Pengembara ini menghabiskan hampir seluruh hidup mereka di laut – tetapi mereka bisa menjadi generasi terakhir yang melakukannya


james morgan 4 James Morgan

  • Bajau Laut adalah orang Asia Tenggara yang telah hidup berabad-abad di lautan sekitar Malaysia, Indonesia, dan Filipina.
  • Orang Bajau mencari nafkah dengan menjual ikan ke perusahaan perikanan Hong Kong.
  • Tapi orang Bajau perlahan-lahan kehilangan budaya mereka dan mungkin tidak lagi bisa mencari nafkah karena habitat mereka telah ditangkap secara berlebihan.

Warga asli Inggris James Morgan sedang belajar fotografi di London ketika dia membaca tentang sekelompok pengembara Asia Tenggara yang selamat dari tsunami Samudra Hindia 2004 tanpa korban.

"Mereka memahami laut dengan sangat baik sehingga mereka menuju perlindungan sebelum tsunami melanda," kata Morgan kepada Business Insider.

Sebagai seorang antropolog melalui pelatihan, Morgan memutuskan untuk mendokumentasikan Bajau Laut, yang telah mulai kehilangan budaya mereka dalam beberapa tahun terakhir karena program-program pemerintah yang memaksa mereka ke darat dan kenyataan sulit menangkap ikan untuk mencari nafkah di laut yang terlalu banyak ditangkap.

Morgan menemukan orang-orang nomaden yang berjuang untuk mempertahankan diri dengan terus menangkap ikan di perairan dan, pada akhirnya, melukai habitat yang mereka sebut rumah.

Pada 2014, Morgan membagikan foto-foto Bajau Laut kepada kami. Anda dapat melihat sisanya di situs webnya.

Bajau secara tradisional hidup di atas perahu "lepa-lepa" buatan tangan, membawa semua yang mereka butuhkan ke laut, termasuk peralatan memasak, lampu minyak tanah, makanan, air, dan bahkan tanaman. Mereka datang ke pantai hanya untuk berdagang atau memperbaiki kapal mereka.

© James Morgan

Secara tradisional pemburu-pengumpul, orang Bajau menyediakan bagi diri mereka sendiri terutama dengan spearfishing. Mereka adalah penyelam bebas yang sangat terampil, berenang hingga kedalaman hingga 100 kaki untuk berburu kerapu, mutiara, dan teripang.

© James Morgan

Menyelam adalah kegiatan sehari-hari, menyebabkan orang Bajau memecah gendang telinga sejak usia dini.

© James Morgan

Orang-orang Bajau menghadapi bahaya terus-menerus, yang mencegah banyak orang hidup sampai usia lanjut seperti wanita ini. Banyak yang lumpuh atau mati karena "tikungan." Penyakit dekompresi ini terjadi ketika orang menyelam dan kemudian naik ke permukaan sebelum membiarkan tubuh mereka tertekan.

© James Morgan

Hidup di laut menjadi semakin sulit dalam beberapa tahun terakhir, karena orang Bajau telah menangkap ikan di habitatnya.

© James Morgan

Bajau mencari nafkah dengan menjual ikan kerapu dan ikan Napoleon ke perusahaan perikanan Hong Kong.

© James Morgan

Teknik penangkapan ikan Bajau yang merusak dimulai ketika tentara selama Perang Dunia II memperkenalkan mereka kepada penangkapan ikan dengan dinamit. Sejak diperkenalkan, orang Bajau memiliki hubungan yang merusak dengan habitatnya.

© James Morgan

Orang Bajau juga memancing dengan kalium sianida, bahan kimia yang mereka tembak pada spesies sasaran. Bahan kimia itu membuat ikan pingsan, yang memungkinkan mereka untuk dijual hidup. Tetapi itu juga sangat merusak terumbu karang.

© James Morgan

Perusahaan perikanan Hong Kong memperkenalkan sianida ke Bajau. Menurut Morgan, itu adalah jebakan. "Mereka memberi Bajau sianida dan Bajau harus membayar kembali biaya dalam ikan, tetapi mereka tidak pernah bisa cukup menangkap ikan untuk melunasinya," kata Morgan. "Itu adalah lingkaran setan."

© James Morgan

Setelah perusahaan Hong Kong menerima ikan, mereka menyuntikkannya dengan steroid untuk membuatnya tetap hidup. Ikan hidup adalah penjual utama untuk restoran Asia.

© James Morgan

Orang Bajau perlahan kehilangan budaya mereka. Program pemerintah yang kontroversial telah memaksa banyak orang Bajau hidup di darat. Ini membuat mereka berselisih dengan banyak pemerintah karena Bajau terus-menerus melintasi perbatasan internasional di kapal mereka.

© James Morgan

Morgan mengatakan bahwa ketika generasi Bajau saat ini mati, tidak akan ada seorang pun yang hidup di laut. Dalam beberapa tahun terakhir, pemuda Bajau meninggalkan perahu untuk mencari pekerjaan di kota begitu mereka cukup dewasa.

© James Morgan

Ada beberapa harapan bahwa situasi kehidupan orang Bajau akan membaik. Dana World Wide Untuk Alam dan Konservasi Internasional telah mengajarkan praktik keberlanjutan kepada Bajau dalam beberapa tahun terakhir.

© James Morgan

Untuk bagiannya, Morgan telah mencoba menyakiti perdagangan ikan hidup dengan berfokus pada konsumen. Setelah memotret Bajau, Morgan menerbitkan ceritanya di South China Morning Post, karena Hong Kong adalah terminal utama ikan Bajau. Dia mengatakan bahwa dia menerima ratusan email sebagai tanggapan.

© James Morgan