Peta Menakutkan Ini Menunjukkan Bagaimana Perubahan Iklim Akan Mengubah Kota Anda


Kontradiksi sentral perubahan iklim adalah bahwa itu sekaligus merupakan masalah paling epik yang pernah dihadapi spesies kita namun sebagian besar tidak terlihat oleh manusia pada umumnya. Dari kenyamanan rumah Anda, Anda mungkin tidak menyadari bagaimana perubahan iklim sudah mempengaruhi kesehatan mental, atau merobek ekosistem, atau bagaimana kota-kota seperti Los Angeles mengambil langkah-langkah drastis untuk mempersiapkan kekurangan air.

Maka tantangan bagi para ilmuwan adalah meningkatkan alarm pada sesuatu yang sulit dikonsep. Namun peta interaktif baru mungkin merupakan salah satu visualisasi terbaik namun tentang bagaimana perubahan iklim akan mengubah Amerika. Klik kota Anda, dan peta akan menunjukkan kota analog modern yang cocok dengan iklim Anda pada tahun 2080. Kota New York akan terasa lebih seperti Jonesboro, Arkansas; Bay Area lebih mirip LA; dan LA lebih seperti ujung Baja California. Jika ini tidak menempatkan ancaman perubahan iklim ke dalam perspektif untuk Anda, saya tidak yakin apa yang akan terjadi.

Matt Fitzpatrick / Universitas Maryland Pusat Ilmu Lingkungan

Data di baliknya bukanlah sesuatu yang baru, tetapi ramah-publik mengemas kembali dari data itu, yang dikenal sebagai pemetaan analog-iklim, mewakili perubahan dalam cara sains menjangkau publik. "Idenya adalah menerjemahkan prakiraan global menjadi sesuatu yang tidak terlalu jauh, tidak abstrak, yang lebih lokal secara psikologis dan relevan," kata pakar ekologi Ilmu Lingkungan Universitas Maryland Matt Fitzpatrick, penulis utama pada sebuah makalah baru di Komunikasi Alam menggambarkan sistem.

Fitzpatrick mengamati 540 wilayah perkotaan di Amerika Utara menggunakan tiga set data primer. Satu menangkap kondisi iklim saat ini (rata-rata tahun antara 1960 dan 1990), yang kedua berisi proyeksi iklim masa depan, dan yang ketiga memberikan variabilitas iklim bersejarah dari tahun ke tahun yang diambil dari catatan cuaca NOAA. (Tergantung pada kota, iklim mungkin lebih "stabil," atau berayun lebih liar di antara tahun-tahun.) Para peneliti mempertimbangkan suhu dan curah hujan pada khususnya, meskipun tentu saja ini bukan satu-satunya dua variabel saat memodelkan iklim — lebih dari itu. sedikit.

Matt Fitzpatrick / Universitas Maryland Pusat Ilmu Lingkungan

Jika Anda mengklik di sekitar peta interaktif, Anda akan melihat beberapa tren dalam skenario di mana emisi terus meningkat selama 60 tahun. "Banyak kota Pantai Timur akan menjadi lebih seperti lokasi di barat daya, rata-rata sekitar 500 mil jauhnya," kata Fitzpatrick. Di Pantai Barat, kota-kota pada umumnya tampak seperti tempat-tempat di sebelah selatannya. Portland, misalnya, pada tahun 2080 akan terasa lebih seperti Lembah Tengah California, yang umumnya lebih hangat dan kering. Selain itu, peta ini memiliki opsi (di sisi kiri) yang menggunakan perhitungan berbeda untuk menunjukkan seperti apa perubahan itu jika emisi mencapai puncaknya sekitar tahun 2040 dan mulai turun.

Implikasinya mengejutkan, tetapi juga berpotensi bermanfaat. "Framing menghasilkan cara yang dapat dicerna untuk sektor publik, untuk menginformasikan kebijakan, dan untuk komunitas ilmiah, sangat sulit," kata ilmuwan iklim University of Wisconsin-Madison Kevin Burke, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. "Salah satu hasil penting dari pekerjaan ini adalah potensi kota dan pasangan analognya untuk mentransfer pengetahuan dan mengoordinasikan strategi adaptasi iklim."

Ambillah panas yang ekstrem, misalnya. Itu adalah norma di tempat seperti Phoenix, kota yang penuh dengan pendingin udara. Tetapi di tempat seperti San Francisco, AC jarang terjadi. Jika San Francisco memang berakhir dengan iklim seperti LA dalam 60 tahun, itu akan menjadi masalah kesehatan masyarakat yang besar. Panas ekstrem dengan mudah membunuh, seperti gelombang panas mematikan Eropa pada 2017.

Pertimbangan utama lainnya adalah air. Banyak daerah perkotaan akan menjadi lebih kering, tetapi yang lain mungkin melihat curah hujan totalnya tetap tidak berubah. Namun, pola curah hujan bisa berubah — untuk semua musim gugur, misalnya. "Jadi, meskipun mendapatkan jumlah yang sama, itu bisa memiliki implikasi yang sangat besar untuk tempat-tempat yang tidak terbiasa mengalami kekeringan musim panas yang panjang, atau apa pun yang Anda alami," kata Fitzpatrick.

San Francisco dapat belajar beberapa teknik pengelolaan air dari analog 2080-nya. Model-model iklim memperkirakan bahwa dalam beberapa dekade mendatang, LA akan melihat badai hujan yang lebih sedikit namun lebih intens. Jadi untuk mempersiapkan, kota telah memulai program ambisius untuk menangkap kesedihan air yang sangat besar dengan jaringan waduk yang dibangun menjadi median jalan. Program penangkapan hujan mengurangi ketergantungannya pada air yang disalurkan ke kota dari jauh.

Wilayah Teluk, yang secara historis diberkahi dengan lebih banyak air hujan daripada tetangganya di selatan, tidak terlalu berpikiran maju. Komunitas kaya telah melemparkan desisan ketika persyaratan air baru berarti halaman rumput mereka akan—terkesiap– ubah warna cokelat. “Los Angeles jauh di depan Bay Area dalam hal memberikan insentif untuk pindah dari lansekap luar yang lebih intensif air yang masih kita miliki bahkan di Bay Area progresif,” kata Michael Kiparsky, direktur Wheeler Water. Institut di UC Berkeley, yang tidak terlibat dengan pekerjaan baru ini.

Perubahan dalam curah hujan akan memiliki implikasi serius bagi pertanian, tentu saja. Tetapi sesuatu yang lebih halus juga akan terkuak: Ketika iklim berubah, demikian juga dengan susunan ekosistem lokal. Hama seperti nyamuk, misalnya, bisa meledak di komunitas Anda. Spesies tanaman tertentu mungkin tidak dapat menangani perubahan tiba-tiba dan mati.

"Manusia mungkin beradaptasi sampai batas tertentu, dan bergerak, tetapi hewan dan ekosistem tidak akan mampu dalam periode waktu yang singkat itu," kata ilmuwan iklim Institut Teknologi Federal Swiss Reto Knutti, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. "Jadi kami sedang melakukan percobaan berisiko dengan Bumi, dengan konsekuensi yang sebagian tidak diketahui."

"Itu sebenarnya kekhawatiran terbesar saya," kata Fitzpatrick. "Ini belum tentu merupakan perubahan langsung dalam iklim, ini adalah dampak tidak langsung pada sistem alam dan pertanian mengingat besarnya dan tingkat perubahan ini."

Lebih menakutkan lagi, beberapa kota di Amerika Utara yang dieksplorasi Fitzpatrick tidak memiliki padanan modern pada tahun 2080. Artinya, Anda tidak dapat membandingkannya dengan iklim yang kita lihat hari ini. Yang membuat reaksi terhadap ancaman menjadi semakin sulit — Bay Area dapat mengantisipasi perasaan yang lebih seperti Los Angeles dalam 60 tahun dan beradaptasi dengan itu, tetapi jika Anda tidak memiliki ide bagus tentang apa yang akan datang, sulit untuk memitigasi ancaman tersebut.

Namun, agar lebih jelas, teknik analog iklim ini menyederhanakan banyak hal — misalnya, para peneliti mengabaikan faktor-faktor rumit seperti efek pulau panas perkotaan, di mana kota-kota menyerap lebih banyak panas daripada daerah pedesaan di sekitarnya. Dan ini adalah iklim rata-rata, bukan cuaca. Jadi misalnya, hawa dingin baru-baru ini di Pantai Timur dihasilkan oleh suhu yang lebih hangat di Atlantik.

"Tidak ada yang ditangkap oleh analog ini," kata Andrew Jarvis, seorang ilmuwan di CGIAR, sebuah lembaga penelitian pertanian. "Jadi dari perspektif komunikasi, itu salah satu bahayanya. Ini terlalu menyederhanakan. ”Dan seharusnya demikian: Sistem iklim rumit secara monumental, meskipun sedikit demi sedikit para ilmuwan semakin memahami bagaimana planet kita akan berubah pada saat perubahan iklim. Hanya peta yang tidak bisa mengomunikasikan semua pengetahuan itu.

Namun, gagasan dengan peta interaktif baru ini adalah untuk memvisualisasikan dengan lebih baik — baik bagi warga negara biasa maupun pembuat kebijakan — apa yang sebelumnya telah disajikan sebagai kumpulan data yang tidak dapat ditembus. “Saya berharap lebih dari segalanya itu adalah pembuka mata dan memulai lebih banyak diskusi ini sehingga lebih banyak perencanaan dapat terjadi,” kata Fitzpatrick.

Perubahan iklim ada di sini, dan itu sudah mendatangkan malapetaka. Pertimbangkan ini, lalu, peta jalan untuk membantu menavigasi kekacauan.


Lebih Banyak Kisah KABEL