SpaceX Adalah Perbankan di Internet Satelit. Mungkin seharusnya tidak


Akses internet begitu umum di Amerika Serikat dan Eropa Barat sehingga telah menelurkan seluruh industri rumahan untuk membantu orang memutuskan hubungan. Namun untuk sekitar setengah populasi dunia tingkat konektivitas ini tidak dapat diperkirakan. Hampir 4 miliar orang belum online sekali dalam tiga bulan terakhir – ambang batas PBB yang sangat rendah untuk menghitung seseorang sebagai pengguna internet – yang berarti mereka kehilangan banyak manfaat sosial, ekonomi, dan pendidikan yang datang dengan koneksi internet .

Pengusaha di Silicon Valley dengan cepat menyadari bahwa menghubungkan dunia menghadirkan peluang bisnis yang sangat besar, yang dapat dibungkus dengan bahasa kemanusiaan yang nyaman untuk di-boot. Hasil underwhelming? Balon internet dan drone internet. Namun, ada ide lain yang sama-sama berani dan mungkin lebih realistis: satelit internet. Ribuan satelit internet.

Pada hari Rabu malam, SpaceX diperkirakan akan meluncurkan 60 satelit internet ke orbit Bumi yang rendah. Mereka akan menjadi anggota pertama megaconstellation satelitnya, Starlink. Satelit "panel datar" seberat 500 pon akan ditingkatkan hingga hampir 275 mil di atas Bumi oleh roket Falcon 9, di mana mereka akan menggunakan pendorong ion onboard mereka untuk mencapai ketinggian orbit terakhir sekitar 340 mil di atas Bumi.

Satelit ini masih dianggap "desain produksi" oleh SpaceX. Mereka tidak akan menyertakan banyak fitur yang direncanakan, termasuk laser crosslinks yang akan memungkinkan satelit untuk berkomunikasi satu sama lain saat berada di orbit. Tetapi mereka mewakili langkah besar pertama menuju rencana jangka panjang perusahaan. Pada tahun 2027, SpaceX berencana untuk memiliki sebanyak 12.000 satelit Starlink di orbit yang mengirimkan internet berkecepatan tinggi kepada puluhan juta pelanggan di seluruh planet ini.

Sejarah internet satelit, bagaimanapun, didefinisikan oleh kegagalan, termasuk salah satu kebangkrutan perusahaan terbesar dalam sejarah. Ini adalah kenyataan yang diakui secara jujur ​​oleh Elon Musk kepada wartawan sebelum peluncuran Starlink. "Tidak ada yang pernah berhasil membuat konstelasi komunikasi orbit bumi rendah yang layak langsung dari kelelawar," kata Musk. "Saya yakin kita akan berhasil, tetapi itu jauh dari pasti."

Kegagalan bisa datang dalam berbagai bentuk. SpaceX akan menghadapi persaingan ketat dari operator satelit lain dan penyedia broadband terestrial, hambatan regulasi yang sangat besar, dan pada akhirnya semua mungkin menemukan bahwa permintaan untuk internet satelit tidak sesuai dengan apa yang dipikirkan. Singkatnya, memasuki pasar broadband satelit merupakan risiko besar. Namun SpaceX mungkin tidak punya pilihan lain. Musk telah menjelaskan bahwa misi utama SpaceX adalah mengirim manusia ke Mars, tetapi label harganya adalah astronomi. Sebuah penelitian NASA 2014 menempatkan biaya misi manusia ke Mars di stadion baseball sebesar $ 220 miliar. Pendapatan SpaceX dari kontrak peluncuran saja, yang Musk katakan akan menghasilkan sekitar $ 3 miliar per tahun, tidak mungkin untuk membawa siapa pun ke Planet Merah.

Sebagaimana dirinci dalam proyeksi pendapatan 2016 yang diperoleh oleh Wall Street Journal, SpaceX memperkirakan bahwa pada tahun 2025 layanan peluncurannya akan menarik sekitar $ 5 miliar pendapatan, yang dikerdilkan oleh $ 30 miliar yang diproyeksikan untuk layanan internet Starlink-nya. Perusahaan belum merilis rincian tentang struktur harga untuk layanan internetnya atau berapa biaya stasiun darat untuk pengguna. Tetapi nasib upaya masa lalu untuk meluncurkan rasi bintang satelit internet, serta kemungkinan perkembangan di masa depan, menunjukkan bahwa SpaceX mungkin perlu menyesuaikan harapannya.

Internet satelit broadband di AS secara historis telah didominasi oleh dua perusahaan, Hughes Network Systems dan ViaSat. Satelit mereka berada di orbit geosinkron, yang berarti satelit tidak pernah berubah posisi relatif terhadap permukaan bumi. Meskipun Hughes memperkirakan bahwa ada sekitar 15 hingga 18 juta rumah tangga yang tidak terlayani atau tidak terlayani di AS, Hughes dan ViaSat hanya memiliki sekitar 2,5 juta pelanggan internet satelit.

Alasan Hughes tidak mengumpulkan basis pelanggan yang lebih besar berkaitan dengan kapasitas dan ekonomi, kata Paul Gaske, wakil presiden eksekutif Hughes. Hughes hanya memiliki dua satelit broadband yang menawarkan layanan di AS, dan untuk menarik lebih banyak pelanggan, ia berencana untuk menambah satelit ke armadanya pada tahun 2021. Tetapi masalah yang lebih besar kemungkinan adalah biaya layanan yang mahal.

Di AS, internet satelit terutama menarik bagi rumah tangga pedesaan yang tidak dilayani oleh koneksi serat atau kabel. Layanan Internet dari satelit geosinkron tunduk pada latensi tinggi, karena sinyal harus melakukan perjalanan ribuan mil ruang kosong dan kembali lagi, yang dapat mengakibatkan penundaan hingga setengah detik.

Starlink dan para pesaingnya, seperti OneWeb, Telesat dan Project Kuiper Amazon, telah menganut pendekatan baru terhadap internet satelit. Daripada menempatkan beberapa satelit besar di orbit geosinkron, perusahaan-perusahaan ini ingin menempatkan ribuan satelit broadband di orbit Bumi yang rendah. Satelit-satelit ini hanya beberapa ratus mil di atas Bumi sehingga mereka dapat mengurangi penundaan hingga sekitar 20 milidetik, yang sulit terlihat dari sudut pandang pengguna.

Sebagai operator internet satelit, salah satu tantangan terbesar SpaceX akan membedakan dirinya dari rasi bintang broadband lain yang akan beroperasi di orbit Bumi rendah, kata Roger Rusch, presiden TelAstra, sebuah perusahaan konsultan yang memberi nasihat kepada investor di industri satelit. Selain Starlink, OneWeb dan Telesat telah mengumumkan niat mereka untuk membuat rasi bintang broadband LEO masing-masing dengan 650 dan 292 satelit. Pada bulan Februari, OneWeb meluncurkan batch pertama yang terdiri dari enam satelit. Tak lama kemudian, Amazon mengumumkan Project Kuiper, yang akan menempatkan 3.236 satelit broadband ke orbit Bumi yang rendah.

Mendapatkan satelit ke orbit adalah bagian yang mudah untuk menciptakan mega-rasi bintang satelit broadband. Kesulitan nyata, dan di mana biaya cepat meroket, ada di tanah. Pada bulan April, SpaceX menerima persetujuan FCC untuk satu juta stasiun bumi, yang akan digunakan oleh pelanggan untuk berkomunikasi dengan satelit yang lewat di atas kepala. Berbeda dengan antena parabola yang tidak bergerak yang digunakan untuk terhubung dengan satelit geosinkron, yang hanya perlu menunjuk pada satu bagian langit, antena array-bertahap SpaceX melacak satelit saat mereka lewat di atas kepala.

Antena semacam ini kemungkinan akan mahal untuk pelanggan, kata Rusch. Mengingat keterjangkauan sudah menjadi salah satu hambatan terbesar untuk adopsi internet, yang bisa menjadi hambatan utama bagi SpaceX. SpaceX juga harus menyerap biaya yang signifikan untuk membangun dan menjalankan gateway satelit, yang pada dasarnya adalah stasiun switching besar di mana satelit terhubung ke backbone internet. Pada bulan April, SpaceX menerima izin dari FCC untuk membangun empat gateway satelit di sekitar AS, tetapi karena layanannya global, ia juga harus membangun beberapa stasiun ini di luar negeri.

Hal ini menimbulkan pertanyaan apakah akan ada cukup pasar untuk mendukung satu, lebih sedikit empat, multi-miliar dolar satelit mega-rasi bintang. Meskipun Starlink, Telesat, OneWeb, dan Project Kuiper semuanya bercita-cita untuk menghubungkan dunia, mungkin tidak ada cukup banyak orang yang mampu membayar layanan mereka. “Apakah ada cukup permintaan di dunia untuk semua kapasitas yang mulai daring selama 10 tahun ke depan? Tidak ada yang benar-benar tahu, ”kata Matt Desch, CEO Iridium, perusahaan komunikasi satelit yang berfokus pada suara dan data. "Pasar investasi jelas peduli, itulah sebabnya pasar baru ini lambat untuk didanai, setidaknya oleh ekuitas publik dan pasar utang."

Carissa Christensen, CEO firma analitik Bryce Space and Technology, menunjuk O3B, perusahaan internet satelit yang didirikan oleh CEO OneWeb Greg Wyler pada 2007, sebagai contoh apa yang bisa terjadi. Meskipun O3B bertujuan untuk membawa "tiga miliar lainnya" orang tanpa akses internet online, pasar tidak ada di sana. Saat ini, O3B mendukung dirinya sendiri dengan menyediakan layanan data satelit untuk operasi maritim, yang dikatakan Christensen menggarisbawahi poin bahwa "visi transformasional tidak harus diterjemahkan ke dalam model bisnis yang realistis."

SpaceX juga harus bersaing dengan penyedia internet terestrial. Bahkan jika SpaceX dapat menurunkan latensi menjadi sekitar 20 milidetik dan menyamai kecepatan unduhan internet rata-rata AS (sekitar 93 megabit per detik), kedatangan 5G dapat merusak bisnisnya. Janji 5G akhirnya adalah membawa bandwidth 10 gigabit per detik ke ponsel Anda. Banyak yang perlu dilakukan sebelum 5G menjadi kenyataan, tetapi bahkan pada jadwal pengembangan 5G paling lambat itu kemungkinan akan dikerahkan sebelum batas waktu 2027 untuk SpaceX untuk menyelesaikan konstelasi Starlink-nya. "Pandangan saya adalah bahwa rasi bintang LEO ini sama sekali tidak ekonomis," kata Rusch.

Tentu saja, Musk tidak pernah menghindar dari tantangan besar. Ini adalah orang yang menciptakan perusahaan yang secara terbuka menentang semua konvensi di industri perbankan, industri otomotif, dan industri kedirgantaraan, pasar yang analis mana pun akan mengatakan kepada Anda tidak mungkin mengganggu hanya satu dekade yang lalu. Bagaimanapun, sepertinya SpaceX harus berjuang untuk membangun dominasi pasar dalam broadband satelit, terutama jika tujuannya adalah mendanai misi Mars. Ini akan sulit, tetapi sekali lagi, tidak ada yang ada di luar angkasa yang pernah mudah.


Lebih Banyak Kisah KABEL