Pesawat Ruang Angkasa Dream Chaser Pribadi Akan Naik Roket Vulcan Baru untuk Peluncuran NASA Cargo


Pesawat luar angkasa Dream Chaser pribadi memiliki tumpangan baru ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Sierra Nevada Corp. – perusahaan di belakang kapal kecil mirip pesawat ulang-alik – mengumumkan hari ini (14 Agustus) bahwa mereka berencana untuk memulai peluncuran Dream Chaser dengan roket Vulcan Centaur baru milik United Launch Alliance (ULA), yang dijadwalkan akan diluncurkan pada penerbangan uji pertama pada 2021.

Dengan bantuan roket Vulcan baru, Sierra Nevada Corp. berencana untuk menghasilkan lebih dari 12.000 pon. (5.400 kg) kargo ke stasiun ruang angkasa selama enam misi dimulai pada akhir 2021.

Terkait: Dalam Gambar: Dream Chaser Aces Glide Tes Penerbangan Sierra Nevada

"Saya telah menjadi penggemar dan pendukung dan pemandu sorak kendaraan luar biasa ini sejak pertama kali saya melihatnya," kata Kepala Eksekutif ULA Tory Bruno kepada wartawan ketika dia berdiri di depan sebuah kendaraan penguji Dream Chaser saat jumpa pers di Louisville, Colo. "Untuk dapat membuat debut komersial Vulcan dengan blok misi di bawah Dream Chaser ini benar-benar menarik."

Dream Chaser akan menjadi tambahan terbaru untuk armada kapal kargo yang digunakan NASA untuk meluncurkan kargo ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. (NASA saat ini mengirimkan kargo ke luar angkasa menggunakan kombinasi pesawat ruang angkasa Cygnus Northrop Grumman dan SpaceX's Dragon, bersama dengan pesawat ruang angkasa Progress Rusia dan kapal kargo HTV Jepang.)

Meskipun pesawat ruang angkasa awalnya dirancang untuk membawa manusia, Sierra Nevada kalah dari SpaceX dan Boeing ketika perusahaan mencoba untuk mendapatkan kontrak dari NASA untuk meluncurkan astronot pada tahun 2014. Kemudian pada tahun 2016, NASA memilih Dream Chaser Sierra Nevada untuk Layanan Pengisian Komersial 2 (CRS-2) kontrak, yang melibatkan peluncuran enam misi kargo ke stasiun ruang angkasa pada tahun 2024.

Gambar 1 dari 4

Skema roket Centaur Vulcan dengan pesawat ruang angkasa Dream Chaser.

Skema roket Centaur Vulcan dengan pesawat ruang angkasa Dream Chaser di dalam fairing payload.

(Kredit gambar: Sierra Nevada Corp.)

Gambar 2 dari 4

Kesan seorang seniman tentang pesawat ruang angkasa Dream Chaser.

Kesan seorang seniman tentang pesawat ruang angkasa Dream Chaser.

(Kredit gambar: Sierra Nevada Corp.)

Gambar 3 dari 4

Kesan seorang seniman tentang pesawat ruang angkasa Dream Chaser.

Kesan seorang seniman tentang pesawat ruang angkasa Dream Chaser.

(Kredit gambar: Sierra Nevada Corp.)

Gambar 4 dari 4

Kesan seorang seniman tentang pesawat ruang angkasa Dream Chaser merapat ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Kesan seorang seniman tentang pesawat ruang angkasa Dream Chaser merapat ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

(Kredit gambar: Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaser telah dikembangkan sejak 2004, dan telah menyelesaikan beberapa tes. Baru-baru ini, pada tahun 2017, itu menyelesaikan uji drop penerbangan gratis di atas Gurun Mojave California, setelah itu melakukan pendaratan di Pangkalan Angkatan Udara Edwards.

Sementara itu, ULA telah mengembangkan roket Vulcan Centaur generasi berikutnya sejak 2014, dan kendaraan peluncuran baru ini dimaksudkan untuk menggantikan roket Atlas V, pekerja keras perusahaan. Angkatan Udara AS telah memberikan $ 967 juta untuk pengembangan roket di bawah kompetisi Peluncuran Antariksa Keamanan Nasional.

Rendering roket Vulcan Centaur dari seorang seniman, kendaraan peluncuran generasi berikutnya dari United Launch Alliance yang diperkirakan akan diluncurkan pada uji terbang pertamanya pada tahun 2021.

(Kredit gambar: United Launch Alliance)

Pada tahun 2017, ULA mengumumkan bahwa misi Dream Chaser pertama akan diluncurkan pada roket Atlas V, tetapi perusahaan sekarang bertujuan untuk menggunakan Centaur Vulcan untuk semua enam misi pengiriman kargo ke stasiun ruang angkasa.

Namun, Atlas V berpotensi masih bisa meluncurkan Dream Chaser, kata Bruno, tetapi hanya jika pengembangan Vulcan Centaur terlambat. "Kami tepat waktu dengan Vulcan," katanya, "tetapi jika sesuatu muncul, kami akan memastikan bahwa Anda terbang ketika Anda siap."

Email Hanneke Weitering di hweitering@space.com atau ikuti dia @hannekescience. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook.