Softbank Investasikan $ 1 Miliar untuk Robo-Delivery Startup Nuro


Untuk masa lalu dua bulan, sepasang makhluk yang tampak lucu, seperti pemanggang roti telah sibuk membawa belanjaan dari supermarket Fry's Food ke rumah-rumah penduduk di Scottsdale, Arizona. Sekarang, penduduk pinggiran kota Phoenix harus bersiap-siap untuk melihat lebih banyak bot ini. : Nuro, startup mandiri yang membangun dan mengoperasikan otomat kecil, pagi ini mengumumkan telah menerima investasi $ 940 juta dari SoftBank Vision Fund.

Kesepakatan itu – investasi terbesar dalam perusahaan self-driving dalam beberapa bulan terakhir – melanjutkan perjalanan SoftBank yang mantap ke industri transportasi: Raksasa Jepang ini juga berinvestasi di Uber, Mapbox, dan "platform" parkir ParkJockey. Tahun lalu, pihaknya menyisihkan $ 2,25 miliar ke dalam kendaraan self-driving General Motor, Cruise.

Nuro, yang berfokus pada pengiriman lokal, membuat tambahan logis untuk daftar SoftBank. Startup Silicon Valley didirikan pada 2016 oleh Dave Ferguson dan Jiajun Zhu, keduanya anggota awal dan lama dari upaya mobil self-driving Google (sekarang perusahaan Alfabet mandiri yang dikenal sebagai Waymo). Dalam dua setengah tahun terakhir, ia telah membangun tim yang terdiri dari 200 karyawan penuh waktu dan sekitar 100 kontraktor, dan menghasilkan beberapa salinan robot R-1, yang sedikit lebih kecil dari sedan standar. Ini dapat membawa lebih banyak barang daripada bot pengiriman trotoar yang dikembangkan oleh perusahaan seperti Marble, dan saat mengemudi di jalan, profilnya yang ramping membuat bergerak dengan aman menjadi lebih mudah, kata Ferguson.

Musim panas lalu, Nuro mengumumkan kesepakatan dengan Kroger rantai-besar (yang memiliki Fry's Food) untuk mengirimkan bahan makanan bagi beberapa pelanggan Scottsdale, dan pada musim gugur itu memulai versi layanan menggunakan teknologinya pada mobil Toyota Prius yang dimodifikasi, sehingga bisa menjaga operator keselamatan di belakang kemudi. Pada bulan Desember, tim menempatkan dua R-1 bebas-manusia ke lapangan, dengan kendaraan pengejaran yang diisi manusia masing-masing. Adanya manusia di sekitar membuat Nuro mempelajari elemen-elemen praktis dari layanan, seperti bagaimana pelanggan menangani mendapatkan barang-barang mereka dari robot. Langkah selanjutnya, kata Ferguson, akan membiarkan mereka melakukan solo dan mengawasi mereka dari jauh.

Nuro akan menggunakan uang SoftBank untuk membangun armada yang tepat, memperluas layanannya di luar kode pos Scottsdale dan bekerja dengan mitra baru. "Sekarang kami benar-benar ingin menjadikan ini hal yang nyata," kata Ferguson. Dan perusahaan mencari untuk mendatangkan pendapatan lebih cepat daripada nanti. "Kami tidak akan melakukan R&D selama lima tahun." Dia menolak mengatakan di mana layanan berikutnya mungkin beroperasi, di luar suatu tempat dengan "populasi yang cukup besar." Nuro juga melisensikan perangkat lunaknya ke startup truk self-driving Ike, dan Ferguson kata kesepakatan serupa adalah suatu kemungkinan.

Sejauh ini, kasus penggunaan untuk teknologi self-driving sebagian besar berfokus pada layanan taksi dan truk jarak jauh, tetapi Nuro tampaknya mengincar ceruk yang bagus. Jarak yang dicakup oleh pengiriman rata-rata di AS telah turun jauh di bawah 100 mil dalam beberapa tahun terakhir. “Pengiriman jarak jauh adalah bisnis yang berkembang pesat,” kata Andrew Tipping, yang menjalankan tim transportasi di bisnis Strategi & konsultasi PwC. Bahan makanan bukanlah hal termudah untuk disampaikan secara umum — mereka berat, murah, dan membutuhkan tingkat pendinginan yang berbeda-beda – tetapi orang Amerika mungkin menghabiskan hingga $ 100 miliar setiap tahun untuk berbelanja bahan makanan online pada tahun 2022, menurut sebuah studi Neilsen. "Ini pasar yang sangat besar, saya yakin salah satu dari perusahaan ini akan memecahkannya," kata Tipping.

Memang, pengirim besar itu sendiri mengambil langkah besar ke ruang mengemudi otonom hanya minggu lalu: Amazon sekarang adalah investor di Aurora Innovation, startup yang dipimpin oleh Ferguson dan mantan bos Google Liu, Chris Urmson. Karena jika memindahkan banyak barang dengan sangat efisien dengan manusia itu baik, melakukannya dengan robot mungkin lebih baik. Dan meskipun itu berarti Anda tidak memiliki manusia di sana untuk membawa tas ke depan pintu, atau tahu untuk meninggalkannya jika pelanggan tidak ada di rumah, itu bisa membuat layanan pengiriman lebih murah.

Maka tidak mengherankan, bahwa sementara Ferguson mengatakan misi Nuro adalah untuk memperluas manfaat robotika secara umum, dia berkonsentrasi pada bisnis pengiriman untuk saat ini. Orang-orang suka membawa barang-barang mereka kepada mereka, terutama jika itu berarti mereka tidak harus menghabiskan hari Sabtu sore mereka dengan mobil yang penuh dengan anak-anak dan satu bagasi penuh bahan makanan. "Ada peluang luar biasa untuk memberi orang kembali jam terbaik hari itu," kata Ferguson. Dan robot kecilnya — yang sekarang didanai dengan sangat baik — mungkin hanya trik yang membuatnya kembali. Selama orang masih rela keluar dari pintu depan untuk menemuinya di trotoar.


Lebih Banyak Kisah KABEL