Timeline Baru untuk 'Migrasi Planet Raksasa' Dapat Menulis Ulang Sejarah Tata Surya Kita


Planet-planet terbesar di tata surya kita bisa saja menjauh dari matahari lebih cepat daripada yang diperkirakan para ilmuwan sebelumnya, sebuah studi baru menunjukkan. Memahami fenomena ini dapat membantu para peneliti untuk mengeksplorasi asal usul kehidupan di Bumi.

Lebih dari 4,5 miliar tahun yang lalu, planet-planet di tata surya kita terbentuk. Pada masa-masa awal ini, benturan keras antara benda-benda berbatu dan planet-planet seperti kita sendiri menciptakan kekacauan dalam angin puyuh yang masih berkembang yang menjadi lingkungan kosmik kita.

Dengan mempelajari meteorit dan menggunakan pemodelan komputer, sebuah tim peneliti, yang dipimpin oleh ahli geologi Stephen Mojzsis dari University of Colorado Boulder, menyarankan timeline baru untuk peristiwa yang terjadi sepanjang hari-hari awal Bumi.

Terkait: 25 Fakta Teraneh Tentang Tata Surya

Visualisasi ini menunjukkan asteroid besar yang menabrak Bumi. Satu studi baru menunjukkan garis waktu baru untuk sejarah awal Bumi.

(Kredit gambar: NASA dengan modifikasi oleh Stephen Mojzsis)

Para peneliti ini memperkirakan bahwa sebuah fenomena yang dikenal sebagai "migrasi planet raksasa" terjadi jauh lebih awal daripada yang diperkirakan sebelumnya. "Migrasi" ini adalah tahap dalam evolusi tata surya ketika planet-planet terbesar mulai bergerak menjauh dari matahari.

Ini adalah "sebuah konsep di mana Jupiter secara gravitasi mempengaruhi orbit planet-planet luar Saturnus, Uranus dan Neptunus. Dan, dengan efek gravitasi yang saling menguntungkan ini, keempat planet raksasa masing-masing bermigrasi dan migrasi ini mengarah ke gerakan kecil Jupiter ke arah matahari. dan posisi orbital luar yang sistematis untuk Saturnus, Uranus dan Neptunus, "kata Mojzsis kepada Space.com. Peristiwa ini mempengaruhi orbit objek di tata surya bagian dalam dan luar.

"Kami memikirkannya [giant planet migration] harus terjadi untuk menjelaskan arsitektur tata surya, "kata Mojzsis, seraya menambahkan bahwa peristiwa ini menjelaskan orbit, posisi, dan populasi berbagai objek di tata surya kita.

Saat ini, alasan di balik mengapa migrasi planet raksasa terjadi masih belum jelas, tetapi tim peneliti ini telah memecahkan satu misteri dari fenomena ini: ketika itu terjadi. Tim menyarankan bahwa migrasi terjadi 4,48 miliar tahun yang lalu, jauh lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya.

Menurut Mojzsis, kesimpulan ini juga mendukung gagasan bahwa Bumi bisa cukup tenang untuk mendukung kehidupan sedini 4,4 miliar tahun yang lalu. Ini jauh lebih awal daripada 3,5 miliar tahun yang sebelumnya dianggap sebagai masa ketika kehidupan di Bumi muncul karena itu adalah zaman fosil tertua kita.

"Kami menemukan bahwa tidak ada yang dapat mencegah asal biosfer dan kelangsungan hidupnya yang berkelanjutan sejak setidaknya 4,4 miliar tahun yang lalu," kata Mojzsis.

"Satu-satunya cara untuk mensterilkan Bumi sepenuhnya adalah dengan melelehkan kerak bumi sekaligus," Mojzsis ditambahkan dalam sebuah pernyataan. "Kami telah menunjukkan bahwa ini belum terjadi sejak migrasi planet raksasa dimulai."

Metode dampak raksasa

Sebuah batu bulan dibawa kembali ke Bumi oleh Apollo 14. Banyak sampel bulan sebelumnya berasal dari 3,9 miliar tahun yang lalu, tetapi satu studi baru menunjukkan bahwa usia radioaktif mereka bisa saja "diatur ulang" oleh migrasi planet raksasa.

(Kredit gambar: NASA)

Untuk sampai pada kesimpulan ini, Mojzsis dan timnya mempelajari data dari meteorit karena asteroid mendahului pembentukan planet. Selain mencari garis waktu dari "migrasi planet raksasa," tim juga menemukan beberapa informasi menarik tentang batuan bulan Apollo. Sebelumnya, para ilmuwan mencurigai bahwa dampak bulan terjadi 3,9 miliar tahun yang lalu, karena itu adalah usia batu itu. Dalam mempelajari data meteorit, tim tidak dapat menemukan satu contoh batu luar angkasa yang mendukung gagasan peristiwa dampak bencana yang lebih muda dari 4,5 miliar tahun.

Mojzsis menjelaskan bahwa, walaupun batu-batuan itu tampaknya baru berusia 3,9 miliar tahun, usia radioaktifnya kemungkinan besar "akan kembali". Ini kemungkinan terjadi karena pencairan yang disebabkan oleh pemboman besar yang pasti terjadi sekitar waktu yang sama dengan migrasi, kata Mojzsis.

"Cara terbaik untuk menjelaskan usia ini … adalah bahwa migrasi planet raksasa terjadi pada waktu itu, yang menyebabkan penyapu atau pemboman tata surya oleh asteroid dan komet serta sisa-sisa pembentukan planet," tambahnya.

Selain menganalisis data meteorit, tim juga menggunakan simulasi komputer untuk menunjukkan bahwa planet-planet raksasa ini, pada kenyataannya, mulai bergerak menuju lokasi mereka saat ini di tata surya sekitar 4,8 miliar tahun yang lalu.

Ini studi baru diterbitkan 12 Agustus di The Astrophysical Journal.

Ikuti Chelsea Gohd di Twitter @chelsea_gohd. Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook.