Sebuah pusat penampungan baru untuk anak-anak migran dibuka di pedesaan Texas



CARRIZO SPRINGS, Texas (AP) – Bekas kamp pekerja ladang minyak dari jalan tanah di pedesaan Texas telah menjadi pusat penahanan terbaru pemerintah AS untuk menahan anak-anak migran setelah mereka meninggalkan stasiun Patroli Perbatasan, di mana keluhan tentang kepadatan dan kondisi kotor telah memicu dunia teriakan.

Di dalam pagar kawat yang mengelilingi situs adalah lapangan sepak bola, tenda raksasa ber-AC yang berfungsi sebagai ruang makan, dan trailer yang dibuat untuk digunakan sebagai ruang kelas dan sebagai tempat di mana anak-anak dapat memanggil keluarga mereka.

Trailer panjang yang dulu digunakan untuk menampung pekerja di suite dua kamar tidur telah diubah menjadi asrama 12 orang, dengan dua pasang ranjang susun di setiap kamar tidur dan ruang tamu.

Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan mengatakan sekitar 225 anak-anak ditahan di situs di Carrizo Springs, dengan rencana untuk berkembang menjadi sebanyak 1.300, menjadikannya salah satu kamp terbesar dalam sistem pemerintahan A.S.

Pemerintah mengatakan pusat penampungan akan memberikan kapasitas yang sangat dibutuhkan untuk mengambil lebih banyak anak dari Patroli Perbatasan dan mencegah penahanan mereka di stasiun seperti yang ada di Clint, Texas, tempat pengacara bulan lalu melaporkan sekitar 250 anak muda ditahan di sel dengan makanan, air, dan sanitasi yang tidak memadai.

Kepabeanan dan Perlindungan Perbatasan AS mengatakan pada hari Rabu bahwa mereka telah mengurangi jumlah anak tanpa pendamping yang dipegangnya menjadi 200, turun dari 2.700 bulan lalu.

HHS mengatakan lokasi Carrizo Springs adalah lingkungan yang nyaman bagi anak-anak sementara mereka menunggu untuk ditempatkan bersama anggota keluarga atau sponsor di AS.

Tetapi para advokat imigran dan yang lainnya menyamakan tempat-tempat seperti itu dengan kamp-kamp penjara anak dan khawatir bahwa lokasi yang terisolasi 110 mil (180 kilometer) dari San Antonio, kota besar terdekat, akan membuat lebih sulit untuk menemukan pengacara untuk membantu para remaja dengan kasus-kasus imigrasi mereka.

Para advokat mengeluh bahwa pusat penampungan terbesar HHS – sebuah fasilitas di Homestead, Florida, Walmart yang dikonversi di Brownsville, Texas, dan sebuah kamp tenda yang sekarang ditutup di Tornillo, Texas – telah membuat trauma anak-anak melalui kepadatan dan staf yang tidak memadai.

"Semua ini adalah bagian dari sistem yang bangkrut secara moral," kata Joaquin Castro, seorang Demokrat San Antonio.

Ada juga biaya yang sangat besar: rata-rata $ 775 per hari untuk setiap anak. HHS berencana untuk membayar Layanan Baptis Anak dan Keluarga nirlaba hingga $ 300 juta hingga Januari untuk menjalankan situs Carrizo Springs.

Baca lebih lajut: Anak-anak migran yang ditahan mengatakan mereka tidak diperbolehkan saling berpelukan, lari, menangis, atau menggunakan nama panggilan

Pemerintah mengizinkan The Associated Press untuk berkunjung pada hari Selasa dan mendistribusikan foto dan video, meskipun AP tidak dapat menunjukkan wajah anak-anak karena pembatasan privasi.

Anak laki-laki dan perempuan disimpan di gedung yang terpisah dan mengikuti jadwal yang terpisah. Mereka telah mendekorasi kamar mereka dengan gambar pahlawan super dan bendera negara asal mereka, termasuk Guatemala dan El Salvador. Banyak anak tersenyum dan menyapa pengunjung ketika mereka berjalan. Beberapa gadis rajutan topi dan ikat lengan benang.

Serangkaian tenda berfungsi sebagai rumah sakit, dengan perawat di tangan merawat beberapa anak untuk kutu dan gejala seperti flu.

Sarapan pukul 7 pagi, diikuti oleh sepak bola, lalu enam jam pelajaran membaca, menulis, studi sosial, sains, dan matematika.

Dalam kelas membaca pada hari Selasa, para siswa diminta untuk berlatih membaca Ikrar Kesetiaan dalam bahasa Inggris. Banyak yang melakukannya dengan terbata-bata sebelum para guru memanggil satu siswa ke depan untuk membantu memimpin mereka. Setelah dia selesai, seluruh kelas bertepuk tangan.

HHS mengatakan tujuannya adalah untuk memindahkan anak-anak melalui pusat penampungan dan yang lainnya menyukainya secepat mungkin. Departemen mengatakan telah mempercepat penempatan anak-anak dengan sponsor rata-rata 45 hari, turun dari 93 hari November lalu. Salah satu kunci, kata HHS, adalah mengangkat persyaratan bahwa semua kerabat dewasa harus sidik jari sebelum mereka dapat mengambil anak dari tahanan.

"Fasilitas ini adalah tentang penyatuan," kata Mark Weber, juru bicara HHS.

Pusat penampungan dibuka di tengah rekor jumlah anggota keluarga yang ditahan di perbatasan dan ribuan anak bepergian tanpa orang tua saat mereka melarikan diri dari kekerasan dan kemiskinan di Amerika Tengah.

Layanan Anak dan Keluarga Baptis juga mengelola kamp Tornillo, yang dibuka musim panas lalu ketika ribuan anak-anak dipisahkan dari orang tua mereka oleh kebijakan administrasi Trump. Tornillo mencapai sebanyak 2.800 anak sampai ditutup pada bulan Januari.

CEO BCFS Kevin Dinnin mengatakan dia menolak pada bulan Desember untuk mengambil lebih banyak anak di Tornillo karena kamp menahan mereka begitu lama, sebuah keputusan yang mengarah pada penutupan. Dinnin mengatakan dia memutuskan untuk tidak pernah membuka pusat darurat lain seperti itu, tetapi kondisi yang dilaporkan dalam tahanan Patroli Perbatasan berubah pikiran. Dia mengatakan dia juga percaya HHS melakukan lebih banyak untuk memproses anak-anak lebih cepat.

"Pada akhirnya, filosofi kami adalah … untuk menjauhkan anak-anak dari sel penjara CBP," kata Dinnin.

Jonathan Ryan, direktur eksekutif kelompok hukum RAICES, mengatakan organisasinya siap mengirim pengacara ke Carrizo Springs tetapi menunggu persetujuan dari pemerintah.

"Kami hanya ingin masuk dan bekerja dengan anak-anak itu," kata Ryan. "Anak-anak yang telah ditahan, yang telah mengalami kekurangan dan kurungan dalam tahanan Patroli Perbatasan, berpotensi dibebaskan tanpa pernah memiliki akses ke nasihat dan penyaringan hukum."

Penulis Associated Press Astrid Galvan di Phoenix berkontribusi pada kisah ini.