Perikanan Teluk Terkepung — Sekarang Datang Badai Tropis Barry


Kisah ini awalnya muncul di HuffPost dan merupakan bagian dari kolaborasi Climate Desk.

Sebagai nelayan yang jauh di bayou Louisiana, Kindra Arnesen dan keluarganya telah menghadapi bagian mereka dari tantangan yang mengubah hidup dalam beberapa tahun terakhir.

Pertama datang Badai Katrina, badai monster 2005 yang menghancurkan komunitas nelayan kecilnya di Paroki Plaquemines sebelum meraup Pantai Teluk, menewaskan lebih dari 1.800 orang dan menghancurkan properti senilai $ 125 miliar. Lima tahun kemudian, rig pengeboran Deepwater Horizon milik BP meledak 40 mil lepas pantai, memuntahkan hampir 200 juta galon minyak mentah. Perikanan belum sepenuhnya pulih lebih dari sembilan tahun kemudian, begitu pula keluarganya.

Tapi tahun ini mungkin lebih buruk. Banjir bersejarah bersejarah yang bergerak lambat dari air Sungai Mississippi yang sarat dengan bahan kimia, pestisida, dan kotoran manusia dari 31 negara bagian dan dua provinsi Kanada mengalir langsung ke rawa-rawa dan teluk Teluk Meksiko — pembibitan lahan penangkapan ikan Arnesen — mengecewakan keseimbangan salinitas yang halus dan menghancurkan ekosistem yang rapuh dalam prosesnya. Saat perairan Teluk menghangat musim panas ini, ganggang memakan air tawar, menekan kehidupan laut yang kekurangan oksigen.

Dan pada hari Rabu, badai yang maju tampaknya akan berubah menjadi badai tropis atau badai pada akhir pekan, dengan potensi untuk membawa hujan deras dan banjir air tawar.

Nelayan dan pejabat pemerintah negara bagian sepakat bahwa musim panas yang panjang dan panas ini dapat menjadi sejarah sebagai salah satu tahun paling merusak bagi perikanan Teluk. Aliran air sungai yang mengalir ke muara Teluk mengurangi populasi kepiting, tiram, dan udang. Udang coklat menangkap musim semi ini di Louisiana dan Mississippi sudah turun sekitar 80 persen, dan tiram benar-benar musnah di beberapa daerah penangkapan ikan paling produktif di negara itu, menurut pejabat negara bagian dan industri. Air tawar yang tercemar juga memicu mekar ganggang, yang telah menyebabkan penutupan pantai di seluruh Mississippi.

"Korps Insinyur Angkatan Darat mengatakan kami memiliki curah hujan paling banyak dalam 124 tahun," kata Joe Spraggins, direktur eksekutif Departemen Sumber Daya Kelautan Mississippi. “Udang dan kepiting sedang berjuang. Oystermen hampir tidak ada … Ini tidak akan menjadi lebih baik segera. "

"Saya telah menumbuhkan orang memanggil saya di telepon dan menangis," kata Arnesen, yang melayani di dewan Asosiasi Udang Louisiana dan bekerja pada masalah manajemen pesisir negara. "Ini terasa seperti ketinggian tumpahan minyak BP."

Mississippi dan Louisiana telah memulai proses meminta bantuan bencana federal untuk perikanan yang rusak. Tetapi kemungkinan akan lama sebelum uang mencapai nelayan yang jalanya kosong. Untuk secara resmi mengajukan permohonan bantuan bencana, pejabat negara bagian Louisiana mengatakan mereka membutuhkan lebih banyak data, yang akan membutuhkan waktu berbulan-bulan untuk dikompilasi.

"Kami melihat dampak di pantai di semua sektor komunitas nelayan," kata Patrick Banks, asisten sekretaris untuk Departemen Satwa Liar dan Perikanan Louisiana. "Kami akan terus mengumpulkan data untuk mendukung deklarasi bencana."

Bukan hanya perikanan yang menderita. Lumba-lumba telah mati dalam jumlah besar di seluruh wilayah itu — hampir 300 tahun ini, yang merupakan tiga kali lipat dari tahun normal, menurut pejabat federal dan negara bagian. Nelayan melaporkan menemukan lumba-lumba mati mengambang di air dekat pantai atau terdampar di rawa-rawa, ditutupi lesi kulit yang menyakitkan yang telah dikaitkan para ilmuwan dengan paparan air tawar. Seorang nelayan melaporkan menemukan lumba-lumba induk mendorong bayinya yang mati di dalam air.

"Kulit mereka terlihat seperti bantalan Brillo," kata kapten kapal sewaan Louisiana George Ricks, yang mengepalai Save Louisiana Coalition, organisasi advokasi manajemen pesisir.

Ricks dan banyak nelayan lainnya menyalahkan banjir air tawar yang belum pernah terjadi sebelumnya ke Teluk. Bonnet Carre, jalur pelimpah besar yang melindungi New Orleans, telah membuka dua kali yang belum pernah terjadi sebelumnya tahun ini untuk mengalihkan gelombang Sungai Mississippi dan saat ini menuangkan lebih dari 100.000 kaki kubik per detik ke Danau Pontchartrain. Mampu menutup spillway lagi tergantung pada curah hujan di hulu.

Korps Insinyur Angkatan Darat mengoperasikan spillway dan mengatakan tidak punya pilihan selain tetap membuka untuk melindungi properti di hulu. Korps berpendapat bahwa beberapa banjir ini dapat bermanfaat bagi ekosistem. “Pengenalan air tawar selama peristiwa kebocoran mensimulasikan siklus alami banjir di tepi sungai dan memberikan banyak manfaat ekosistem bagi sumber daya air dan darat di saluran pembuangan,” catat badan tersebut di situs webnya.

Tetapi beberapa ahli biologi kelautan mengatakan banjir air tawar dapat menjadi bencana bagi spesies seperti lumba-lumba hidung botol, yang sangat teritorial dan enggan meninggalkan tempat pemijahan mereka bahkan ketika tingkat salinitas menjadi beracun. Spesies yang terancam punah seperti kura-kura Kemp's Kemp juga terancam oleh paparan air sungai, karena mereka bergantung pada tanah rawa Teluk yang kaya untuk tumbuh dan berkembang.

"Kami mengalami badai akuatik Cat 5," kata Dr. Moby Solangi, direktur Institute for Marine Mammal Studies di Mississippi. Lumba-lumba sangat rentan terhadap serangan air sungai, katanya. "Setiap kali mereka membuka spillway Bonnet Carre, kita melihat lonjakan kematian."

Tim Solangi baru-baru ini menemukan lumba-lumba yang terdampar di pantai Gulfport, bernapas perlahan dan ditutupi lesi air tawar. Itu meninggal beberapa saat kemudian.

"Lumba-lumba seperti kotak hitam yang ditemukan di pesawat terbang," kata Solangi. "Mereka memberi tahu Anda apa yang terjadi di lingkungan. Ketika lumba-lumba baik-baik saja, lingkungan hidup dengan baik. "

Bagaimanapun, lingkungan laut Teluk tidak baik. Para ilmuwan memperkirakan zona mati tahunan — gumpalan raksasa air tercemar yang terdeoksigenasi yang dikaitkan dengan mekar ganggang — akan tumbuh hingga seukuran Massachusetts dan bahkan mencekik lebih banyak kehidupan laut di Teluk musim panas ini.

Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional menyatakan kematian lumba-lumba hidung botol sebagai "Kejadian Kematian yang Tidak Biasa" pada bulan Februari, dan penyelidikannya sedang berlangsung. Para pejabat mengatakan, untaian lumba-lumba yang lebih tinggi dari normal melonjak pada Mei, ketika ada 88 ditemukan di sepanjang pantai Louisiana, Mississippi dan Alabama. Itu hampir delapan kali jumlah rata-rata kematian bulanan lumba-lumba selama tumpahan BP dari 2010 hingga 2014.

Total untaian lumba-lumba belum mencapai tingkat yang terlihat pada ketinggian tumpahan BP, dan ada lebih sedikit pada bulan Juni. Dr. Teri Rowles, koordinator program kesehatan mamalia laut dan terdampar di NOAA, mengatakan bahwa para peneliti tahu paparan air tawar dapat berkontribusi pada masalah kesehatan, tetapi terlalu dini dalam penyelidikan mereka untuk menentukan penyebab pasti.

"Kami memang melihat lumba-lumba dengan lesi air tawar, tetapi tidak semua hewan memiliki lesi kulit," kata Rowles.

Beberapa populasi lumba-lumba belum pulih dari tumpahan minyak BP, kata Rowles, terutama karena masalah reproduksi. NOAA melaporkan bahwa lumba-lumba di daerah yang banyak diminyaki masih menderita masalah kesehatan kronis dan tingginya angka kehamilan dan kematian yang gagal.

Tetapi banyak nelayan yang telah bekerja di daerah ini selama beberapa generasi curiga ada hal lain yang mengancam masa depan mereka: politik. Sebagai bagian dari rencana untuk menyelamatkan garis pantai Louisiana yang tenggelam dengan cepat, badan-badan negara bagian ingin memompa lebih banyak air sungai sedimen untuk membantu membangun kembali tanah yang hilang. Nelayan mempertanyakan kemanjuran pengalihan air tawar dan khawatir tentang bahaya terhadap perikanan dan kehidupan laut yang ditimbulkan oleh proyek-proyek ini. Mereka mempertanyakan mengapa NOAA akan memberikan keringanan ke Louisiana tahun lalu untuk memotong UU Perlindungan Mamalia Laut dan memungkinkan pembangunan pengalihan air tawar untuk melanjutkan.

Sementara itu, nelayan tahu perubahan iklim tidak mendukung mereka. Para ilmuwan mengatakan Sungai Mississippi diperkirakan akan terus banjir di tahun-tahun mendatang saat atmosfer memanas dan menghasilkan badai yang lebih kuat dan lebih banyak curah hujan. Barry, badai menuju pantai saat ini, adalah yang terbaru yang mengancam ekosistem Teluk, tetapi jelas bukan yang terakhir.

Semua ini mengkhawatirkan Acy Cooper, seorang nelayan generasi keempat dan presiden Asosiasi Udang Louisiana yang memimpin delegasi nelayan ke Washington bulan ini untuk mengajukan kasus mereka untuk bantuan bencana. Dia menyalahkan Korps Angkatan Darat karena tidak mengelola sungai secara memadai dan mengendalikan serta mengeruk melewati sungai yang kosong ke Teluk, membuat dampak air tawar menjadi lebih buruk.

Tetapi kekhawatiran terbesarnya adalah untuk keluarga dan generasi masa depan. Dia berasal dari garis panjang keluarga nelayan yang telah makmur dan bertahan di salah satu perikanan paling melimpah di dunia, dan dia tidak ingin menjadi yang terakhir.

"Putraku tidak bisa menghasilkan cukup untuk memberi makan keluarga mereka," katanya. "Apa yang akan terjadi pada mereka?"

Arnesen khawatir tentang ini juga.

"Jika kita terus beroperasi seperti ini, kita akan membunuh muara dan lautan, namun mereka masih memecat kita," katanya. “Ikan kami memberi makan Amerika. Itu seharusnya penting bagi semua orang. "


Lebih Banyak Kisah KABEL