Roket SpaceX Bekas Meluncurkan 3 Satelit Radarsat, Aces Foggy Landing


SpaceX berhasil meluncurkan misi luar angkasa ketujuh tahun ini pada hari Rabu (12 Juni), mengirimkan trio satelit pengamat Bumi ke orbit untuk Kanada dan melakukan pendaratan berkabut di California.

Meskipun ada lapisan tebal kabut pagi, SpaceX Roket Falcon 9 terangkat dari Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg pada pukul 10:17 EDT (1417 GMT; 7:17 waktu California setempat), membawa Kanada Misi Konstelasi RADARSAT (RCM) ke atas. Tiga satelit dirilis di orbit sekitar satu jam setelah lepas landas, SpaceX diumumkan melalui Twitter.

Sekitar 8 menit setelah lepas landas, tahap pertama Falcon 9 dua tahap terjebak pendaratannya di tengah LZ-4, landasan pendaratan SpaceX di Vandenberg, dengan lembut menyentuh seperempat mil (0,4 kilometer) dari tempat peluncurannya. Ini menandai perusahaan ke-41 pemulihan booster.

Terkait: Lihat Evolusi Roket SpaceX dalam Gambar

Tahap pertama adalah booster yang sama yang mengangkut kapsul Crew Dragon SpaceX ke International Space Station (ISS) pada bulan Maret tahun ini. Penerbangan kasar itu, dikenal sebagai Demo-1, adalah misi pertama kalinya untuk kapsul, yang membuktikannya dapat merapat ke, dan lepas landas dari, stasiun ruang angkasa sebelum kembali ke Bumi.

Setelah penerbangan itu, booster mendarat dengan selamat di laut, sebelum diangkut kembali ke darat. Sekarang berdiri tinggi di LZ-4, karena hanya penguat SpaceX kedua yang mendarat di tanah California.

Setelah peluncuran roket, SpaceX memiliki dua opsi yang memungkinkan untuk memulihkan booster: kembali ke darat, menggunakan landasan pendaratan yang dibuat khusus, atau mendarat di laut, di geladak salah satu dari dua kapal drone perusahaan. Pilihan yang diambil perusahaan bervariasi di antara peluncuran, terutama ditentukan oleh muatan roket.

Datang jauh-jauh ke darat membutuhkan lebih banyak bahan bakar daripada mendarat di kapal di laut, jadi peluncuran yang menggunakan banyak propelan selama pendakian (biasanya dengan muatan yang sangat besar, muatan yang sangat berat) biasanya harus mendarat di laut. Tetapi roket yang membawa beban lebih ringan, khususnya yang menuju orbit rendah Bumi, memiliki banyak bahan bakar yang tersisa untuk kembali ke darat.

Gambar 1 dari 4

Roket SpaceX Falcon 9 yang membawa tiga satelit Radarsat untuk Kanada terbang dengan kabut tebal di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg di California pada 12 Juni 2019.

Roket SpaceX Falcon 9 yang membawa tiga satelit Radarsat untuk Kanada terbang dengan kabut tebal di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg di California pada 12 Juni 2019.

(Gambar: © SpaceX)

Gambar 2 dari 4

Roket SpaceX Falcon 9 yang membawa tiga satelit pengamatan Bumi Kanada Radarsat muncul di atas kabut tebal saat diluncurkan ke orbit dari Angkatan Udara Vandenberg di California pada 12 Juni 2019.

Pemandangan roket Falcon 9 yang muncul di atas lapisan kabut saat meluncurkan satelit Radarsat dari Angkatan Udara Vandenberg di California pada 12 Juni 2019.

(Gambar: © SpaceX)

Gambar 3 dari 4

Pandangan tentang pendaratan oleh roket SpaceX Falcon 9 saat kembali ke Bumi setelah peluncuran tiga satelit Radarsat yang mengamati Bumi untuk Kanada pada 12 Juni 2019. Peluncuran dan Pendaratan terjadi di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg California.

Kiri: Pemandangan pendaratan roket SpaceX Falcon 9 saat kembali ke Bumi setelah peluncuran Radarsat yang sukses pada 12 Juni 2019. Di sebelah kanan: Lapisan kabut di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg California pada saat pendaratan.

(Gambar: © SpaceX)

Gambar 4 dari 4

Tahap pertama roket Falcon 9 berdiri di atas landasan Zona 4 pendaratan perusahaan di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg setelah melakukan pendaratan kedua pada 12 Juni 2019 setelah peluncuran tiga satelit Radarsat Kanada yang sukses.

Tahap pertama roket Falcon 9 berdiri di atas landasan Zona 4 pendaratan perusahaan di Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg setelah melakukan pendaratan kedua pada 12 Juni 2019.

(Gambar: © SpaceX)

Penerbangan hari ini menandai pendaratan ke-41 untuk SpaceX dari 72 total peluncuran untuk perusahaan; hanya 15 dari touchdown ini telah mendarat. Dan ini baru kedua kalinya roket mendarat di tanah padat di California; Pendaratan darat SpaceX lainnya telah terjadi di Space Coast Florida, di mana perusahaan memiliki sepasang landasan peluncuran dan pendaratan.

Tapi SpaceX selalu berniat mendaratkan roket kembali di fasilitas Vandenberg, Space Launch Complex 4 (singkatnya SLC-4). Awalnya rumah bagi rudal Titan, SLC-4 sebenarnya adalah dua situs peluncuran dalam satu. Dibagi menjadi dua bagian – timur dan barat – SpaceX menyewakan keduanya dan menggunakan satu untuk meluncurkan dan satu untuk pendaratan.

Sebelum hari ini, semua kecuali satu pendaratan Pantai Barat perusahaan telah terjadi di kapal drone "Hanya Baca Instruksi." Oktober lalu, SpaceX melakukan yang pertama "kembali ke meluncurkan pendaratan situs," atau RTLS, di Vandenberg, mendapatkan touchdown Falcon 9 tak lama setelah peluncuran Satelit SAOCOM-1A. (Perusahaan menyewa zona pendaratan dari Angkatan Udara pada tahun 2015 tetapi baru-baru ini memperoleh izin untuk mengaktifkannya.)

Terkait: Lihat Foto Luar Biasa dari Peluncuran SAOCOM-1A SpaceX

Real estate di Vandenberg terbatas, dan karena itu tahap pertama Falcon 9 harus mendarat hanya 1.400 kaki (430 meter) dari tempat ia lepas landas, yang menambah tingkat kesulitan pendaratan. Itu berarti jika ada yang salah, ledakan berpotensi melumpuhkan landasan peluncuran dan fasilitas terdekat lainnya.

Di Stasiun Angkatan Udara Cape Canaveral Florida, zona peluncuran dan pendaratan terpisah beberapa mil, yang merupakan salah satu alasan mengapa SpaceX memilihnya sebagai lokasi pendaratan pertama.

Keberhasilan pendaratan darat hari ini semakin memperkuat dugaan bahwa SpaceX tidak harus hanya bergantung pada kapal drone untuk memulihkan tembakan penguat dari fasilitas Pantai Barat. Tidak harus mengirim kapal pemulihan setiap kali berarti penguat dapat kembali ke layanan lebih cepat. Selain itu, pendaratan darat berarti bahwa booster tidak terkena potensi korosi dari air laut asin, yang berarti berkurangnya waktu pemrosesan pasca peluncuran.

Tiga satelit Misi Konstelasi Radarsat terlihat bersama ketika SpaceX membungkus mereka dengan fairing muatan (latar belakang) untuk peluncuran 12 Juni 2019 dengan roket Falcon 9 di Vandenberg Air Force Station, California.

(Gambar: © MDA, perusahaan Maxar, Badan Antariksa Kanada)

Terselip di dalam fairload muatan Falcon 9 hari ini adalah seperangkat tiga satelit yang diluncurkan atas nama Badan Antariksa Kanada (CSA). Itu Misi Konstelasi RADARSAT, proyek senilai $ 1,2 miliar, terdiri dari tiga satelit identik yang dikembangkan oleh MacDonald, Dettwiler and Associates, anak perusahaan dari Teknologi Maxar.

Tiga satelit akan menggunakan radar untuk menemukan kapal, memantau ekosistem, dan mengawasi Arktik. Tujuan mereka adalah untuk menggantikan satelit RADARSAT-2 yang telah menua, yang telah berada di orbit sejak 2007. RADARSAT-2 dirancang untuk hanya bertahan selama tujuh tahun tetapi akan tetap beroperasi sampai konstelasi baru itu berjalan dan berjalan.

Setelah beroperasi, konstelasi akan mengorbit planet kita sekitar 600 mil (600 km) di atas kepala, mengirimkan data ke pemerintah Kanada. Mereka diharapkan menghasilkan sekitar 250.000 gambar per tahun, yang akan membantu mereka memainkan peran kunci dalam memantau perubahan iklim, terutama di daerah terpencil di Kanada Utara yang sebagian besar tidak berpenghuni.

Catatan editor: Kisah ini diperbarui pada pukul 11:30 pagi. EDT dengan berita bahwa ketiga satelit telah berhasil digunakan.

Ikuti Amy Thompson di Twitter @astrogingersnap. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom atau Facebook.