Samudra di Bulan Jupiter Europa Memiliki Garam Meja, Sama Seperti Lautan Bumi



Lautan besar yang mengalir di bawah cangkang es Jupiter moon Europa mungkin sangat mirip dengan lautan di bumi, sebuah studi baru menunjukkan.

Para ilmuwan umumnya berpikir bahwa garam sulfat mendominasi Samudra bawah permukaan Europa, yang menampung sekitar dua kali lebih banyak air dari semua lautan bumi disatukan. Tetapi Teleskop Luar Angkasa Hubble telah mendeteksi kemungkinan adanya natrium klorida (NaCl) di permukaan dingin Eropa, lapor studi tersebut.

NaCl – bahan yang sama yang membentuk garam meja biasa – mungkin berasal dari lautan, kata anggota tim studi. Dan itu cukup menarik, mengingat bahwa asinnya lautan Bumi terutama berasal dari NaCl.

Terkait: Foto: Europa, Bulan Es Icy Jupiter yang Misterius

"Kami perlu meninjau kembali pemahaman kami tentang komposisi permukaan Europa, serta geokimia internal," kata pemimpin penulis Samantha Trumbo, dari California Institute of Technology di Pasadena, kepada Space.com.

"Jika natrium klorida ini benar-benar mencerminkan komposisi internal, maka [Europa’s ocean] mungkin lebih mirip Bumi daripada yang kita pikirkan, "tambahnya.

Milik NASA Pesawat ruang angkasa Galileo, yang mengorbit Jupiter dari tahun 1995 hingga 2003, melihat beberapa bercak aneh, kekuningan di permukaan Europa. Selanjutnya, percobaan laboratorium yang dilakukan dalam kondisi permukaan Eropa yang disimulasikan menunjukkan bahwa NaCl yang diiradiasi mungkin bertanggung jawab atas "pusat warna" ini. (Europa terletak di dalam sabuk radiasi Yupiter yang kuat, dan akibatnya permukaan bulan akan dibombardir.)

Jadi, Trumbo dan rekan-rekannya mencari tanda-tanda NaCl di Europa. Mereka menggunakan instrumen Hubble's Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS) selama empat kali pengamatan, dari Mei 2017 hingga Agustus 2017.

STIS melihat garis serap pada 450 nanometer, yang merupakan karakteristik dari NaCl yang diiradiasi. Tetapi tanda tangan ini tidak tersebar di seluruh Europa. Sebaliknya, tim menemukannya hanya di belahan bumi terkemuka bulan, yang selalu menghadap Jupiter. (Seperti bulan Bumi sendiri, Europa terkunci pada planet induknya, selalu menunjukkan wajah yang sama.)

Selain itu, NaCl terkonsentrasi di "daerah kekacauan" – daerah yang kompleks, terganggu dan secara geologis muda dari permukaan Europan di mana material mungkin mengalir dari laut di bawah.

Belahan bumi belakang Eropa dipalu oleh senyawa belerang yang dimuntahkan oleh salah satu dari banyak bulan Jupiter, Io supervolcanic. Tetapi belahan bumi terkemuka terlindung dari hujan kosmik ini. Jadi, komposisi medan kekacauan hemisfer terdepan yang relatif murni "mungkin paling mewakili materi endogen Europa," Trumbo dan rekan-rekannya menulis dalam penelitian, yang dipublikasikan online hari ini (12 Juni) dalam jurnal Kemajuan Sains.

Namun, tidak jelas apakah ini masalahnya, tegas Trumbo.

"Kami yakin bahwa natrium klorida berasal dari interior," katanya. "Tapi ekstrapolasi untuk 'interior didominasi klorida' kurang pasti."

Sebagai contoh, masih mungkin bahwa garam sulfat – seperti magnesium sulfat, umumnya dikenal sebagai garam Epsom – memerintah lautan Europan, dengan NaCl sebagai pemain yang relatif sedikit. Memang, percobaan di Bumi menunjukkan bahwa lautan seperti Eropa mungkin mulai didominasi sulfat; Jika Anda merendam meteorit di dalam air, sulfat larut, kata Trumbo.

Keseimbangan dapat mengarah ke NaCl dari waktu ke waktu, jika proses geologi tertentu menang. Sebagai contoh, sistem hidrotermal dasar laut yang luas dapat melakukan hal tersebut. Dan Europa mungkin memiliki sistem seperti itu; mereka tersebar luas di seluruh lautan bumi, dan juga ada di geyser-spewing Saturnus bulan Enceladus, satelit es lain dengan laut di bawah permukaan.

Buku Mike Wall tentang pencarian kehidupan alien, "Di luar sana"(Grand Central Publishing, 2018; diilustrasikan oleh Karl Tate), sedang keluar sekarang. Ikuti dia di Twitter @michaeldwall. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom atau Facebook.