Perintis Astronom Nama Rubin Bisa Memberkati Teleskop Chili


Ahli astronomi Vera Rubin – terkenal karena penelitian perintisnya tentang materi gelap – akan meminjamkan namanya ke teleskop baru jika RUU bipartisan melewati Kongres dan menyetujui persetujuan presiden.

RUU itu, dijuluki H.R. 3196, diperkenalkan kemarin dan akan menunjuk Teleskop Survei Sinoptik Besar sebagai "Teleskop Survei Vera Rubin." Eddie Bernice Johnson (D-Texas), ketua House Science Committee, dan anggota kongres Jenniffer González-Colón (R-Puerto Rico) ikut memperkenalkan RUU tersebut.

Teks RUU ini mencatat beberapa tantangan Rubin – yang meninggal pada tahun 2016 pada usia 88 – Dihadapi sebagai astronom perempuan dalam profesi yang didominasi pria.

Terkait: Women in Space: A Gallery of Firsts

"Dr. Rubin menghadap hambatan sepanjang karirnya karena jenis kelaminnya, "itu negara bagian tagihan. "Misalnya, salah satu fasilitas astronomi terkemuka dunia pada saat itu, Palomar Observatory, tidak mengizinkan wanita. Dr. Rubin bertahan dan akhirnya diizinkan untuk mengamati di Palomar pada tahun 1965, wanita pertama secara resmi diizinkan untuk melakukannya."

Pekerjaan astronominya kemudian menyebabkan penemuan tentang materi gelap, suatu zat kosmik yang begitu sulit diamati sehingga masih membingungkan para astronom hampir 50 tahun setelah studinya. Materi gelap dan energi gelap bersama-sama muncul untuk membentuk sebagian besar alam semesta, tetapi mereka tidak dapat dilihat secara langsung; tidak ada yang tahu persis apa yang membentuk materi gelap.

"Pada tahun 1970, Dr. Rubin menerbitkan pengukuran galaksi Andromeda yang menunjukkan bintang dan gas yang mengorbit pusat galaksi terlalu cepat untuk dijelaskan oleh jumlah massa [there], "sesuai dengan tagihan.

"Pada tahun-tahun berikutnya, Dr. Rubin dan kolaboratornya menggunakan pengamatan mereka, dalam hubungannya dengan karya para astronom sebelumnya tentang rotasi bintang di galaksi spiral, untuk memberikan beberapa bukti terbaik untuk keberadaan materi gelap. Karya ini berkontribusi pada perubahan besar dalam pandangan konvensional tentang alam semesta, dari yang didominasi oleh materi biasa seperti apa yang menghasilkan cahaya bintang, ke yang didominasi oleh materi gelap. "

Hasil render dari Teleskop Survei Sinoptik Besar ditumpangkan pada foto situsnya di Chili.

(Gambar: © LSST)

Di sebuah Pernyataan Dewan Perwakilan Rakyat dirilis tentang RUU itu, anggota keluarga Rubin mengatakan mereka senang legislatif sedang mempertimbangkan penggantian nama. "Kami percaya bahwa ini adalah cara yang bagus untuk menghormati prestasi ibu kami dalam astronomi dan pekerjaannya untuk persamaan hak bagi perempuan dalam sains," pernyataan itu menghubungkan tiga dari empat anaknya – Allan, David dan Karl. Semua anak Rubin menjadi "keturunan Ph.D," menurut profil tahun 2003 di Nature: dua ahli geologi, seorang astronom dan seorang ahli matematika.

The Large Synoptic Survey Telescope adalah instrumen bidang lebar yang dirancang untuk memotret seluruh langit di atasnya setiap beberapa malam. Teleskop ini sedang dibangun di Chili dan diharapkan untuk online pada tahun 2020, melakukan pekerjaan seperti memindai asteroid dekat Bumi yang berbahaya dan mencari kemungkinan objek antarbintang yang memasuki tata surya kita. (Objek antarbintang pertama yang diketahui, 'Oumuamua, diperbesar melalui lingkungan kami pada 2017.)

Dengan tepat, pengamatan teleskop juga dapat membantu para ilmuwan memecahkan beberapa misteri materi gelap dan energi gelap. Karena LSST akan melihat miliaran galaksi dari waktu ke waktu, para ilmuwan berharap gambar-gambarnya akan membantu mereka melihat bagaimana dua kekuatan perlahan membentuk alam semesta di sekitar kita.

Ikuti Elizabeth Howell di Twitter @ Howellspace. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook.