SoftBank Vision Fund menginvestasikan $ 110 juta ke Energy Vault


SoftBank's Vision Fund senilai $ 1 miliar telah menginvestasikan $ 110 juta ke Energy Vault, sebuah startup Swiss yang memiliki cara inovatif untuk menyimpan energi terbarukan untuk memenuhi pasang surutnya permintaan.

Ini investasi pertama SoftBank ke perusahaan penyimpanan energi dan menandai minat investor yang semakin besar terhadap ruang angkasa saat negara-negara beralih dari bahan bakar fosil.

Salah satu masalah yang lebih sulit dalam beralih ke energi terbarukan adalah bahwa energi yang disediakan oleh cuaca, secara alami, tergantung pada cuaca.

Hari yang lebih cerah atau suram akan menentukan apakah produksi energi naik atau turun, berpotensi membebani jaringan listrik. Itu dapat menyebabkan pemadaman listrik. Dan sebagian besar jaringan listrik dibangun dengan bahan bakar fosil daripada sumber yang terbarukan. Masalahnya adalah sekitar menangkap dan menyimpan energi berlebih selama berhari-hari dan berbulan-bulan ketika permintaan konsumen lebih tinggi.

Beberapa perusahaan sudah bekerja pada penyimpanan energi jangka pendek – itu sebabnya Tesla membangun baterai lithium-ion raksasa di sebelah ladang angin di Australia. Tetapi, menurut Robert Piconi, CEO dan salah satu pendiri Energy Vault, baterai hanya berfungsi untuk menghaluskan lonjakan permintaan energi jangka pendek. Anda membutuhkan teknologi lain untuk menyimpan energi terbarukan selama berbulan-bulan, sesuatu yang cenderung menjadi lebih umum.

"Anda ingin menyimpannya dengan cara yang efisien, dengan cara yang tidak menurun," katanya kepada Business Insider. "Seperti dalam baterai kimia – jika Anda akan menyimpannya, solusi itu akan menurun seiring waktu."

Tumpukan batu bata beton ini adalah alternatif Energy Vault untuk baterai raksasa:

Energy Vault menyimpan kelebihan listrik melalui, pada dasarnya, baterai yang terbuat dari batu bata. Ini adalah gambar yang diberikan.
Gudang Energi

Tumpukan terdiri dari batu bata 35-metrik-ton, diatapi oleh derek enam lengan otonom. Karena pertanian tenaga surya atau angin menghasilkan kelebihan energi, perangkat lunak crane mengarahkannya untuk mengambil dan menumpuk batu bata untuk membentuk menara. Energi disimpan dalam gain elevasi. Ketika dan ketika energi dibutuhkan, perangkat lunak crane kembali ke batu bata dari tanah dan mengubah energi kinetik yang dihasilkan menjadi listrik.

Menara ini dapat sebesar yang dibutuhkan, dan Energy Vault mengatakan setiap pembangkit memiliki kapasitas antara 10 dan 35 megawatt-jam dan output daya antara 2 dan 5 megawatt.

Berikut ini simulasi menara yang sedang beraksi:

Konsepnya, menurut Picado, mirip dengan solusi penyimpanan hidro terpompa arus utama yang menggunakan sistem reservoir dan bendungan untuk menyimpan energi. Namun, dengan hydro pumped, "Anda memiliki ketergantungan pada topografi itu dan jika Anda membangunnya, itu akan merusak lingkungan."

"Itu menyakiti satwa liar dan ekosistem lokal," kata Picado. "Jadi, sementara itu jenis penyimpanan energi terbesar saat ini, semua lokasi terbaik telah dibangun. Dan ini bukan perangkat bergerak, Anda tidak dapat membangun di lokasi lain."

Ravi Manghani, kepala penyimpanan energi di konsultan Wood Mackenzie, mengatakan menara Energy Vault "memiliki semua kemampuan untuk penyimpanan jangka panjang yang baik."

Dia mengatakan: "Itu murah, sudah siap untuk sebagian besar, dan itu akan bertahan selamanya jika Anda mengurusnya. Ini tidak banyak investasi manufaktur untuk membangun blok-blok itu, dan kemudian dapat bertahan beberapa dekade , tidak seperti beberapa teknologi saat ini. Sebagian besar penyimpanan baterai akan bertahan sekitar 10 atau 20 tahun, tetapi di sini kita berbicara tentang berlipat ganda yang tahan lama. "

Baca lebih lajut: Bagaimana T-Series berubah dari membuat kaset menjadi mencopot PewDiePie dan menjadi saluran terbesar di YouTube

Energy Vault didirikan pada akhir 2017 dan diluncurkan pada 2018, dan telah mengumumkan Tata Power, salah satu penyedia energi terbesar India, sebagai pelanggan. Itu sedang membangun menara 35 megawatt-jam di Milan, Italia, untuk penyelesaian tahun ini. Ini juga memiliki kemitraan dengan perusahaan bahan Meksiko CEMEX.

Menurut Picado, uang dari SoftBank adalah bagian dari upaya investor Jepang untuk mendukung ide-ide global besar, seperti mengatasi perubahan iklim. "Mereka mencoba berinvestasi dalam hal-hal yang memecahkan masalah dunia besar, perubahan iklim, saya pikir, salah satu masalah prioritas tertinggi yang kita miliki," katanya. "Tidak mengherankan SoftBank akan berusaha menemukan solusi dalam penyimpanan energi."

Manghani mengatakan dukungan SoftBank mengisyaratkan meningkatnya minat investor dalam penyimpanan energi. "Itu berbicara banyak tentang arah investasi penyimpanan. Kita akan melihat lebih banyak investasi dalam beberapa bulan dan tahun mendatang karena area ini semakin matang."