Pendiri Y Combinator mengungkapkan mengapa mereka kembali melalui program


Saat itu Maret 2005. YouTube baru saja diluncurkan. Google meluncurkan produk baru yang disebut Maps. "Selfie" belum benar-benar memasuki leksikon populer. Dan ilmuwan komputer Inggris Paul Graham menyambut kelompok pengusaha pertama ke Y Combinator.

Dalam 14 tahun sejak itu, program akselerator yang terkenal telah berubah dari menjadi tuan rumah bagi sejumlah wirausahawan yang terilhami dengan tunjangan hidup yang tidak seberapa hingga mendanai beberapa startup swasta terbesar di Silicon Valley.

Minggu depan, Y Combinator akan menjadi tuan rumah acara Demo Day yang terkenal lainnya, di mana para pengusaha dari kelas Musim Panas 2019 memprogramkan produk mereka kepada beberapa investor modal ventura terbesar. Tahun ini, untuk pertama kalinya di San Francisco, Demo Day Y Combinator akan menjadi acara dua hari yang berlangsung pada 19 dan 20 Agustus.

"Hari Demo pertama itu hanya sekelompok teman-teman Paul, bukan tokoh-tokoh investasi Lembah Silikon yang Anda miliki sekarang," kata Kiko Calendar dan Justin. Salah seorang pendiri TV Emmett Shear mengatakan kepada Business Insider. "Saya tidak berpikir ada orang yang mengumpulkan uang di Hari Demo itu bahkan jika mereka mengumpulkan uang nanti."

Baca lebih lajut: Presiden New Y Combinator Geoff Ralston menjelaskan mengapa dia sangat bersemangat berinvestasi di startup termuda, dan filosofinya untuk membantu mereka tumbuh

Batch musim panas ini, ketika kelompok pengusaha yang ambil bagian dalam program 3 bulan dengan penuh kasih disebut oleh alumni dan investor YC, termasuk 10 pendiri yang memberikan akselerator langkah kedua. Dalam 14 tahun terakhir, 150 pengusaha telah kembali ke program setidaknya sekali untuk meluncurkan startup baru.

Wikimedia Commons

"YC seperti alat dan semakin baik Anda dalam menggunakan alat, semakin Anda dapat memanfaatkannya," kata CEO Y Combinator Michael Seibel kepada Business Insider. "Pertama kali kamu melakukannya, kamu hanya belajar bagaimana segala sesuatu bekerja. Setelah melakukan YC, aku pikir itu lebih mendidik, dan kamu tidak merasa seperti kamu harus mendapatkan gelar lagi. Ketika aku memikirkannya sebagai alat, tiba-tiba semuanya diklik. "

Sebelum memimpin program, Seibel adalah salah satu peserta paling awal sebagai wirausaha. Dia ikut mendirikan Justin.TV dengan YC'ers Shear dan Justin Kan yang berulang selama batch Musim Dingin 2007. Startup streaming langsung kemudian menjadi Twitch dan dibeli oleh Amazon dengan harga $ 970 juta pada Agustus 2014. Seibel kembali ke YC pada 2012 dengan Socialcam, aplikasi streaming yang merupakan pendahulu kasar bagi Snapchat, dengan tim pendiri baru dan prototipe yang berfungsi, sebuah naik dari pengalamannya di tahun 2007.

"Saya adalah pendiri kedua, pendiri saya adalah pendiri pertama," kata Seibel tentang tim Socialcam. "Berputar dari Justin.TV, mereka sebenarnya adalah pekerjaanku. Sekarang mereka adalah mitra sejajar dan aku ingin mereka memiliki fondasi yang sama dengan yang kumiliki."

Keempat kalinya pesona

Kan ikut mendirikan Kiko, aplikasi kalender, dengan Shear keluar dari perguruan tinggi sebagai bagian dari batch YC perdana pada tahun 2005. Kan mengatakan kepada Business Insider bahwa batch pertama disusun mirip dengan batch berikutnya, tetapi perbedaan utamanya adalah bahwa makan malam mingguan – a ciri khas dari program YC – diselenggarakan di kediaman pribadi Graham di Boston.

Paul Graham

"YC hanya sebuah eksperimen. Itu jauh lebih kecil, tidak ada merek, dan Hari Demo kami seperti penonton 15 orang," kata Kan. "Itu sangat lemah."

Kan dan Shear berjuang untuk mendapatkan traksi untuk Kiko, dan akhirnya startup mereka gagal. Saat itulah mereka bergabung dengan Seibel untuk meluncurkan Justin.TV. Secara total, Kan telah melewati YC empat kali, paling baru dengan Atrium, startup layanan hukum untuk startup lain.

"Saya pikir YC sangat baik untuk menetapkan DNA perusahaan Anda sejak awal," kata Kan kepada Business Insider. "Saya benar-benar suka bahwa itu berfokus pada pelanggan. Dengan Atrium, kami adalah perusahaan yang menjual kepada startup lain, jadi pasar kami adalah pendiri YC. Kami ingin mulai dekat dengan pelanggan kami."

Lingkungan penjualan yang matang

Seibel mengatakan bahwa rute Kan tidak biasa bagi pendiri YC yang berulang. Meskipun banyak wirausahawan pertama kali mengikuti program dengan ide teknologi konsumen, pendiri berulang mencari solusi untuk dijual ke startup lain mengingat strategi akuisisi pelanggan bawaan.

"Ada lebih banyak startup yang kedua kalinya, dan mereka adalah pelanggan pertama yang benar-benar hebat bagi kami," salah seorang pendiri Gusto Eddie Kim mengatakan kepada Business Insider tentang pengalaman YC keduanya pada tahun 2011. "Para pendiri YC membayar sendiri sehingga mereka membutuhkan sistem penggajian," dan kami membutuhkan pelanggan yang membutuhkan gaji. "

Selain komunitas kolaboratif, salah satu pendiri Zeus Living dan alumni YC, Kulveer Taggar, mengaitkan lingkungan penjualan yang sehat di YC dengan kebutuhan pendiri untuk berkelahi.

"Jika Anda seorang [enterprise] perusahaan, YC adalah aset besar, "kata Taggar." Contoh yang bagus adalah Stripe, karena YC benar-benar membantu mereka ketika mereka pertama kali memulai. Pendiri YC adalah pelanggan hebat karena mereka memberi Anda umpan balik dan baik-baik saja dengan gangguan. Semua orang tahu betapa sulitnya dan semua orang mau saling membantu. "

10 tahun ke depan YC

Pada saat Seibel menjual Socialcam pada Agustus 2012, YC telah menawarinya peran sebagai apa yang kemudian disebut mitra paruh waktu. Sejak saat itu, dia menjadi anggota YC payroll, dan sekarang memimpin program akselerator sebagai CEO.

"Generasi baru orang-orang seperti mantan pendiri YC ini datang untuk menjalankan YC, dan sekarang saatnya membangun di atas fondasi itu sebagai ganti mengubahnya," kata Seibel.

Seibel menunjuk ke beberapa alat baru program, seperti program Startup School yang terpencil dan inisiatif Seri A, sebagai contoh membangun di atas program yang ada dan menambahkan apa yang ia inginkan telah tersedia ketika ia seorang pendiri. Tapi selain itu, dia fokus pada apa yang dia lihat sebagai dekade pertama YC sebelum melompat maju.

"Aneh, karena bagian sedih yang menyedihkan adalah aku hanya menjadi pendiri YC, jadi aku menjalankan akselerator ini dan itu hebat dan aku menikmatinya, tapi yang aneh adalah YC adalah semua yang pernah kuketahui, "Kata Seibel.