kebijakan kami menyeimbangkan minat pengguna dan pengiklan. Seperti platform lain, kami mengizinkan pesaing menawar istilah bermerek dagang karena menawarkan lebih banyak pilihan kepada pengguna saat mereka mencari," kata juru bicara Google . "Namun, jika pemilik merek dagang mengajukan keluhan, kami akan memblokir pesaing agar tidak menggunakan nama bisnis mereka dalam teks iklan yang sebenarnya."

Farid mengatakan bahwa pemilik waralaba Edible Arrangement – yang secara kolektif berbagi biaya pengeluaran pemasaran – menghabiskan lebih dari $ 3 juta pada tahun 2018 untuk mengajukan penawaran atas nama perusahaannya sendiri. Namun, pengeluaran itu tidak berkelanjutan, katanya, dan sejak itu perusahaan telah mengurangi tawarannya.

Saat ini, ketika mencari "Pengaturan yang Dapat Dimakan" di Google, iklan untuk para pesaingnya, seperti 1-800 Flowers dan Berry Shari, sering muncul di bagian atas hasil.

Jika Edible Arrangements berhasil dalam salah satu tuntutannya terhadap Google, batasan dapat ditetapkan pada cengkeraman raksasa teknologi saat ini atas bisnis yang bersaing untuk penempatan teratas.

"Saya harap orang-orang menyadari apa [Google is] lakukan adalah membunuh bisnis jalan utama, "kata Farid." Ketika seseorang tidak mampu melakukan iklan karena mereka harus beriklan hanya untuk melindungi dan mengawasi nama mereka sendiri, itu mempengaruhi bisnis kecil. "

"Semuanya terasa busuk dan contoh dari Google menyalahgunakan kekuatannya."

Perusahaan lain, yang tidak membawa Google ke pengadilan tetapi masih siap menghadapi masalah ini, adalah Basecamp, alat manajemen proyek.

Pekan lalu, Jason Fried, pendiri dan CEO Basecamp, tweeted frustrasinya dengan praktik, menyebutnya "penggeledahan" dan "tebusan." Tweet Fried juga disertai dengan iklan yang dijalankan perusahaannya sebagai protes terhadap praktik Google, yang berbunyi, sebagian: "Kami tidak ingin menjalankan iklan ini. Kami hasil # 1, tetapi situs ini memungkinkan perusahaan mengiklankan melawan kami menggunakan merek kami. Jadi, inilah kami. "

Fried mengatakan kepada Business Insider dalam sebuah wawancara minggu ini bahwa sebagian besar kekesalannya dengan praktik tersebut adalah bagaimana hal itu tampak berlawanan dengan misi Google yang dinyatakan untuk memberikan hasil pencarian yang relevan kepada pengguna.

"Saya tidak mengerti bagaimana Anda bisa menjadi nomor satu pada hasil organik untuk nama merek Anda, tetapi sebenarnya muncul di urutan kelima karena Anda memiliki empat iklan di depan Anda yang [Google is] senang untuk menjual, "kata Fried." Iklan-iklan itu sama sekali tidak relevan dengan merek Anda, yang jelas dicari orang. Semuanya terasa busuk dan contoh dari Google menyalahgunakan kekuatannya. "

Flickr / Jason McELweenie

Kepala Eksekutif Basecamp juga mengajukan pertanyaan tentang mengapa iklan Google, yang dulunya didefinisikan secara jelas oleh latar belakang berwarna kuning, semakin berkembang menjadi lebih seperti hasil organik. Ini dapat menyebabkan kebingungan pelanggan, kata Fried. Hal ini juga dapat menyebabkan seseorang membeli produk pesaing daripada produk yang awalnya mereka cari.

"Selama bertahun-tahun, iklan menjadi semakin tidak jelas," kata Fried. "Semuanya mengaburkan kebenaran, yang seperti, apa yang orang bayar dan apa yang orang dapatkan dalam hal relevansi dan niat."

Adapun apakah regulator pemerintah akan membawa bantuan untuk masalah ini, Fried setidaknya tetap berharap, mengatakan sepertinya pengawasan federal mungkin menjadi satu-satunya cara perubahan akan dilakukan.

"Saya tidak berpikir Google akan menjadi sukarelawan untuk melakukan perubahan," kata Fried. "Mereka akan melakukan apa yang harus mereka lakukan untuk mendapatkan sebanyak mungkin uang dari orang-orang. Itulah ceritanya. Begitulah cara semua perusahaan ini berperilaku."

Punya tip? Hubungi reporter ini melalui Signal atau WhatsApp di +1 (209) 730-3387 menggunakan telepon yang tidak berfungsi, kirim email ke nbastone@businessinsider.com, Telegram di nickbastone, atau Twitter DM di@nickbastone.